¿Qué es una exploración PET?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

La tomografía por emisión de positrones (PET) es un tipo de tecnología de imágenes que se utiliza para evaluar cómo funcionan sus tejidos y órganos a nivel celular. Implica la inyección de una sustancia radiactiva de acción corta, conocida como radiotrazador, que es absorbida por células biológicamente activas. Luego se lo coloca en un dispositivo similar a un túnel que puede detectar y traducir la radiación emitida en imágenes tridimensionales. Al identificar anomalías en el metabolismo de una célula, una exploración PET puede diagnosticar y evaluar la gravedad de una amplia gama de enfermedades, como el cáncer, las enfermedades cardíacas y los trastornos del cerebro.

Propósito de la Prueba

La tomografía por emisión de positrones tiene una amplia gama de aplicaciones de diagnóstico, pero por lo general se solicita si su médico sospecha de cáncer o si el cáncer puede haberse diseminado. Se usa habitualmente para evaluar el estado de su corazón antes de la cirugía de bypass, especialmente si otras pruebas de imagen no son concluyentes. También se suele ordenar si se sospecha la enfermedad de Alzheimertemprana o para evaluar el cerebro antes de la cirugía para tratar las crisis refractarias .

Más allá de estas indicaciones, una PET también se usa comúnmente para detectar el cáncer, para evaluar el alcance del daño después de un ataque cardíaco o un derrame cerebral, y para controlar su respuesta a los tratamientos cardiovasculares, neurológicos o para el cáncer.

La PET difiere de la TC y la RM en que examina las células vivas activas y evalúa cómo funcionan. Por el contrario, la TC y la RM se utilizan para detectar el daño causado por una enfermedad. En esencia, la PET analiza cómo responde su cuerpo a una enfermedad, mientras que la tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética (IRM) analizan el daño causado por una.

Entre sus muchas funciones, la PET puede medir el flujo sanguíneo, la ingesta de oxígeno, la forma en que su cuerpo utiliza la glucosa (azúcar) y la velocidad con la que se replica una célula. Al identificar anomalías en el metabolismo celular, una exploración PET puede detectar el inicio temprano de una enfermedad mucho antes de otras pruebas de imagen.

Los tipos

El PET se puede usar para diagnosticar diferentes condiciones dependiendo del tipo de radiotrazador utilizado. El trazador más común, conocido como fluorodeoxiglucosa (FDG), se utiliza en el 90 por ciento de las exploraciones de PET, cuyo procedimiento se conoce comúnmente como FDG-PET.

Cuando se inyecta en el torrente sanguíneo, la FDG es captada por las moléculas de glucosa en las células. Debido a que las células cancerosas se multiplican rápidamente y no sufren una muerte celular programada como las células normales, absorberán mucho más FDG en el curso de la metabolización del azúcar.

La FDG también se puede usar para resaltar áreas de baja actividad metabólica causada por la obstrucción del flujo sanguíneo. De manera similar, la PET con FDG puede detectar cambios en los niveles de oxígeno y glucosa en el cerebro que son compatibles con enfermedades, trastornos y enfermedades psiquiátricas.

Otros tipos de radiotrazadores resaltan las anomalías celulares no detectadas por la FDG. Éstos incluyen:

  • 11C-metomidato usado para detectar tumores adrenocorticales (aquellos que ocurren en las células productoras de hormonas de la Las causas de los ganglios linfáticos inflamados )
  • Flúor-18 usado para identificar coágulos de sangre
  • Fluorodeoxysorbital (FDS) utilizado para diagnosticar infecciones bacterianas
  • Fluorodopa utilizada para detectar tumores neuroendocrinos (los que ocurren en las células productoras de hormonas del sistema nervioso)
  • Galio-68 , también utilizado para detectar tumores neuroendocrinos.
  • Nitrógeno-13 y oxígeno-15 utilizados para detectar el flujo sanguíneo alterado

Hay más de 40 radiotrazadores diferentes utilizados para la exploración PET, y cada día se desarrollan más.

Condiciones diagnosticadas

La PET se usa principalmente para diagnosticar cáncer, enfermedades cardiovasculares y trastornos neurológicos.

Para el cáncer , la PET es especialmente útil, ya que puede explorar todo el cuerpo e identificar un tumor primario y áreas de metástasis (donde el cáncer se ha diseminado). Dicho esto, no todos los cánceres pueden ser detectados por PET.

