Ictericia y hepatitis viral

Síntoma visto en algunos casos de infección aguda

La ictericia es un síntoma anormal caracterizado por el color amarillento de la piel y / o la parte blanca de los ojos (esclerótica). Se asocia con una afección conocida como hiperbilirrubinemia en la cual hay demasiada sustancia natural llamada bilirrubina en el cuerpo.

La ictericia es más comúnmente asociada con enfermedades del hígado, incluida la hepatitis viral , pero también puede ser causada por el abuso del alcohol, el uso excesivo de medicamentos y ciertos trastornos autoinmunes.

Cómo se desarrolla la ictericia

La ictericia es la consecuencia de tener demasiada bilirrubina en la sangre. La bilirrubina es una sustancia de pigmento amarillo derivada de los glóbulos rojos metabolizados. A medida que los glóbulos rojos viejos ingresan en el bazo, se descomponen y forman bilirrubinas que el hígado utiliza para crear la bilis .

El cuerpo evita la acumulación de bilirrubina al excretar cualquier exceso a través de la orina o en las heces. Sin embargo, si se interrumpe el sistema, puede haber más bilirrubina en la sangre de la que el cuerpo puede manejar. Si esto sucede, la acumulación puede saturar las células y manifestarse con el color amarillo que reconocemos como ictericia.

La hiperbilirrubinemia puede ser causada por la producción excesiva y la degradación de los glóbulos rojos (como puede ocurrir con los recién nacidos) o cuando los conductos del hígado se obstruyen y son menos capaces de procesar la bilirrubina. En este último caso, la hepatitis viral y la enfermedad hepática avanzada (como la cirrosis o el cáncer de hígado ) son las dos condiciones principales que un médico exploraría.

Y por una buena razón. Según las estadísticas de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, hasta 5.7 millones de estadounidenses pueden estar infectados crónicamente con la hepatitis B y C, mientras que 3.9 millones se cree que padecen alguna forma de enfermedad hepática crónica.

Diagnosticando ictericia

La forma más obvia de diagnosticar la ictericia es por la apariencia física. Si bien puede ser más notorio en algunas personas que en otras, la mayoría reconocerá los cambios sutiles, y en ocasiones no tan sutiles, en su piel o color de ojos. Además, el color amarillento a menudo se acompaña de un agotamiento extremo y de una orina oscura (a menudo descrita como “de color coca-cola”) y heces pálidas de color arcilla.

La ictericia a veces es difícil de ver en la esclerótica y puede requerir una inspección bajo luces fluorescentes. El color amarillento también tiende a ser más visible en el tejido debajo de la lengua.

El hiperbilirrubinismo se puede confirmar con una prueba simple que mide el volumen de bilirrubina en una muestra de sangre. Los niveles altos (generalmente de más de 7,0 mg / dL) son un fuerte indicio de algún tipo de enfermedad hepática.

La hepatitis viral se puede confirmar mediante una prueba de anticuerpos para la hepatitis A , una prueba de antígeno para la hepatitis B , y una prueba de anticuerpos para la hepatitis C . Las pruebas de función hepática (LFT) pueden ayudar a evaluar el estado del hígado o identificar las causas de un trastorno hepático no relacionado con la hepatitis viral. Se pueden ordenar pruebas de imagen y biopsias.

Tratamiento de la ictericia

En la mayoría de los casos, la aparición de la ictericia, aunque angustiosa, no se considera una situación de emergencia. Incluso con cirrosis avanzada (descompensada) o cáncer de hígado, la ictericia es más una indicación de progresión de la enfermedad en lugar de un evento de “emergencia”.

El tratamiento de la ictericia generalmente se enfoca en resolver o minimizar la causa subyacente. En el caso de la hepatitis aguda , esto generalmente significa un período estricto de reposo en cama sin esfuerzo físico. Dependiendo del tipo viral, los síntomas pueden tardar de dos semanas a un mes o más en resolverse. Durante este tiempo, la función hepática se normalizará gradualmente y conducirá a la eliminación de la bilirrubina del cuerpo.

Tras la resolución de los síntomas, a las personas en las que persiste la infección se les pueden prescribir medicamentos crónicos para reducir el riesgo de complicaciones ( como en el caso de la hepatitis B ) o, idealmente, para curar la enfermedad ( como en el caso de la hepatitis C ).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.