Cómo tomar decisiones difíciles para el cuidado de la salud que prolongan la vida

Recursos para ayudarlo a tomar decisiones difíciles sobre la atención médica que prolonga la vida

Durante la mayor parte de nuestras vidas, las decisiones médicas son bastante fáciles. Si nos enfermamos, vamos al médico y nos atienden. Escuchamos al médico y hacemos lo que él sugiere porque solo puede mejorarnos. Sin embargo, a medida que uno envejece, estas decisiones se vuelven menos cortantes y secas. Las personas viven más tiempo y, a menudo, con varias enfermedades a largo plazo. Los tratamientos comienzan a ofrecer solo beneficios limitados y, a menudo, tienen efectos secundarios dolorosos o agobiantes. Ahora hay que sopesar los beneficios y las cargas de los tratamientos y las decisiones deben basarse en objetivos personales.

Además de la dificultad de estas decisiones, está el avance de la atención médica. Los ventiladores , la RCP y los tubos de alimentación han ayudado a las personas a sobrevivir accidentes graves y enfermedades que no hubieran tenido la oportunidad hace años. Debido a que las personas con enfermedades crónicas o que ponen en peligro la vida tienen muchas menos posibilidades de beneficiarse de esta tecnología, es importante que discutan los tratamientos que prolongan la vida con sus familias y su médico.

Objetivos de cuidado

El lugar para comenzar cuando se consideran tratamientos que prolongan la vida es identificar los objetivos de atención previstos. Hay tres objetivos posibles para la atención médica:

  1. Cura. Este es el estándar al que todos estamos acostumbrados. Casi toda la atención médica está dirigida hacia este objetivo. Nos enfermamos, vamos al médico para recibir tratamiento y, con suerte, estamos curados.
  2. Estabilización. A veces no podemos curarnos. Muchas enfermedades son incurables, pero se pueden estabilizar con el tratamiento médico adecuado. La diabetes es un buen ejemplo de esto. No se conoce una cura para la diabetes, pero un paciente diabético puede controlar los niveles de azúcar en la sangre y tomar inyecciones de insulina y funcionar muy bien. Alguien con enfermedad pulmonar crónica puede estar en terapia de oxígeno continua y tomar varios medicamentos para ayudarlos a respirar, pero aún así mantener un nivel de funcionamiento aceptable para él.
  3. Sólo comodidad. Este es el enfoque de atención paliativa o de hospicio para la atención. Este suele ser el objetivo de la atención cuando un paciente o el responsable de la toma de decisiones de su atención médica deciden que un tratamiento agresivo ya no tiene ningún beneficio duradero. La calidad de vida triunfa sobre la cantidad y el enfoque se convierte en comodidad en lugar de curar. Este es el comienzo de la preparación para una muerte cómoda y digna.

A veces estos objetivos de cuidado pueden coexistir. La enfermedad que limita la vida puede ser incurable, pero puede surgir otra enfermedad que puede tratarse fácilmente. Una persona que recibe cuidados paliativos por cáncer incurable aún puede ser tratada para curar una infección del tracto urinario o neumonía, por ejemplo.

¿Qué significa para ti la calidad de vida?

La calidad de vida significa algo diferente para todos. Es una decisión muy personal que se debe tomar cuando los tratamientos ya no contribuyen a la calidad de vida, sino que se la quitan. Algunas personas están dispuestas a sacrificar su comodidad y disfrute por la posibilidad de vivir unos meses más, incluso si ese tiempo se pasa en el hospital. Otros pueden decidir pasar sus últimos meses en casa con sus seres queridos, incluso si eso significa que pueden morir un poco antes. No hay una “respuesta correcta” para todos, solo una respuesta “correcta” para usted.

Planifique con anticipación, pero sea flexible

Es importante establecer un objetivo de atención desde el principio y hacer que se conozcan sus opciones. Puede usar una directiva anticipada y designar un poder notarial duradero para la atención médica para tomar decisiones por usted si no puede hacerlo. Igualmente importante es reevaluar ese objetivo a medida que las cosas cambian. Al comienzo de una enfermedad grave, su objetivo puede ser hacer todo lo posible para encontrar una cura. A medida que avanza su enfermedad, esa meta puede cambiar y es posible que desee modificar cualquier documento legal para reflejar esos cambios.

Desafortunadamente, incluso con un objetivo claro en mente, las decisiones rara vez se cortan y se secan. Las decisiones difíciles de atención médica no se toman solo con nuestras mentes lógicas. Nuestros aspectos emocionales y espirituales también tienen un gran impacto en la toma de decisiones difíciles, que a veces pueden confundir una elección por lo demás clara. Las decisiones difíciles se llaman así porque eso es exactamente lo que son: difíciles.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.