Aquellos que pueden incluir:

Para la enfermedad cardiovascular , una exploración PET puede revelar áreas de disminución del flujo sanguíneo al corazón, el cerebro o los pulmones. Al observar los efectos de la insuficiencia circulatoria, su médico puede elegir la opción de tratamiento más adecuada, incluida la angioplastia o la cirugía de derivación cardíaca .

La PET también puede ayudar a predecir la probabilidad de un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular al detectar y medir el endurecimiento de las arterias ( aterosclerosis ).

Entre las condiciones cardiovasculares la prueba puede diagnosticar:

Para los trastornos neurológicos , se puede usar una exploración PET para medir la actividad cerebral en relación con áreas de alta y baja radioactividad. Dado que el cerebro requiere grandes cantidades de glucosa y oxígeno para funcionar, cualquier escasez puede detectarse fácilmente en una exploración.

Entre los trastornos neurológicos, una PET puede ayudar a diagnosticar:

Además, la PET se puede usar para detectar infecciones bacterianas, más específicamente tipos enterobacterianos asociados con endocarditis , artritis séptica , osteomielitis e infecciones del sistema nervioso central.

Escaneo Combinado

Cuando se construye un diagnóstico, hay una ventaja al analizar tanto la causa como la consecuencia de una enfermedad. Es por esta razón que el PET se combina con frecuencia con la TC o la RM, un enfoque denominado puntos de vista especiales o registro conjunto. Al hacerlo, le proporciona al médico información anatómica (física) y metabólica (bioquímica).

Los escáneres PET modernos ahora están disponibles con escáneres CT integrados (PET-CT) que pueden crear dos conjuntos de imágenes coincidentes con precisión. También hay escáneres PET-MRI integrados que actualmente solo se usan para imágenes de la cabeza y el cerebro.

Riesgos y contraindicaciones

Una tomografía PET es indolora y presenta pocos riesgos. El escáner en sí no emite radiación, y la cantidad de radiotrazador que se usa para la toma de imágenes es tan pequeña que no requiere el uso de precauciones de radiación estándar.

Como el radiotrazador es esencialmente glucosa con un isótopo radioactivo unido, la vida media del fármaco es extremadamente corta. Algunos de los agentes tienen una vida media de hasta dos minutos (como el oxígeno-15), mientras que otros pueden estar activos hasta dos horas (como con FDG). En la mayoría de los casos, el medicamento estará dentro y fuera de su sistema dentro de un día.

Si bien la inyección en sí puede causar dolor e hinchazón localizados, las reacciones alérgicas son poco frecuentes y no existen contraindicaciones directas del procedimiento, incluido el embarazo.

La única otra preocupación, y, en cierto modo, la más importante, es el riesgo de claustrofobia. Si lo colocan dentro del dispositivo con forma de tubo lo ponen nervioso, informe a su médico con anticipación. En casos extremos, el médico puede prescribir un sedante suave, como Valium (diazepam) o Ativan (lorazepam) en dosis bajas , para ayudar a reducir la ansiedad.

PET y la obesidad

Es posible que no sea posible realizar una exploración PET si es obeso y no puede encajar en la cámara de exploración (pórtico). La mesa de escaneo tiene una capacidad de peso máxima de 425 a 450 libras, mientras que el pórtico tiene un diámetro de solo 27.5 pulgadas (70 centímetros). La calidad de la imagen puede degradarse si se exceden los límites de peso y tamaño.

Además, la dosis de radiotrazador puede no ser lo suficientemente adecuada para lograr una imagen de calidad en las personas con mayor masa corporal. Aunque aumentar la dosis puede ayudar, no puede elevarse más allá de cierto punto debido al daño potencial.

Un aumento de la masa corporal también puede causar una dispersión más difusa de la radiación, lo que reduce aún más la calidad de la imagen. Los escáneres multidetectores más nuevos pueden superar algunas de estas preocupaciones, mientras se están realizando esfuerzos para desarrollar sistemas PET con un pórtico de 35 pulgadas (95 centímetros).

Precauciones PET-CT

Si se realiza una exploración PET-CT combinada, el colorante de contraste a base de yodo que se usa para el componente de la TC puede causar efectos secundarios, como náuseas, vómitos, dolor de cabeza, picazón, enrojecimiento y erupción cutánea leve. En casos raros, puede ocurrir una reacción alérgica grave en todo el cuerpo conocida como anafilaxis .

Es importante que informe a su médico si tiene una alergia al yodo, una alergia a los mariscos, o ha tenido una mala reacción en el pasado a un medio de contraste utilizado para un estudio de tomografía computarizada o rayos X.

