Los riesgos de la recurrencia del cáncer de mama

Comprensión de los síntomas, causas, tratamiento y pronóstico.

El retorno del cáncer de mama después de un período de remisión, conocido como una recurrencia , puede ser extremadamente angustiante, algunos argumentan incluso más angustioso que el primer diagnóstico. Después de vencer la enfermedad la primera vez, es normal sentirse triste, ansioso e incluso enojado por lo que significa la recurrencia no solo de su salud inmediata sino también de su futuro.

Incluso las mujeres (y los hombres ) que están libres de cáncer tendrán momentos en los que se preguntarán si el cáncer podría regresar algún día. La posibilidad de recurrencia es, en última instancia, algo con lo que todas las personas con cáncer de mama viven. Comprender por qué sucede y quién está en riesgo puede ayudarlo a tomar las decisiones de salud adecuadas, ya sea que se enfrente con una recurrencia o con la esperanza de evitarla.¿Por qué algunos cánceres regresan?

Los tipos

La recurrencia del cáncer, por definición, es el retorno del mismo cáncer diagnosticado y tratado previamente. Ocurre cuando las células cancerosas permanecen después del tratamiento a pesar de los mejores esfuerzos para erradicarlas. Estas células persistentes a menudo pueden permanecer latentes durante años y, por razones que no se entienden completamente, comienzan a multiplicarse repentinamente.

La recurrencia puede desarrollarse en la misma área que la primera neoplasia maligna, en el seno opuesto o en alguna otra parte del cuerpo. Cuando se diagnostica, la recurrencia se categorizará como:

  • Local (que ocurre cerca del tumor original)
  • Regional (que ocurre en los ganglios linfáticos cerca del cáncer original)
  • Distante (ocurre en órganos distantes, a menudo el hígado, los huesos o el cerebro)

Si el cáncer se descubre dentro de los tres meses posteriores al tratamiento inicial, generalmente no se considera una recurrencia. En cambio, se ve como progresión del cáncer o fracaso del tratamiento.

Para ser considerada una recurrencia, la malignidad debe reaparecer al menos un año después de la finalización exitosa de la terapia del cáncer.

Los síntomas

Al igual que con el cáncer de mama original, los signos y síntomas de una recurrencia pueden variar de una persona a otra. En algunos casos, los síntomas pueden ser sutiles. En otros, puede haber signos evidentes, incluyendo un bulto.

La recurrencia local o regional a menudo se presentará con signos reveladores, que incluyen:

  • Piel enrojecida, inflamada, con escamas o arrugada
  • Rayas de color o una textura de piel de “piel de naranja”.
  • Un área caliente de la piel del pecho.
  • Una masa, bulto o engrosamiento del tejido mamario.
  • Engrosamiento o tejido cicatricial inflamado
  • Nódulos linfáticos agrandados debajo del brazo.
  • Cambios en los pezones, incluyendo pezones escamosos o retraídos
  • Secreción clara o sanguinolenta del pezón.

La recurrencia local, regional o distante también puede presentarse con síntomas más generalizados o inespecíficos, como:

  • Pérdida de peso explicada
  • Fiebre y / o escalofríos
  • Nueva tos o falta de aliento
  • Dolor de huesos
  • Dolor abdominal en el lado derecho debajo de las costillas.
  • Nódulos linfáticos inflamados en el cuello o la ingle
  • Dolores de cabeza
  • Cambios en la vision
  • Coloración amarillenta de los ojos o la piel.

Es importante informar cualquier cambio, aunque sea sutil, a su oncólogo cuando ocurra, en lugar de esperar hasta su próxima cita, que puede ser de meses.

Causas

Debido a que hay tantos factores que inciden en el riesgo de recurrencia, es difícil citar estadísticas significativas. El tipo de cáncer de mamaciertamente puede influir en el riesgo, al igual que la etapa y el grado de malignidad inicial. Lo mismo se aplica a las opciones de tratamiento, incluido el uso de una tumorectomía conservadora del seno versus una mastectomía total o parcial .

Otras opciones de tratamiento, como la quimioterapia , la radioterapia , la terapia hormonal o la terapia dirigida , también desempeñan un papel. La edad y la historia familiar también tienen en cuenta.

Menos cierto es el papel que desempeñan los factores del estilo de vida (como la dieta y el peso) en la recurrencia, aunque algunos estudiossugieren que la obesidad está asociada con la supervivencia y la persistencia de las células cancerosas después del tratamiento.

Desde un punto de vista estadístico, hay ciertos factores clave asociados con la recurrencia del cáncer de mama:

En términos generales, el riesgo de recurrencia es bajo si los ganglios linfáticos no se ven afectados y los márgenes del tumor (los tejidos que rodean un tumor) están libres de cáncer.¿Es el estrés un factor de riesgo para la recurrencia del cáncer de mama?

