Contribute a better translation

Toser sangre, también conocida como hemoptisis, puede ser muy atemorizante. También puede ser confuso al principio. ¿La sangre realmente proviene de sus pulmones o podría ser de una hemorragia nasal, su esófago o su estómago? Si bien la hemoptisis es el síntoma más específico para el cáncer de pulmón, con mayor frecuencia se debe a una causa benigna. Veamos las posibles causas, qué se puede hacer para diagnosticar el problema subyacente y las posibles opciones de tratamiento.

También discutiremos cuándo toser sangre puede ser una emergencia, pero toser incluso pequeñas cantidades de sangre puede ser peligroso.

Toser un tercio de una taza de sangre tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 30 por ciento. Si ha tosido una cucharadita o más de sangre, no espere para hacer una cita. Llama al 911 ahora.

Table of Contents

Visión general

La hemoptisis puede ocurrir cuando hay sangrado en la garganta, la tráquea o en las vías aéreas grandes o pequeñas de los pulmones (los bronquios  o los bronquiolos). Muchas personas describen su síntoma como escupir moco manchado de sangre. La sangre que se tose a menudo se mezcla con flema y puede tener un aspecto burbujeante.

Es importante hacer una distinción entre la tos con sangre y la sangre que sale de otras partes del cuerpo a través de la boca. “Pseudohemoptisis” es un término que describe el escupir sangre que no proviene de sus pulmones o tubos bronquiales. “Hematemesis” es un término que se refiere a la sangre que proviene de su esófago y estómago (vomitar sangre).

Causas

Si tose sangre no significa necesariamente que tenga cáncer de pulmón. Hay muchas condiciones que pueden causar este síntoma, y ​​solo una de ellas es  el cáncer de pulmón .

La hemoptisis es el único síntoma en solo el 7 por ciento de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón y se considera el síntoma más específico para el diagnóstico.

Pero como el pronóstico para el cáncer de pulmón es mejor cuanto antes se diagnostica, es importante consultar a su médico lo antes posible.

Las causas más comunes de la tos con sangre son la irritación de las vías respiratorias por toser o una infección. Algunas causas posibles de esputo manchado de sangre incluyen:

  • Inflamación e irritación de las vías respiratorias por la tos repetida
  • Bronquitis
  • Bronquiectasias
  • Cáncer de pulmón
  • Neumonía
  • Edema pulmonar
  • Coágulos de sangre en los pulmones ( embolia pulmonar ): con la embolia pulmonar, las personas a menudo tienen dolor, enrojecimiento o hinchazón en las pantorrillas debido a la trombosis venosa profunda.
  • Tuberculosis: esta es la causa más común de toser sangre en todo el mundo, pero menos frecuente en los Estados Unidos.
  • Inhalación de un cuerpo extraño.
  • Trastornos de sangrado: estos pueden ser hereditarios o debidos a medicamentos o suplementos que aumentan el tiempo que tarda la sangre en coagularse.

Buscando ayuda

Toser sangre puede convertirse rápidamente en una emergencia. Toser más de una cucharadita de sangre se considera una emergencia médica. La tos con 100 cc de sangre (solo 1/3 de una taza) se llama hemoptisis masiva y tiene una tasa de mortalidad (muerte) del 30 por ciento. No intente conducir usted mismo o que alguien más lo lleve al hospital; llame al 911.

También debe llamar al 911 inmediatamente si experimenta dolor en el pecho, dificultad para respirar o mareo, incluso si tose solo un poco de sangre. El problema es que la tos con sangre puede causar rápidamente una obstrucción de las vías respiratorias y la aspiración de la sangre hacia los pulmones.

Diagnóstico

Si tose sangre (incluso una cantidad muy leve solo una vez), es importante hacer una cita para ver a su médico. Si es posible, lleve una muestra de lo que ha estado tosiendo a la cita con su médico. Envolver la muestra en una envoltura de plástico o papel encerado puede preservar la muestra mejor que envolverla en un pañuelo de papel.

