¿Todos los estados tienen buenas leyes samaritanas?

El concepto es común, pero no la aplicación.

Básicamente, la respuesta es sí. Sin embargo, no es tan simple.

Las leyes del buen samaritano protegen a los cuidadores de ser procesados ​​por errores médicos, siempre y cuando los cuidadores actúen de manera voluntaria sin ninguna expectativa de recompensa (como el buen samaritano de la historia bíblica). La protección que proporcionan las leyes del buen samaritano no es ilimitada y es diferente de un estado a otro.

Regla de la persona razonable

Las leyes del buen samaritano no tienen el propósito de proteger a los rescatadores impagos de cometer cualquier error posible. Las leyes generalmente establecen que los cuidadores no pueden cometer errores médicos graves, sino que están protegidos de la responsabilidad por errores razonables . La idea es que cualquier acción que tome un cuidador se juzgue según el estándar de persona razonable. ¿Qué haría una persona razonable en las mismas circunstancias?

Por supuesto, definir el significado de razonable puede ser difícil de hacer en una ley. Además, el concepto de “razonable” está en el ojo del espectador. Los cuidadores profesionales saben que ninguna persona es infalible, pero los pacientes tienden a creer que todos los errores médicos no son razonables.

Siempre y cuando las acciones que tomó el buen samaritano estuvieran dentro de lo que el juez o el jurado en un juicio civil piense que es un comportamiento razonable de la persona, generalmente él o ella estarán protegidos. Si el buen samaritano comete errores escandalosos (conocidos en los círculos legales como negligencia grave) y perjudica al paciente, él o ella aún podría ser responsable.

Creado para proteger a los doctores

Las leyes del buen samaritano fueron inicialmente destinadas a proteger a los médicos y otras personas con capacitación médica. Con el tiempo, las decisiones judiciales y los cambios legislativos han ayudado a algunas leyes a evolucionar para incluir rescatistas no capacitados que prestan ayuda. Hay varias versiones de buenas leyes samaritanas.

Algunas leyes aún protegen solo a los rescatistas con formación médica, mientras que otras ofrecen protección a cualquier buen samaritano. El Código de Alabama ( Sección 6-5-332 ) restringe la protección a rescatistas capacitados o empleados del sistema de educación pública a menos que el paciente esté sufriendo un paro cardíaco . Eso significa que cualquier paciente de un accidente automovilístico en el estado de Alabama, que aún no esté muerto, no recibirá ayuda de un rescatista lego a menos que el rescatista lego quiera arriesgarse por cualquier error.

La Ley del buen samaritano de Oklahoma solo protege a los rescatistas no capacitados si la atención que brindan está relacionada con la RCP o el control del sangrado, un poco mejor que Alabama, pero no mucho.

Ahora incluye a todos los demás

No todas las buenas leyes samaritanas limitan la protección de los rescatistas no entrenados. Vermont ofrece inmunidad de responsabilidad específica para los rescatistas no entrenados, siempre y cuando no cometan un error grave. Sin embargo, Vermont es único de otra manera. Todos los demás estados proporcionan inmunidad si una persona decide ayudar, pero no nos exige que ayudemos a nuestros compañeros humanos. Vermont lo hace, sin embargo, porque la buena ley samaritana del estado en realidad ordena a los ciudadanos que ayuden a los necesitados. Si un Vermonter no asiste en el lugar de una emergencia, puede ser multado.

Regla de los tribunales

El papel de los tribunales en la formación de buenas leyes samaritanas es una espada de doble filo. Las decisiones de los tribunales pueden empujar la interpretación de una ley hacia una mayor protección para los ciudadanos, pero el tribunal también puede hacer que las protecciones sean más limitadas. Una sentencia judicial sobre la buena ley samaritana de California interpretó la ley como destinada solo para “atención médica” y creó dudas sobre la capacidad de la ley para proteger a todas las personas que ayudan en el lugar del accidente. Hasta este cambio, la buena ley samaritana de California proporcionó una cobertura bastante buena para los ayudantes entrenados y no entrenados por igual. Los legisladores del estado se vieron obligados a reescribir su buen estatuto samaritano para dejar en claro que todas las formas de ayuda cuentan. Ahora está claro, excepto que la versión reescrita protege a los cuidadores con capacitación médica más que a los rescatistas legos.

No hay suficiente espacio aquí para revisar la buena ley samaritana de cada estado. Vale la pena verificar con las regulaciones o leyes de su propio estado para ver en qué se diferencian y determinar cuánta protección realmente obtiene. El hecho de que un estado no proporcione inmunidad de responsabilidad, no significa que cualquier error por parte del rescatista automáticamente dará como resultado el pago de dinero al paciente. Solo significa que no hay una tarjeta libre para salir de la corte.

Tenga en cuenta que nunca hay responsabilidad alguna por informar una lesión a las autoridades y dejar que los profesionales se ocupen de ello.