Tratamiento

El tipo de tratamiento utilizado para una recurrencia local o regional variará según el tipo de tratamiento que le recetaron inicialmente:

  • Si se le realizó una lumpectomía, a la mayoría se le administraría una mastectomía, ya que la radioterapia no se puede administrar dos veces en la misma área.
  • Si se hizo una mastectomía, se sometería a una cirugía para extirpar el tumor, seguida de radioterapia para eliminar cualquier célula cancerosa restante.
  • Si se encuentra un tumor en el seno opuesto, se obtendría una muestra de tejido para determinar si es el mismo o diferente tipo de cáncer. Sobre la base de los resultados, puede someterse a una mastectomía o una lumpectomía con radiación.

En cualquier circunstancia, se puede explorar la quimioterapia y / o la terapia hormonal. La inmunoterapia con Herceptin (trastuzumab) se puede usar con o sin quimioterapia para las mujeres con cáncer de mama HER2 + para prevenir una recurrencia futura.

Las mujeres con recidiva a distancia se tratan con terapias sistémicas (y menos frecuentemente con cirugía y radiación) para controlar el crecimiento del tumor. Cánceres como estos se clasifican en la etapa 4 , lo que significa que no se pueden curar. En su lugar, el enfoque se centraría en controlar el dolor y mantener la calidad de vida óptima.

Prevención

No hay una forma clara de prevenir la recurrencia del cáncer. Incluso si lo hace todo “bien”, el cáncer de seno todavía puede regresar. Podría decirse que la mejor estrategia es identificar una recurrencia temprano cuando el tratamiento es más efectivo. Esto implica cumplir con sus citas, realizarse mamografías de rutina y mantenerse vinculado a la atención con un equipo médico que conozca su historial.

También estaría bien servido para mantener un estilo de vida saludable comiendo bien, haciendo ejercicio regularmente, reduciendo el consumo de alcohol y perdiendo peso si es necesario.El papel de la dieta en la recurrencia del cáncer de mama

Pronóstico

El resultado probable de una recurrencia de cáncer de seno, conocido como pronóstico , depende en gran medida de si el recurrente es local, regional o distante. En términos generales, cuanto más avanzada es la malignidad, mayor es el impacto en la supervivencia

Por ejemplo, de la misma manera que la afectación de los ganglios linfáticos aumenta el riesgo de recurrencia, también aumenta el riesgo de muerte relacionada con el cáncer de mama. Un estudio de 2019 en PLoS Oneinformó que las mujeres con cáncer de mama triple negativo (una forma especialmente agresiva de la enfermedad) tienen un riesgo cinco veces mayor de recurrencia y muerte si los ganglios linfáticos regionales están involucrados.

Nada de esto debería sugerir que la recurrencia del cáncer de mama acortará de forma inherente su vida útil. Algunas mujeres son tratadas con éxito después del diagnóstico y continúan viviendo vidas largas y saludables.

Un estudio de 2016 de la Universidad de Texas informó que, entre 881 mujeres con cáncer de mama triple negativo, solo 16 muertes ocurrieron en los cinco años posteriores a la recidiva. De estos, la mayoría ocurrió dentro de un año debido a una malignidad avanzada.

Albardilla

Si le han diagnosticado recurrencia de cáncer de mama, el impacto emocional puede ser tan profundo como el impacto físico. Más que nunca, es importante comunicarse con su red de apoyo de amigos, familiares y profesionales de la salud. También debe buscar un grupo de apoyo de sobrevivientes de cáncer de mama que entiendan de primera mano lo que está pasando.

Si bien puede sentir ganas de esconderse debajo de las sábanas, haga todo lo posible por no aislarse o adormecer su dolor con pastillas o alcohol. Comience por aceptar que todo lo que siente, ya sea enojo, miedo, tristeza o depresión, es perfectamente normal, y comparta esos sentimientos con otros en quienes confía.

Incluso si no se enfrenta a la recurrencia del cáncer de mama, no es raro que se sienta nervioso en ocasiones, preguntándose si un cierto dolor o enrojecimiento es una señal de que el cáncer está regresando. Es importante no tragar estos sentimientos, pero, al mismo tiempo, no les permita controlar su vida.

Si no puede hacer frente, busque ayuda profesional de un terapeuta o psiquiatra calificado . Pasar por la experiencia del cáncer de mama es invariablemente traumático, a menudo se manifiesta con ansiedad y depresión durante meses y años después del tratamiento. Al llegar y preguntar o ayudar, puede superar estas emociones y estar mejor preparado para enfrentar cualquier desafío que se presente.