Cómo prevenir el cáncer de hígado

Si bien no siempre es posible prevenir el cáncer de hígado, puede reducir su riesgo si se vacuna contra la hepatitis B, se realiza la prueba de hepatitis C, se practica el sexo seguro y se limita el consumo de alcohol. Otras medidas pueden reducir su riesgo aún más.

Juntas, las infecciones de hepatitis B y hepatitis C son responsables del 85 al 90 por ciento de los cánceres de hígado, por lo que tomar medidas para prevenir estas infecciones y buscar tratamiento si están presentes, es una excelente manera de reducir el riesgo de cáncer de hígado, pero Otras enfermedades relacionadas.

Vacunación

Desafortunadamente, no existe una vacuna para la hepatitis C. La vacuna contra la hepatitis B , sin embargo, se recomienda para todos los niños en los Estados Unidos y las escuelas la requieren para ingresar.

Si usted es un adulto joven, revise sus registros médicos para asegurarse de que fue vacunado adecuadamente como un niño. Si no tiene esos registros, hable con su médico para saber si vacunarse contra la hepatitis B es lo adecuado para usted. Otros adultos que no han sido vacunados también deberían considerar vacunarse, especialmente si tienen algún factor de riesgo para adquirir la enfermedad. 

Actualmente se recomienda que todos los profesionales de la salud reciban la vacuna, así como cualquier otra persona que pueda tener contacto con la sangre.

Los factores de riesgo para la hepatitis B incluyen tener múltiples parejas sexuales, usar drogas inyectables (ilícitas), tener una enfermedad de transmisión sexual (incluido el VIH), tener una enfermedad crónica del hígado y tener una diabetes menor de 60 años. Dadas las tasas de hepatitis B fuera de En los Estados Unidos, los adultos que nacieron en el extranjero también están en riesgo ya que el virus puede ser transferido de la madre al bebé durante el parto o la lactancia, lo que a menudo resulta en una infección crónica.

Lo que muchas personas no se dan cuenta es que es relativamente fácil contraer el virus de la  hepatitis B , a diferencia de los virus como el VIH. El simple hecho de compartir un cepillo de dientes o realizar pequeños cortes en la mano y tocar una perilla con una pequeña cantidad de sangre de alguien con hepatitis B es suficiente para contraer la infección.

Aproximadamente el 95 por ciento de las personas que se infectan con el virus de la hepatitis B eliminan el virus, aunque pueden enfermarse gravemente. El otro 5 por ciento se convierten en portadores crónicos de la enfermedad. A menudo no están enfermos cuando lo adquirieron y, de lo contrario, pueden desconocer la infección hasta que produzca un daño importante (incluido el que causa cáncer de hígado).

Pruebas

Las pruebas para detectar enfermedades que pueden conducir al cáncer de hígado pueden ser de gran ayuda para detectar estos factores de riesgo en un intento temprano de evitar que progresen de esta manera.

Pruebas de hepatitis B y C

Si usted nació entre 1945 y 1965, tiene un análisis de sangre para  la hepatitis C . También se deben hacer pruebas a otras personas que tienen factores de riesgo, como los analizados para la hepatitis B.

La hepatitis C es la principal causa de cáncer de hígado en los Estados Unidos, Europa y Japón. Se contrae de manera similar a la hepatitis B, pero el 40 por ciento de las personas que portan el virus no tienen ningún factor de riesgo de la enfermedad.

Las personas infectadas con hepatitis C tienen muchas más probabilidades de convertirse en portadoras que las personas infectadas con hepatitis B, y entre el 10 y el 30 por ciento de las personas que contraen la infección desarrollarán cirrosis.

El virus de la hepatitis C solo se descubrió en 1989, y los análisis de sangre utilizados para transfusiones para la hepatitis C solo se han realizado desde la década de 1990. Lo que esto significa es que cualquier persona que haya recibido una transfusión de sangre antes de ese tiempo podría estar en riesgo, de ahí las recomendaciones de las pruebas.

Si se determina que una persona es portadora de hepatitis C, hay medicamentos disponibles que pueden eliminar el virus en hasta el 99 por ciento de las personas. Esto significa que incluso si usted es positivo, puede prevenir la  cirrosis  y reducir el riesgo de cáncer de hígado.

Si se determina que alguien es portador de hepatitis B, existen medicamentos que pueden reducir el riesgo de desarrollar cirrosis (y probablemente también cáncer de hígado).

Pero para ser tratado, necesitas saber que portas el virus.

