¿Todos desarrollan osteoartritis?

La osteoartritis es el tipo más común de artritis entre más de 100 tipos diferentes. Es el tipo en el que piensa la mayoría de las personas cuando escuchan a alguien decir que tienen “artritis”. Probablemente pueda nombrar a más de un pariente anciano que tenga o haya tenido la enfermedad. Después de todo, se asocia con el envejecimiento y el desgaste de las articulaciones. Tal vez recuerde a su ser querido de edad avanzada hablando sobre su dolor de artritis o recuerde verlo luchar para levantarse de una silla y caminar. Es posible que los haya visto frotar la crema en sus articulaciones adoloridas o usar una almohadilla térmica cuando intentaron algo que podría ofrecer un poco de alivio.

Puede que incluso se haya preguntado si eso era lo que la vejez le tenía reservado. ¿Estabas presenciando cómo sería para ti? Cuando eres joven, parece que faltan muchos años, por lo que la tendencia es no preocuparse. Pero a medida que envejeces, ¿te enfrenta la osteoartritis? ¿Existe un 100% de probabilidades de que desarrolle osteoartritis en algún momento de su vida? ¿Todos desarrollan osteoartritis?

Común pero no inevitable

La osteoartritis es común, pero la enfermedad no es inevitable. Si bien hay aproximadamente 27 millones de estadounidenses con osteoartritis , es posible que una persona viva toda su vida sin desarrollar la enfermedad. El número incluye a los ancianos. Se ha establecido que aproximadamente el 70% de las personas mayores de 65 años tienen pruebas de rayos X de osteoartritis , pero no todas presentan síntomas .

No solo relacionado con el proceso de envejecimiento

El riesgo de desarrollar osteoartritis aumenta con la edad, pero no es simplemente una parte normal del envejecimiento. Si bien ciertos procesos celulares que ocurren con el envejecimiento pueden causar osteoartritis en algunas personas, se ha sugerido que hay algo más que el envejecimiento que es responsable de los cambios artríticos en el cartílago y las articulaciones. Se ha sospechado y estudiado un proceso inflamatorio .

Ciertos factores aumentan el riesgo

Hay factores de riesgo asociados con la osteoartritis. Mientras más factores de riesgo tenga, más probabilidades tendrá de desarrollar la enfermedad. Por ejemplo, si tiene antecedentes familiares de osteoartritis, tiene un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. Si ha tenido una lesión en la articulación o tiene sobrepeso , su riesgo de desarrollar osteoartritis es mayor. Algunos factores de riesgo son modificables (p. Ej., Sobrepeso), mientras que otros no (p. Ej., Genética). Si bien estos factores aumentan sus probabilidades de desarrollar osteoartritis, puede desarrollar la enfermedad incluso si no tiene ninguno de los factores de riesgo reconocidos.

Línea de fondo

No todos desarrollan osteoartritis. No es una condición inevitable. Los factores de riesgo aumentan la probabilidad de que desarrolle osteoartritis, pero las personas pueden desarrollar la enfermedad sin ninguno de los factores de riesgo conocidos.

A medida que avanza la investigación, se pueden descubrir las causas de la osteoartritis. Al igual que con las úlceras pépticas, puede ser que lo que siempre pensamos que era la causa (en ese caso, el estrés) era, de hecho, algo fácilmente tratable (una bacteria). Se puede desarrollar un tratamiento simple o un medicamento preventivo. O bien, podemos eliminar uno de los principales factores de riesgo, como la alta tasa de obesidad en la población y reducir la frecuencia de osteoartritis.