Todo sobre las cetonas y la diabetes

Las cetonas son compuestos orgánicos que se producen cuando la grasa corporal se descompone en energía. Si bien esto puede no parecer algo malo, para las personas con diabetes, especialmente la diabetes tipo 1, los niveles altos de cetonas en el cuerpo pueden ser tóxicos. Si desarrolla cetonas, debe saber cómo identificar los síntomas, cómo detectarlos y qué niveles se consideran peligrosos.

¿Qué son las cetonas y cuándo ocurren en el cuerpo?

La glucosa es generalmente utilizada por las células para obtener energía. Pero, cuando no hay insulina para ayudar a transportarla de la sangre a las células, el cuerpo tiene una “crisis energética” y comienza a descomponer la grasa corporal en cetonas como fuente de combustible alternativa. Para las personas sin diabetes, esto no presenta un problema. Sin embargo, para las personas con diabetes, los niveles altos de cetonas en el cuerpo pueden ser tóxicos y pueden provocar un coma o incluso la muerte si no se tratan de manera adecuada y sin demora. .

Síntomas de la cetoacidosis

Los niveles elevados de glucosa en la sangre (más de 250 mg / dl) son una señal de que el cuerpo puede tener altos niveles de cetonas en la sangre. Esto puede progresar a una complicación grave llamada cetoacidosis diabética . La cetoacidosis puede ocurrir en cualquier persona con diabetes, pero ocurre más comúnmente en personas con diabetes tipo 1. Según la Asociación Americana de Diabetes, la cetoacidosis puede ocurrir cuando:

  • Su cuerpo tampoco tiene suficiente insulina porque no se inyectó suficiente o puede necesitar más de lo habitual porque está enfermo.
  • Usted está enfermo y no puede comer lo suficiente.
  • Su nivel de azúcar en la sangre baja demasiado mientras duerme y produce altos niveles de cetonas en la mañana. 

La cetoacidosis generalmente ocurre lentamente, pero en caso de que esté vomitando y tenga síntomas, debe buscar ayuda de emergencia de inmediato. Los siguientes son síntomas tempranos: 

  • Sed o boca seca
  • Micción frecuente
  • Niveles altos de glucosa en la sangre (azúcar en la sangre)
  • Altos niveles de cetonas en la orina.

Otros síntomas que pueden ocurrir incluyen: 

  • Cansancio constante
  • Piel seca o enrojecida 
  • Náuseas, vómitos o dolor abdominal.
  • Respiración dificultosa 
  • Olor afrutado en el aliento 
  • Confusión o dificultad para prestar atención.

Complicaciones

Si no se trata la cetoacidosis, puede producirse un coma diabético o la muerte. La detección temprana de cetonas puede ayudar a prevenir la progresión a la cetoacidosis. 

¿Cuándo debería comprobar si hay cetonas? 

Algunos expertos recomiendan que verifique la presencia de cetonas cuando su nivel de azúcar en la sangre es repetidamente superior a 240 mg / dl sin ninguna razón aparente, mientras que otras fuentes dicen que debe verificar cuándo el nivel de azúcar en la sangre es superior a 300 mg / dL. Pregúntele a su proveedor de atención médica qué es lo mejor para usted. Otro momento para examinar las cetonas sería si su nivel de azúcar en la sangre es alto (250-300 mg / dL o más) y se siente enfermo (por ejemplo, con síntomas de resfriado o gripe, náuseas, vómitos o cansancio excesivo). 

Pruebas de acumulación de cetonas

La prueba de orina  es una forma de verificar la presencia de cetonas. La mayoría de las farmacias tienen tiras de cetona o puede pedirle a su médico que le dé una receta. Algunos medidores de glucosa en sangre también controlan las cetonas. Averigüe si su medidor de glucosa también puede medir sus niveles de cetona. Todas las personas con diabetes tipo 1 deben tener una forma de medir las cetonas, si no consulta a su proveedor de atención médica. 