Pruebas de hemocromatosis

Tener un familiar que tenga o haya tenido cáncer de hígado aumenta su riesgo, pero también lo hace tener una serie de enfermedades genéticas diferentes, algunas de las cuales puede que no sepa que tiene. La hemocromatosis (absorción y almacenamiento excesivos de hierro que conduce a la cirrosis y, con el tiempo, el cáncer de hígado) es una de ellas.

Si tiene antecedentes familiares de personas con enfermedad hepática (no solo cáncer de hígado) pero que no bebían alcohol en exceso, hable con su médico sobre la prueba de detección de la enfermedad. Otros miembros de la familia también pueden agradecerle, ya que actualmente la condición está muy poco diagnosticada.

Existen otras enfermedades genéticas, aunque mucho menos comunes, que aumentan el riesgo de cáncer de hígado. Es importante que conozca su  plan genético  para que su médico pueda realizar una prueba de detección adecuada de otras personas que puedan estar relacionadas con el cáncer de hígado u otras afecciones médicas.

Sexo seguro

Tanto la hepatitis B como la hepatitis C pueden transmitirse sexualmente. El uso constante de condones puede reducir en gran medida su riesgo de contraer no solo la hepatitis, sino también otras infecciones de transmisión sexual, incluido el VIH. 

Si tiene hepatitis B, debe aconsejar a su pareja para que él o ella pueda vacunarse. Incluso después de la vacunación, se deben usar condones. Su compañero puede ser examinado para ver si está inmune seis meses después de la dosis final.

Si no tiene hepatitis B, puede reducir aún más su riesgo al reducir su número de parejas sexuales.

Si tienes hepatitis C, debes usar condones. Si recibe tratamiento y finalmente elimina el virus, es posible que pueda detenerlo (aunque esto solo se recomienda si está en una relación monógama). La hepatitis C es menos probable que se transmita sexualmente que la hepatitis B, pero aún es posible.

Consumo de alcohol reducido

Beber cantidades excesivas de alcohol puede causar la cicatrización progresiva del tejido hepático, una afección conocida como cirrosis. Si continúa bebiendo, la afección puede pasar de una cirrosis compensada (lo que significa que el hígado aún puede funcionar en cierta medida) a una cirrosis descompensada (donde el hígado ya no funciona). 

La conclusión es la siguiente: la cirrosis aumenta considerablemente el riesgo de insuficiencia hepática y el consumo prolongado de alcohol (más de tres bebidas al día) también puede aumentar el riesgo de cáncer de hígado. Si no puede parar, hable con su proveedor de salud acerca de las opciones de tratamiento o referencias a grupos de apoyo como Alcohólicos Anónimos .

Dejar de fumar

Si usted es fumador, ahora es el momento de dejar de fumar. Además de aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y otros cánceres, fumar puede aumentar su riesgo de cáncer de hígado. 

Un  estudio realizado en 2018  descubrió que, si bien fumar aumenta el riesgo de cáncer de hígado en alrededor de un 25 por ciento, la combinación de fumar y ser portador del virus de la hepatitis B fue mucho más aditiva en términos de aumento de riesgo. Los que eran portadores de hepatitis B pero nunca habían fumado tenían 7.6 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de hígado, mientras que para aquellos que tenían hepatitis B y habían fumado alguna vez, el riesgo era 15.68 veces mayor que el promedio.

Si está asegurado, su póliza de salud probablemente cubrirá el costo de al menos un intento de dejar de fumar por año. Su departamento de salud local también puede ofrecer ayudas para dejar de fumar gratis.

Uso cuidadoso de la aguja

Un gran número de infecciones de hepatitis C (así como muchas infecciones de hepatitis B) son causadas por el uso de drogas inyectables (UDI). Sin una vacuna para protegerse contra la hepatitis C (o el VIH), la única forma segura de evitar la infección de la UDI es no inyectarse drogas o evitar compartir agujas y jeringas. Esto incluye el uso compartido de parafernalia de drogas, como algodón, cucharas y otros instrumentos de cocina.

Si elige continuar inyectándose drogas, debe acceder a los programas gratuitos de intercambio de agujas que ofrecen muchas autoridades de salud pública estatales y municipales. Sin embargo, considere que el uso de drogas inyectables no solo aumenta su riesgo de contraer hepatitis sino que puede acelerar la progresión de la enfermedad hepática, lo que significa que su riesgo de cirrosis hepática y cáncer es aún más profundo. 