En general, las tomografías computarizadas no se recomiendan durante el embarazo a menos que los beneficios de la exploración superen claramente los riesgos potenciales.

PET y diabetes

Puede hacerse una exploración PET si tiene diabetes, pero necesita asegurarse de que sus niveles de glucosa en la sangre estén entre 4 y 10 milimoles (mmol) antes de realizar la prueba. Si sus niveles de glucosa son altos, el radiotrazador no se absorberá eficientemente en las células. Si su insulina es alta, provocará una mayor absorción del radiotrazador y desechará los resultados.

Si su nivel de azúcar en la sangre no está controlado, debe avisar a su médico con anticipación para que se puedan utilizar medidas dietéticas o farmacéuticas especiales para lograr el control.

Antes de la prueba

La preparación para una exploración PET puede variar ligeramente según los objetivos del procedimiento. El objetivo principal es restringir la ingesta de carbohidratos y azúcar para garantizar que sus niveles de glucosa en sangre sean normales y que el radiotrazador se distribuya uniformemente por todo el cuerpo.

Sincronización

Las tomografías PET suelen tardar alrededor de una hora y media en realizarse de principio a fin, incluido el tiempo de espera. Sin embargo, hay variaciones que pueden llevar varias horas.

Querrá llegar con al menos 30 minutos de anticipación para que pueda instalarse cómodamente sin apresurarse. Es importante llegar a tiempo para que pueda recibir el radiotrazador una hora antes de la exploración real. Las llegadas tarde pueden anular el horario de un día completo y pueden dejar al personal sin otra opción que reprogramarlo. 

Como deberá dejar de comer antes de la prueba, la mayoría de las exploraciones están programadas para la mañana.

Ubicación

Las exploraciones PET se realizan de forma ambulatoria, más comúnmente en la unidad de imágenes de medicina nuclear de un hospital o en un centro especializado. La sala en sí se llama sala de exploración o sala de procedimientos.

El escáner PET es una máquina grande con un orificio en forma de rosquilla en el centro, similar a una unidad de CT o MRI. Dentro del escáner hay una serie de sensores con forma de anillo que detectan las emisiones de radiación sutiles de su cuerpo.

Las señales se traducen a imágenes digitales en una sala de control separada. El procedimiento será supervisado todo el tiempo por un experto técnico que se comunicará con usted a través de un altavoz de dos vías.

Qué ponerse

Dependiendo de la parte del cuerpo que se esté examinando, se le puede pedir que se desvista parcial o totalmente. Si bien se le puede proporcionar un casillero seguro para guardar sus pertenencias, es mejor dejar los objetos de valor en casa.

Si se está realizando una exploración PET-CT o PET-MRI, tenga en cuenta que los objetos metálicos pueden interferir con la imagen. Como tal, evite usar ropa con broches, cremalleras, hebillas o remaches. También debe dejar en su casa joyas, piercings, horquillas o aparatos dentales no esenciales. 

Un marcapasos o una articulación artificial no afectará a una PET-TC. De manera similar, muchos marcapasos e implantes modernos son seguros para la IRM (también conocidos como IRM condicionales).

Comida y bebida

Deberá comenzar una dieta restringida, baja en carbohidratos y sin azúcar, 24 horas antes de la exploración para asegurarse de que su glucosa en sangre se mantenga dentro de los límites normales. 

No necesariamente estará restringido en la cantidad que come, pero tendrá que evitar los alimentos con alto índice glucémico (IG) que aumentan el nivel de azúcar en la sangre. Principalmente consumirá proteínas (como carne, nueces o tofu) y verduras sin almidón.

Los alimentos a evitar incluyen:

  • Pan y cereales
  • Cafeína
  • Dulces, incluyendo chicle, gotas para la tos y mentas
  • Productos lácteos, incluyendo leche, yogur y queso
  • Frutas y jugos de frutas.
  • Arroz y pasta
  • Bebidas azucaradas

Seis horas antes de la exploración, debe dejar de comer por completo. Aún podrá tomar agua y tomar la mayoría de sus medicamentos según lo prescrito. Si un medicamento requiere comida, hable con su médico; Es probable que deba retrasar la dosis hasta que finalice la prueba.

Cuatro horas antes de la exploración, deberá dejar de tomar insulina o cualquier medicamento oral utilizado para controlar la diabetes. Es probable que su médico le ofrezca instrucciones dietéticas adicionales basadas en su control de la glucosa.