Su médico le hará varias preguntas además de realizar un examen físico cuidadoso. Algunos de estos incluyen:

  • ¿Cuánto tiempo ha estado pasando esto?
  • ¿Cuándo comenzó?
  • ¿Ocurrió mientras comías?
  • ¿Cuánta sangre tosiste?
  • ¿Se mezcló la sangre con moco?
  • ¿Qué otros síntomas has estado experimentando? Por ejemplo, una tos persistente , síntomas de alergia, falta de aliento , ronquera , sibilancias , pérdida de peso inexplicable o fatiga.
  • ¿Has tenido algún episodio de asfixia?
  • ¿Usted o alguna vez ha fumado?
  • ¿Qué medicamentos está tomando (incluidos los suplementos de hierbas o los medicamentos de venta libre)?
  • ¿Qué otras condiciones médicas tienes?
  • ¿Alguien en su familia ha tenido bronquitis, trastornos de sangrado, problemas pulmonares o cáncer de pulmón?

Dependiendo de la cantidad de sangre que esté tosiendo, su médico primero querrá asegurarse de que su vía aérea esté bien para evitar la aspiración (aspirar el contenido que está presente en su boca) y controlar cualquier sangrado activo. Luego recomendará pruebas para determinar la causa. Las posibles pruebas pueden incluir:

  • Pruebas de laboratorio para verificar sus recuentos sanguíneos y buscar cualquier motivo de sangrado
  • Una radiografía de tórax para detectar una infección de cualquier tumor.
  • Una tomografía computarizada de su pecho
  • Una  broncoscopia para buscar cuerpos extraños o evaluar las vías respiratorias en busca de un tumor (en una broncoscopia, se inserta un tubo flexible a través de la boca hasta los bronquios)

Es importante ser su propio defensor y seguir haciendo preguntas si no se encuentra una respuesta. Los cánceres de pulmón a menudo no se detectan en las radiografías de tórax  y se necesitan más pruebas, incluida una tomografía computarizada (TC).

Si no está recibiendo respuestas, considere obtener una segunda opinión.

Tratos

El tratamiento dependerá de la causa de sus síntomas, así como de la cantidad de sangre que haya estado tosiendo. Recuerde que si solo tose sangre una vez, e incluso si se trata de una cantidad pequeña, es extremadamente importante que consulte a su médico lo antes posible.

Si está sangrando activamente, una tomografía computarizada suele ser la prueba de imágenes de elección para evaluar el sangrado.

La mayoría de las hemorragias en las vías respiratorias provienen de las arterias bronquiales, y la embolización de la arteria bronquial (esencialmente, poner un coágulo en la arteria) suele ser un tratamiento eficaz.

Si su médico sospecha que puede tener cáncer de pulmón, puede aprender más sobre cómo se diagnostica el cáncer de pulmón , qué puede esperar y cuáles son sus posibles factores de riesgo para el cáncer de pulmón (va mucho más allá de fumar y al menos una de cada cinco mujeres que desarrollar cáncer de pulmón no han fumado un solo cigarrillo).

No descarte la posibilidad de que pueda tener cáncer de pulmón hasta que se haya descartado el diagnóstico. El cáncer de pulmón se produce en los no fumadores. Ocurre en adultos jóvenes. Y es casi tan común en mujeres como en hombres. Desafortunadamente, el tiempo promedio entre el inicio de los síntomas y el diagnóstico de cáncer de pulmón es de 12 meses, un tiempo durante el cual el tratamiento a menudo puede hacer una diferencia en el resultado de la enfermedad.

En ninos

La tos con sangre en los niños tiende a tener diferentes causas que el mismo síntoma en los adultos. Las causas más comunes son infecciones, como neumonía, bronquitis y tuberculosis.

Aproximadamente un tercio del tiempo no se puede determinar una causa y el síntoma desaparece sin encontrar una causa.

Se ha encontrado que alrededor del seis por ciento de los niños con hemoptisis tienen una enfermedad cardíaca subyacente y, en alrededor del 4 por ciento, se ha encontrado que la causa es el cáncer.