El problema del cáncer de hígado relacionado con UDI no va a desaparecer. Otro  estudio de 2018  encontró que entre 1990 y 2016, el número global de cánceres de hígado atribuibles al uso de drogas inyectables aumentó más de tres veces.

Las agujas para tatuajes compartidas también son una fuente potencial de infección (con los virus de la hepatitis y el VIH). Si te haces un tatuaje, asegúrate de que el artista del tatuaje use agujas nuevas. Si bien es una ley en los Estados Unidos que se deben usar agujas nuevas, es aconsejable verificar por si acaso.

Cheques de agua

El agua de pozo puede ser una fuente de arsénico, un  carcinógeno  conocido por causar cáncer de hígado. El arsénico también puede causar daño renal, enfermedades cardíacas y problemas con el desarrollo cerebral en los niños. Puede ingresar al agua subterránea a través de procesos naturales en el medio ambiente, pero también como contaminante de pesticidas y desechos industriales.

El arsénico en agua de pozo no tratada se ha encontrado en todas las regiones de los Estados Unidos.

Ciertamente, el arsénico en el agua de pozo es bajo en la lista de posibles causas de cáncer de hígado, pero, además de otros problemas relacionados con el arsénico, existen otras razones por las que debe analizar el agua de pozo. Los contaminantes adicionales pueden incluir otros metales pesados, productos químicos orgánicos, nitratos y nitritos, y microorganismos, que pueden contribuir a otros problemas de salud.

Lugar de trabajo seguro

Algunas personas tienen mayor riesgo de estar expuestas a sustancias químicas asociadas con el cáncer de hígado debido a la naturaleza de su trabajo o lugar de trabajo.

Los productos químicos de preocupación con respecto al cáncer de hígado incluyen:

  • Acrilamida
  • Benzo (a) pireno (BaP)
  • Diclorodifeniltricloroetano (DDT)
  • Percloroetileno
  • Productos químicos perfluorados (PFC)
  • Ácido perfluorooctanoico (PFOA)
  • Bifenilos policlorados (PCB)
  • Tricloroetileno
  • Cloruro de vinilo (causa angiosarcoma del hígado)

Algunas de las líneas de trabajo que pueden involucrar estas exposicionesincluyen:

  • Aeroespacial
  • Construcción / reparaciones del hogar (cableado, armazones, plomería)
  • Limpieza en seco
  • Agricultura
  • Envasado de alimentos
  • Gasolina
  • Fabricación (plásticos, productos químicos y caucho; por ejemplo, electrónica, productos farmacéuticos, calzado)
  • Metalurgia
  • Reparación de vehículos de motor
  • Impresión
  • Fabricación de PVC
  • Procesamiento textil

Los empleadores deben proporcionar Hojas de datos de seguridad de materiales (MSDS, por sus siglas en inglés) sobre cualquier producto químico al que pueda estar expuesto en el lugar de trabajo. Es importante leer y seguir cualquier precaución, como el uso de guantes, un respirador y más. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo tiene una guía de bolsillo muy útil  para los peligros químicos  que puede proporcionar más información.

Si tiene inquietudes acerca de su lugar de trabajo, puede comunicarse con el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional ( OSHA ).

Reducción de peso

La obesidad (o el sobrepeso) no se ha relacionado directamente con el cáncer de hígado, pero es un factor de riesgo para algunas afecciones que, a su vez, son factores de riesgo para el cáncer de hígado en sí.

La enfermedad del hígado graso no alcohólico  es una condición a menudo asociada con la obesidad. La condición está asociada con un riesgo cuatro veces mayor de desarrollar cáncer de hígado.

La diabetes tipo 2  también es un factor de riesgo para el cáncer de hígado. Las personas que tienen diabetes tipo 2 tienen tres veces más probabilidades de desarrollar cáncer de hígado. Dado que la diabetes tipo 2 está fuertemente asociada con el sobrepeso, esta es otra razón para controlar su peso.

Si perder peso parece ser desalentador, tenga en cuenta que perder hasta cinco a 10 libras puede significar una diferencia cuando se trata de muchas enfermedades. Perder el 7 por ciento del peso corporal mejora la forma en que su cuerpo usa la insulina y reduce la resistencia a la insulina.

En lugar de solo reducir la cantidad de alimentos que consume (si bien eso es importante), tómese un momento para aprender sobre  lo que se necesita para perder peso y mantenerlo  para aumentar sus posibilidades de éxito.