Otras restricciones

Además de los alimentos, debe evitar el ejercicio extenuante 24 horas antes de la prueba. Esto incluye cualquier actividad que aumente significativamente su ritmo cardíaco. Si lo hace, puede afectar la respuesta de la insulina de su cuerpo y causar una disminución del azúcar en la sangre ( hipoglucemia ).

Que traer

Además de su tarjeta de identificación y de su seguro médico, puede traer una revista o un audiolibro, ya que estará descansando durante una hora después de la inyección del radiotrazador. Si su hijo se realiza la exploración PET, traiga algunos juguetes o un libro de cuentos para mantenerlo entretenido tranquilamente. Evite los videojuegos de acción, que pueden sobrecargar al niño y afectar los niveles de glucosa en la sangre.

Si tiene diabetes, asegúrese de llevar su monitor de glucosa. Si bien el laboratorio analizará su sangre antes de la exploración, es posible que desee revisarse después, ya que no habrá comido durante algún tiempo.

Si el procedimiento lo pone nervioso, lleve audífonos y música relajante para escuchar mientras lo escanean. También puede verificar si la sala de exploración está equipada con selecciones de música y audio; muchos son.

Lleve a alguien para que lo lleve a casa si anticipa tener que tomar un sedante para el procedimiento; Puedes considerar tener a alguien “de guardia” si no estás seguro.

Costo y seguro de salud

Una exploración PET es costosa, a veces de manera prohibitiva. Según el lugar donde viva y las instalaciones que utilice, una exploración PET convencional puede costar entre $ 1,000 y $ 2,000. Para una tomografía PET-TAC de cuerpo entero, el precio puede subir mucho más de $ 6,000.

Por lo tanto, no es sorprendente que una exploración PET requiera una autorización previa del seguro. Si bien muchos planes otorgarán la aprobación para el diagnóstico y la estadificación del cáncer de pulmón, el cáncer de esófago, el cáncer colorrectal, el linfoma, el melanoma y los cánceres de cabeza y cuello, otros niegan la cobertura de las exploraciones posteriores al tratamiento y ciertas investigaciones del corazón y el cerebro.

Incluso si lo hacen, los co-pago o co-seguro de costes por sí solo puede hacer el procedimiento inasequible. Incluso si ha alcanzado su máximo de desembolso , todavía no hay garantía de que su seguro otorgue la aprobación. Es importante, por lo tanto, entender los términos de su política y cómo se aplican específicamente al uso de los escáneres PET.

Si su asegurador lo rechaza, solicite el motivo por escrito. Luego puede llevar la carta a la oficina estatal de seguros de protección al consumidor y pedir ayuda. Su médico también debe intervenir y proporcionar una motivación adicional en cuanto a por qué la prueba es esencial.

Si no tiene seguro, busque el mejor precio y hable con el centro sobre las opciones de pago mensual. Algunas instalaciones pueden ofrecer un descuento en efectivo del 20 por ciento o más si paga por adelantado. No tenga miedo de negociar si hace la diferencia entre obtener una prueba vital y no.

Otras Consideraciones

Si está amamantando, es posible que desee extraer la leche materna por adelantado y mantenerla a mano hasta que el radiotrazador se haya eliminado completamente de su cuerpo. Puede preguntarle al médico o al tecnólogo cuándo debe comenzar a amamantar nuevamente.

Si bien es poco probable que el radiotrazador en su leche materna le cause algún daño al bebé, todavía no hay suficientes investigaciones a largo plazo para concluir que es completamente seguro.

Durante el examen

Para producir los resultados de PET más precisos, debe seguir exactamente las instrucciones de la prueba previa. Si no puede hacerlo por cualquier motivo, avísele al equipo médico cuando llegue. En algunos casos, es posible que aún pueda hacerse la prueba. En otros, es posible que tenga que reprogramar.

La prueba será realizada por un tecnólogo en medicina nuclear . Una enfermera también puede estar en la mano.

Pre-Test

El día de la prueba, después de iniciar sesión y confirmar la información de su seguro, se le puede pedir que firme un formulario de responsabilidad que indique que conoce el propósito y los riesgos del procedimiento. Asegúrese de avisar al tecnólogo o enfermera si está embarazada, tiene diabetes, tiene una alergia conocida o es claustrofóbico.

