Cómo se diagnostica la hipertensión

La hipertensión se diagnostica cuando la presión arterial mide sistemáticamente> 130 mmHg sistólica y> 80 mmHg diastólica. La presión arterial se mide utilizando un manguito de presión arterial, que es un dispositivo no invasivo que puede detectar la presión dentro de las arterias, transmitiendo valores numéricos mediante un esfigmomanómetro o un dispositivo electrónico. Su médico también puede usar pruebas de laboratorio o pruebas de imagen para diagnosticar algunas de las causas o complicaciones de la hipertensión .

Laboratorios y pruebas

Su presión arterial fluctúa de minuto a minuto durante el transcurso del día en respuesta a su nivel de actividad, estado de fluidos, nivel de ansiedad y muchos otros factores. Esto significa que una lectura en el consultorio de su médico es solo eso, un momento en el tiempo. Un promedio de lecturas generalmente brinda una imagen más precisa de su estado de presión arterial. Su médico también puede ordenar análisis de sangre u orina si se sospecha una hipertensión secundaria .

Pruebas de presión arterial

Tradicionalmente, la presión arterial se mide en el consultorio del médico mediante un manguito para la presión arterial, que se puede conectar a un esfigmomanómetro que utiliza mercurio para medir la presión arterial o a un dispositivo de lectura electrónico. La presión arterial se comprime para apretar y luego liberar la presión externa en una arteria en su brazo, midiendo su presión máxima justo cuando su corazón late (presión sistólica) y su presión más baja, lo que ocurre cuando su corazón se relaja (presión diastólica).

Un diagnóstico de hipertensión generalmente requiere al menos tres lecturas de presión arterial elevada tomadas con al menos una semana de diferencia.

Sin embargo, volver para las pruebas repetidas puede ser una carga, y es posible que su seguro de salud no apruebe estas visitas repetidas. Debido a esto, algunos médicos pueden confiar en las lecturas en el consultorio así como en los resultados de las pruebas en el hogar (ver a continuación) para ayudar a determinar si usted tiene hipertensión o no, en particular cuando el diagnóstico no es completamente claro.

Medición de la presión arterial en reposo

La presión arterial en reposo se considera la lectura más precisa. Para obtener esta medida:

  • Su presión arterial debe registrarse en un ambiente tranquilo y cálido después de haber estado sentado en silencio durante al menos cinco minutos con los pies apoyados.
  • No debe haber consumido cafeína o productos de tabaco durante al menos 30 minutos antes de la prueba.
  • Su médico puede tomar al menos dos lecturas de presión arterial, preferiblemente con una diferencia de al menos cinco minutos. Si las lecturas varían en más de 5 mmHg, se pueden realizar lecturas adicionales hasta que se obtengan lecturas más cercanas. El propósito es obtener una lectura consistente, no promediar medidas de amplio alcance. 

Algunas personas tienen una presión arterial elevada en reposo en el consultorio del médico ,  pero en otros momentos tienen una presión arterial normal en reposo. Este patrón se ha llamado  hipertensión de bata blanca ,  y por lo general se produce debido a la ansiedad. Repetir los controles puede ser necesario si esto ocurre.

Una vez que su presión arterial se mide con precisión, su médico clasificará los resultados , según sus valores de presión arterial sistólica y diastólica , de la siguiente manera:

  • Presión arterial normal: presión sistólica <120 mmHg y presión diastólica <80 mmHg
  • Hipertensión: presión sistólica> 129 o presión diastólica> 79 mmHg

La categoría de hipertensión se divide en dos etapas :

Lecturas excelentes que esto indican serias preocupaciones:

  • Urgencia hipertensiva:  presión arterial sistólica de> 220 mmHg y una presión arterial diastólica de> 120 mmHg sin síntomas importantes
  • Emergencia hipertensiva: presión arterial sistólica> 180 mmHg o una presión diastólica> 120 mmHg con signos de insuficiencia orgánica, como mareos, confusión y dificultad para respirar (esto puede ocurrir repentinamente en cualquier momento y no necesariamente se diagnosticará a una visita programada al doctor.

Análisis de sangre

Es posible que se necesiten análisis de sangre para determinar si tiene hipertensión secundaria debido a una afección médica grave o tratable. Los exámenes de sangre que pueden solicitarse para ayudar en el diagnóstico de hipertensión incluyen:

  • Niveles de electrolitos
  • Glucosa en sangre 
  • Pruebas de función tiroidea
  • Pruebas de función renal: niveles de nitrógeno ureico en sangre (BUN) y creatinina

Pruebas de orina 

Las pruebas de orina pueden ayudar a determinar si la diabetes, la insuficiencia renal o las drogas ilegales están causando o contribuyendo a la presión arterial alta. 

Autoverificaciones / Pruebas en casa

Los dispositivos que miden la presión arterial con un manguito de presión arterial tradicional son cada vez más accesibles y fáciles de usar. Muchos pueden registrar y hacer un seguimiento de sus lecturas de presión arterial, lo que es útil para usted cuando controla la hipertensión , pero también puede serle útil a su médico mientras trabaja para diagnosticarlo desde el principio.