Resultados de las pruebas de cetonas

Dependiendo de cuánto tiempo su cuerpo haya estado usando la grasa para obtener combustible, puede tener niveles de cetonas en la orina que sean pequeños o moderados a altos. Si sus resultados son pequeños o pequeños, esto puede significar que la acumulación de cetonas está comenzando y que puede volver a realizar la prueba en unas pocas horas. Sin embargo, cantidades moderadas o grandes de cetonas son peligrosas y deben resultar en una llamada telefónica al proveedor de atención médica de inmediato. Si no está seguro de qué hacer en caso de cetonas, llame a su médico de inmediato. Dependiendo de la gravedad de las cetonas y de cómo se siente, es posible que le indiquen que se hidrate y tome más insulina o que se le indique que vaya a la sala de emergencias.

Tratamiento para cetonas altas

El tratamiento para las cetonas dependerá de si son trazas, pequeñas, moderadas o altas. Asegúrese de redactar un plan de emergencia y pautas para el día de enfermedad  con su médico, para que sepa exactamente qué hacer en caso de que desarrolle cetonas. Si su nivel de cetonas es moderado o alto, aún debe comunicarse con su médico de inmediato o buscar atención de emergencia (especialmente si presenta síntomas). Si tiene niveles bajos de cetonas, es posible que deba tomar más insulina. Los niveles bajos de cetonas también pueden significar que usted debe: 

  • Examine su azúcar en la sangre con más frecuencia, generalmente cada 3-4 horas
  • Bebe mucha agua para eliminar las cetonas.
  • No haga ejercicio si tiene cetonas, ya que esto puede hacer que aumenten aún más. 

Si le han diagnosticado DKA, como resultado de las cetonas altas, su tratamiento incluirá la resolución de la hiperglucemia, la corrección del desequilibrio de electrólitos y la cetosis, y la restauración del volumen circulatorio. Además, será importante corregir cualquier causa subyacente de la DKA, como la sepsis.

Dependiendo de cuán complicada sea la situación, las personas con DKA serán tratadas con insulina y administración de fluidos por vía intravenosa o subcutánea.

Prevención de alto nivel de cetona

Si tiene diabetes, la mejor manera de prevenir los niveles altos de cetona es mantener controlados sus niveles de azúcar en la sangre. Para ello, apunta a: 

Come una dieta balanceada

La ingesta excesiva de carbohidratos, especialmente en forma de bebidas azucaradas y carbohidratos procesados, puede hacer que los niveles de azúcar en la sangre aumenten rápidamente. Controlar la ingesta de carbohidratos y las necesidades de insulina puede ayudar a mantener su diabetes controlada. Formule un plan de comidas que funcione según su horario y mantenga controlado su azúcar en la sangre. Si no tiene uno, pídale a su dietista registrado o educador certificado en diabetes que lo ayude a hacer uno. 

Tome sus medicamentos regularmente

Omitir insulina u otros medicamentos para reducir la glucosa puede aumentar su riesgo de contraer cetonas. La baja dosis o el almacenamiento inadecuado de la insulina (que puede reducir la potencia de la insulina) también puede aumentar su riesgo de contraer cetonas, al aumentar su riesgo de hiperglucemia. 

Autocontrol de los azúcares sanguíneos.

El control de los niveles de azúcar en la sangre es una excelente manera de controlar el control de los niveles de azúcar en la sangre, mantener los niveles de azúcar en la sangre y prevenir situaciones de emergencia. En el caso de que sus niveles de azúcar en la sangre sean superiores a 250-300 mg / dL, la Asociación Americana de Diabetes (American Diabetes Association) le recomienda que controle las cetonas. 

Comprobar si hay cetonas

Debe realizar pruebas de cetonas, si su nivel de azúcar en sangre está elevado (alrededor de 250-300 mg / dL) y tiene síntomas, como

  • Náuseas, vómitos o dolor abdominal.
  • Resfriado común o gripe
  • Cansancio todo el tiempo
  • Boca sedienta o muy seca.
  • Piel enrojecida 
  • Respiración dificultosa
  • Confusión
  • Aliento afrutado

Detectar cetonas temprano puede ayudar a tratarlas rápidamente y prevenir una emergencia. 

Tener un plan de días de enfermedad con su proveedor 

La enfermedad pone estrés en el cuerpo y puede aumentar el riesgo de un aumento del azúcar en la sangre, lo que puede poner a las personas con diabetes en riesgo de desarrollar cetonas. Es importante desarrollar un plan de días de enfermedad con su proveedor para que, en caso de enfermarse, pueda prevenir una emergencia.