Si bien los procedimientos de escaneo previo pueden variar según la condición que se diagnostica, más o menos siguen pasos similares:

  • Después de registrarse, lo trasladarán a un vestuario y le pedirán que se quite algo o toda su ropa. Se proporcionará una bata de hospital para cambiarse.
  • Una vez que haya cambiado, lo llevarán a una sala intravenosa (IV) estéril donde una enfermera o tecnólogo registrará su estatura y peso y tomará una pequeña muestra de sangre para evaluar sus niveles de glucosa.
  • Si sus niveles de glucosa están bien, será aprobado para proceder y posicionarse en la tabla de examen. Se insertará un catéter flexible en una vena de su brazo o mano.
  • El radiotrazador se inyectará a través de la línea IV. Es posible que sienta una sensación de frío subiendo por su brazo cuando esto sucede, pero generalmente no habrá otros efectos secundarios. (Para algunos procedimientos, se puede usar un radiotrazador oral o inhalado en lugar de una inyección).
  • Luego deberá relajarse en un estado reclinado y tranquilo durante 60 minutos hasta que el agente radioactivo haya circulado por completo. Si se realiza una exploración cerebral, deberá minimizar la estimulación antes y durante la prueba. Esto significa evitar la televisión, la lectura, la música, etc.

A lo largo de la prueba

Después de 60 minutos, lo llevarán a la sala de exploración y lo colocarán en la cama de exploración en la apertura de la máquina. Una vez colocado, el tecnólogo deslizará la cama en la cámara de PET a través del control remoto.

A continuación, deberá permanecer quieto mientras se realiza la exploración. Puede haber ocasiones en que el tecnólogo le pida que contenga la respiración o que ajuste su posición. Durante el escaneo, escuchará zumbidos y chasquidos.

Si se realiza una exploración PET-CT, la exploración CT se realizará primero. La tomografía computarizada solo toma alrededor de dos minutos. La exploración PET seguirá y puede tomar de 20 a 45 minutos, según el propósito y el alcance de la prueba.

Algunas variaciones de la prueba pueden tomar más tiempo. Por ejemplo, algunas investigaciones cardíacas pueden incluir una exploración PET antes y después del ejercicio . Otros pueden requerir radiotrazadores y medicamentos adicionales para ser entregados durante el procedimiento. En casos como estos, una exploración puede tardar de dos a tres horas en completarse.

Prueba posterior

Una vez que se realiza el escaneo, se le pedirá que espere hasta que el tecnólogo pueda volver a verificar las imágenes. En algunos casos, se le puede solicitar que regrese para realizar exploraciones adicionales. No dejes que esto te preocupe. La mayoría de las veces, el tecnólogo simplemente necesita una imagen más clara o para ajustar su posición para obtener una mejor visualización del área de interés.

Una vez que el tecnólogo haya aprobado las exploraciones, puede volver a ponerse su ropa. Si tiene diabetes, querrá revisar sus niveles de azúcar en la sangre. Si la lectura es alta, informe al personal médico.

Despues de la prueba

La mayoría de las personas pueden conducir hasta su casa después de una exploración PET. La única excepción es si tomó un Valium o Ativan antes del procedimiento. Si es así, tendrá que ser conducido.

No serás radioactivo para nadie que te toque, bese o se pare cerca de ti. No hay tiempo de recuperación, y puede volver a su dieta y rutina normales a menos que su médico le indique lo contrario.

Si experimenta síntomas inusuales, como náuseas, dolor de cabeza, fiebre, vómitos o erupción cutánea, llame a su médico de inmediato.

Interpretando los resultados

Las imágenes de PET generalmente se enviarán a su médico dentro de las 48 horas, junto con un informe que detalla los hallazgos normales y anormales.

La imagen resaltará “puntos calientes” donde se hayan acumulado cantidades excesivas de isótopos radiactivos; Estas son áreas de alto metabolismo celular. Si bien esto puede sugerir cáncer, las manchas son difíciles de descifrar y puede haber otras explicaciones. Su médico puede requerir múltiples pruebas para llegar a un diagnóstico definitivo.

Por el contrario, las áreas con menos acumulación radiactiva se conocen como “puntos fríos”. Esto indica áreas de baja actividad metabólica, a menudo como resultado de un flujo sanguíneo reducido o posiblemente necrosis tisular (muerte del tejido). 

Seguir

Las tomografías PET son tan útiles para rastrear la progresión de una enfermedad como lo son para diagnosticarla en primer lugar. Son especialmente útiles para evaluar su respuesta al tratamiento del cáncer, ya que los tumores comienzan a disminuir y entran en remisión.

La PET también se puede usar para evaluar el daño causado al corazón después de un ataque cardíaco o al cerebro después de un ataque cerebral. Al hacerlo, le brinda al médico un plano del tejido funcional y puede ayudarlo a predecir su resultado a largo plazo (pronóstico).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.