Monitoreo de la presión arterial en el hogar (HBPM)

Puede medir su propia presión arterial en el hogar, un proceso denominado monitoreo de la presión arterial en el hogar (HBPM). HBPM se ha vuelto mucho más fácil y más preciso en los últimos años, y ahora es una opción viable para diagnosticar la hipertensión y ayudar a controlarla una vez identificada.

Esto es particularmente útil para aquellos que experimentan hipertensión de bata blanca, ya que su presión arterial debería ser normal en el hogar y las lecturas tomadas en esa configuración pueden dejar en claro que los resultados en el consultorio son discutibles, lo que hace que el tratamiento sea innecesario. Además, si tiene hipertensión fluctuante que requiere tratamiento, el monitoreo en el hogar puede aumentar eso incluso si sus controles de presión arterial en el consultorio no lo hacen. 

HBPM utiliza dispositivos electrónicos de presión arterial fáciles de usar que están fácilmente disponibles y cuestan entre $ 40 y $ 50, aunque los precios varían.

Monitorización ambulatoria de la presión arterial (APBM)

Un dispositivo ABPM consiste en un brazalete de presión arterial que se coloca en el brazo y se conecta a un dispositivo de grabación, que se puede usar en un cinturón.

Recuerde, la hipertensión se determina con mayor precisión por la presión arterial promedio durante un día entero. ABPM  toma y registra la presión arterial en intervalos de 15 minutos o 30 minutos durante un período de 24 o 48 horas. Esto significa que las fluctuaciones de la presión arterial que ocurren normalmente en un día pueden ser consideradas cuando su médico evalúa su promedio registrado.

Al mismo tiempo, si tiene hipertensión fluctuante, su médico podría detectar eso utilizando APBM porque las medidas abarcan un período de tiempo más largo que las medidas en la oficina.

El diagnóstico de hipertensión con ABPM ha sido bien validado y es más preciso para diagnosticar la hipertensión en etapa 1 que una sola visita al consultorio del médico.

Imágenes y otras pruebas

La presión arterial está muy relacionada con la función cardíaca y renal, y las pruebas de imagen pueden ayudar en el diagnóstico de la hipertensión y sus causas y complicaciones asociadas. 

Electrocardiograma (EKG)

Un EKG es una prueba bastante simple y rápida que evalúa su ritmo cardíaco. Las anomalías del ritmo cardíaco pueden causar presión arterial alta. Del mismo modo, la hipertensión puede producir cambios a largo plazo que dan lugar a anomalías del ritmo cardíaco. 

Ecocardiograma

Su función cardíaca se puede examinar utilizando una prueba de imágenes que visualiza su corazón a medida que se mueve. La presión arterial excesivamente alta puede producir cambios que pueden identificarse mediante la ecocardiografía, y algunas anomalías de la función cardíaca pueden producir presión arterial alta. 

Ultrasonido

Una prueba que es útil para evaluar los riñones y los vasos sanguíneos, puede necesitarse una ecografía si su médico está preocupado por ciertos aspectos de su flujo sanguíneo. Por ejemplo, si su médico cree que puede tener un estrechamiento excesivo en uno o más de sus vasos sanguíneos, esto puede evaluarse mediante una ecografía. 

Exploración por TAC o resonancia magnética

Si su médico sospecha que un tumor es la causa de su presión arterial alta, es posible que deba realizarse una prueba de imagen, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética, por lo general para evaluar los riñones o las glándulas suprarrenales. 

Diagnósticos diferenciales

La hipertensión se diagnostica cuando la presión arterial se eleva constantemente, y la emergencia de hipertensión se puede diagnosticar en función de la presión arterial muy alta, incluso si no es recurrente. Hay algunas afecciones que pueden producir presión arterial alta constante o presión arterial alta severa, incluso si la hipertensión en sí no está presente, lo que su médico deberá tener en cuenta:

  • Medicamentos o efectos secundarios de los  medicamentos : losmedicamentos y los medicamentos pueden producir hipertensión, y la presión arterial puede volver a la normalidad una vez que se suspende uno. Puede ser difícil saber si los medicamentos son la causa de su presión arterial alta. Asegúrese de informar a su médico sobre todos los medicamentos y drogas recreativas que usa, ya que incluso algunos remedios herbales están asociados con la hipertensión. 
  • Insuficiencia renal: la insuficiencia renal aguda o crónica puede aumentar la presión arterial. Si la insuficiencia renal es la única causa de hipertensión, la presión arterial puede volver a la normalidad cuando los niveles de líquidos y electrolitos se restablecen a la normalidad. La insuficiencia renal se trata con medicamentos, diálisis o un trasplante.
  • Hipertiroidismo: los niveles altos de tiroides pueden causar presión arterial alta, así como pérdida de peso, aumento del apetito, sudores y temblores. Las anomalías de la tiroides normalmente se diagnostican mediante análisis de sangre para evaluar los niveles de hormona tiroidea. 
  • Feocromocitoma: un tumor de la glándula suprarrenal, un feocromocitoma que produce una producción excesiva de epinefrina y norepinefrina, lo que produce una sensación de ansiedad, sudoración, corazón acelerado y presión arterial alta. El diagnóstico generalmente se realiza mediante la observación clínica de signos y síntomas, análisis de sangre que miden las hormonas y una prueba de imagen de las glándulas suprarrenales, que son órganos pequeños ubicados sobre los riñones.