Los 5 principales negacionistas del SIDA

Cómo su impacto todavía se siente hoy

Según Nicoli Nattrass, autor de The AIDS Conspiracy: Science Fights Back , los negacionistas del SIDA pueden caracterizarse por cuatro roles simbólicos:

  • “Científicos héroes”: médicos o científicos que usan cualquier credencial científica que tengan para crear una pátina de legitimidad para la investigación sin respaldo.
  • “Alabanza a los cantantes”: aquellos que promueven activamente la causa negacionista al público, generalmente bajo la construcción de una narrativa conspirativa.
  • “Iconos vivos”: personas con VIH que brindan “pruebas vivas” de que un remedio alternativo es mantenerlos con vida.
  • “Cultropreneurs”: aquellos que usan una premisa conspirativa como una estrategia de mercadeo para un remedio alternativo o para obtener un beneficio comercial.

La lista de los cinco principales negacionistas del SIDA representa elementos de estos diversos roles simbólicos. Se clasifican no solo por la influencia que tuvieron durante un tiempo específico en la historia del VIH, sino también por el impacto que algunos de sus mensajes o acciones aún tienen en la actualidad.

ACT UP / San Francisco

ACT UP (Coalición del SIDA para Desatar el Poder) es el grupo activista seminal contra el SIDA cofundado por el dramaturgo Larry Kramer en 1987. Si bien a la organización se le atribuyó un cambio positivo en la investigación biomédica y el acceso a la atención médica para quienes viven con el VIH, ACT UP / El capítulo de San Francisco tomó un curso completamente diferente: disputó el VIH como la causa del SIDA y se separó oficialmente del grupo de padres en el 2000.

Si bien sus causas abarcaban los derechos de los animales, la liberación gay, el vegetarianismo y la promoción de la marihuana medicinal, sus argumentos generalmente se enmarcaban como un rechazo casi anárquico de la codicia y decadencia de la sociedad. Según el sitio web del grupo:

“La verdad es que la gente no se está muriendo de SIDA. La gente se está enfermando y muriendo a causa de … aspectos inmunosupresores de la vida cotidiana en nuestra sociedad tóxica, de culto a la piel, agotadora del ozono, impulsada por el dinero, consumista (sic) “.

A pesar de la disminución de los números de membresía en años posteriores, su postura en contra del establecimiento recibió el apoyo de la cantante líder de Pretenders, Chrissie Hynde (quien donó $ 5,000 para la causa) y la Gente para el Tratamiento Ético de los Animales (PETA), con quien marcharon Protesta de pruebas en animales.

Tal vez fue la naturaleza dispersa y azarosa de la misión del grupo lo que les permitió obtener el apoyo de aquellos que de otro modo podrían haber cuestionado sus creencias negacionistas. El líder de ACT UP / SF, David Pasquarelli, murió en 2004 a los 36 años por complicaciones del VIH, mientras que su compatriota Michael Bellefontaine murió en 2007 a los 41 años de una infección sistémica no especificada.

Matthias Rath

Matthias Rath, nacido en Alemania, conocido magnate de las vitaminas y director del Instituto de Investigación Dr. Rath en California, apareció en los titulares internacionales cuando afirmó que las vitaminas (a las que se refiere como “medicina celular”) podrían tratar el VIH de manera efectiva al tiempo que insisten en que el antirretroviral Las drogas (ARV) eran tóxicas y peligrosas.

Durante el apogeo de la pandemia del SIDA en Sudáfrica en 2005, la organización de Rath distribuyó decenas de miles de folletos a poblados negros pobres que instaban a los residentes VIH-positivos a abandonar sus ARV y usar vitaminas en su lugar.

Poco después, llevaron a Rath a los tribunales por realizar ensayos no autorizados de vitaminas (en los que se informó que varias personas murieron) y posteriormente se le prohibió publicar más anuncios que promocionen sus productos o continuar las investigaciones en Sudáfrica.

El apoyo percibido por el gobierno, el ministro de salud sudafricano Manto Tshabalala-Msimang y el Consejo de Control de Medicamentos también se mencionaron en la demanda, evidencia la influencia de las afirmaciones disidentes de Rath.

Christine Maggiore

Christine Maggiore fue considerada por muchos como la hija del cartel del movimiento disidente del SIDA. El fundador de la organización, Alive & Well AIDS Alternatives, Maggiore promovió la opinión de que el VIH no era la causa del SIDA y aconsejó a las mujeres embarazadas seropositivas que no tomen ARV.

Maggiore fue diagnosticada con VIH en 1992. Aunque inicialmente había trabajado como voluntaria en organizaciones benéficas para el VIH tan bien consideradas como el Proyecto de SIDA Los Ángeles y Mujeres en riesgo , fue cuando se reunió con el disidente de SIDA Peter Duesberg cuando comenzó a cuestionar activamente a los principales ciencia. Poco después apareció en los titulares por evitar los ARV durante su embarazo y posteriormente amamantó a su hija, Eliza Jane, mientras profesaba que el VIH era perfectamente inofensivo.

Maggiore como activista fue tan convincente que el gobierno sudafricano la invitó a exponer en la Conferencia Internacional del SIDA de 2000 en Durban. Se dijo que su reunión con el entonces presidente Thabo Mbeki influyó en su decisión de bloquear la financiación de la investigación médica sobre mujeres embarazadas con VIH.

Más allá de la capacidad de Maggiore de obtener apoyo de quienes la veían como un faro de esperanza, ganaba la atención mediática frecuente y, a veces, morbosa, de quienes cuestionaban si realmente se martirizaría por la causa, incluso cuando su propia salud comenzaba a fallar. (A la inversa, durante el mismo período, la activista VIH-positiva Zackie Achmat atrajo la atención internacional por negarse a tomar ARV hasta que el gobierno sudafricano aceptara distribuir las drogas entre el público en general).

Entre los partidarios de Maggiore se encontraban los miembros del grupo de rock, los Foo Fighters, que organizaron un concierto con beneficios completos para ella en 2001 (una postura desde la cual se han distanciado en el sitio web de su banda ). Eliza Jane murió a la edad de tres años de neumonía por neumocistis . Maggiore murió en 2008 a la edad de 58 años de una infección por herpes diseminada y neumonía bilateral .

Dr. Peter Duesberg

Peter Duesberg es considerado en gran parte el padre del movimiento disidente del SIDA. Nacido en Alemania en 1936, Duesberg recibió muchos elogios en su carrera temprana por su investigación sobre virus causantes de cáncer y rápidamente se hizo famoso, y finalmente recibió la permanencia en el cargo a la edad de 36 años de la Universidad de California, Berkeley.

Sin embargo, al inicio de la crisis del SIDA en 1987, Duesberg se convirtió en el centro de una controversia científica al suponer que las drogas recreativas como los nitratos de alquilo (también conocidos como “poppers” ) eran la causa del SIDA y que el VIH en sí mismo era inofensivo. Más tarde, incluyó los ARV como agentes causales del síndrome.

Si bien Duesberg logró obtener apoyo durante los primeros días de la crisis, incluido el bioquímico del Premio Nobel Kary Banks Mullis (quien fue honrado, irónicamente, por su trabajo en la tecnología de PCR utilizada en las pruebas de carga viral ), no fue hasta su reunión con el entonces El presidente sudafricano, Thabo Mbeki, dijo que la influencia de Duesberg era verdaderamente sentida.

En el 2000, Duesberg fue invitado (junto con sus compañeros negadores Harvey Bialy, David Rasnick, Robert Giraldo, Sam Mhlongo y Etienne de Harven) a formar parte del Panel Asesor de Mbeki sobre el VIH y el SIDA, un think tank altamente publicitado que llevó a la declaración ideológica de Mbeki de que “Me pareció que no podíamos culpar a todo por un solo virus”.

La postura inquebrantable de Mbeki sobre el VIH, incluso su insistencia en usar el “VIH y el SIDA” para separar simbólicamente a los dos, se consideró una razón clave para su eventual destitución del cargo en 2008. Al abordar el papel de Duesberg en Sudáfrica, Max Essex de la Escuela de Harvard de Salud Pública, cuestionó si Duesberg era simplemente una “burla a la comunidad científica” o un “facilitador del asesinato en masa” por las muertes causadas por años de negación del gobierno. Duesberg continúa publicando sus teorías disidentes, más recientemente en el número de diciembre de 2011 de la Revista Italiana de Anatomía y Embriología revisada por pares .

El ex presidente sudafricano Thabo Mbeki

Sería demasiado fácil concluir que las políticas negativas del ex presidente sudafricano Thabo Mbeki fueron impulsadas por un simple “encuentro” de ideologías alineadas, o que de alguna manera fue “engañado” por los disidentes que eligió abrazar.

Desde sus primeros días como vicepresidente de Nelson Mandela, se vio que Mbeki abrazaba fácilmente las “soluciones africanas” a la enfermedad sobre las de la ciencia general “occidental”. En un momento dado, esto incluyó el uso de un poderoso disolvente industrial llamado Virodene, que se probó ilegalmente en humanos tanto en Sudáfrica como en Tanzania.

En muchos de los discursos de Mbeki sobre o sobre el tema del VIH, a menudo hubo corrientes ocultas del anticolonialismo o sugerencias de que el VIH era un medio por el cual “Occidente” podía manipular, explotar o reprimir al pueblo africano.

Según se informa, en una biografía publicada por el periodista Mark Gevisser, Mbeki comparó a los científicos del SIDA con los médicos y negros de los campos de concentración nazis que aceptaron la ciencia ortodoxa del SIDA como víctimas “auto-reprimidas” de la mentalidad de esclavos. Al justificar su decisión de bloquear la distribución de ARV al público en general, Mbeki comentó de manera similar:

“Me sorprende la determinación de muchas personas en nuestro país de sacrificar toda integridad intelectual para actuar como vendedores del producto de una compañía farmacéutica”.

Debido a que permanece tan indiferente ante las crecientes muertes por VIH, muchos llegaron a la conclusión de que el negacionismo del SIDA simplemente servía a las ideologías políticas de Mbeki, lo que le permitía adoptar políticas equivocadas con el completo consentimiento de los “expertos” occidentales.

Desde que Mbeki fue destituido de su cargo en 2008, ha habido un enorme cambio en Sudáfrica , que en la actualidad opera el programa de ARV más grande del mundo. Pero según la investigación de la Universidad de Harvard, el trágico retraso en la respuesta resultó en más de 340,000 muertes relacionadas con el VIH, 170,000 nuevas infecciones y 35,000 bebés nacidos con el VIH entre los años 1999 y 2007. Sin embargo, Mbeki permanece extrañamente intacta, afirmando en una entrevista de Newsweek en Marzo 2016:

“¿Por qué se esperaba que el gobierno sudafricano … se enfocara en la novena causa principal de muerte como virtualmente para tratar como menos urgentes e importantes las primeras ocho causas principales de muerte, incluso tomadas en conjunto?”

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.