Síntomas, causas y tratamientos crónicos de la tos

Una tos crónica se puede definir como una tos a largo plazo, persistente y que no parece desaparecer a pesar del tratamiento. Es un mecanismo de defensa desarrollado por el cuerpo en un intento de mantener las vías respiratorias libres de moco u otros residuos.

Una tos crónica es una de las razones más comunes que motivan una visita al consultorio del médico. Puede ser debilitante, ya que interfiere con el sueño, causa dolor en el pecho y hace que te sientas enojado y frustrado.

Hay muchas causas posibles para una tos crónica. Puede ser causada por una infección en los pulmones o por irritantes externos como el humo del cigarrillo o la contaminación del aire.

Una tos crónica puede, o no, ser un síntoma de una afección pulmonar grave subyacente, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica o el cáncer de pulmón . Esa es una de las razones principales por las que merece una investigación adicional de su proveedor de atención médica.

¿Qué es exactamente una ‘tos crónica’?

La mayoría de los médicos consideran que la tos es “crónica” si ha estado ocurriendo durante ocho semanas o más. Está lejos de ser inusual, de hecho, puede ocurrir en hasta el 40% de las personas.

Aunque puede toser a voluntad, la mayoría de las toses son involuntarias. La tos involuntaria ocurre cuando algo irrita o estimula las vías respiratorias, lo que desencadena una acción reflexiva en los pulmones y la garganta para respirar profundamente y luego expulsar de repente el aire de los pulmones.

La tos crónica puede ser productiva o “húmeda”; en otras palabras, producen moco para expulsar por la boca o su tos puede ser no productiva o “seca”. Diferentes condiciones producirán diferentes tipos de tos.

Por ejemplo, cuando tiene una enfermedad pulmonar obstructiva crónica,es más probable que tenga una tos productiva, ya que su cuerpo necesita deshacerse del moco que obstruye los pulmones. Pero cuando está expuesto al polvo, los vapores o los productos químicos en el trabajo, es más probable que provoque una tos no productiva.

Posibles causas de la tos crónica

Las tres causas principales de la tos crónica incluyen:

  • Síndrome de goteo posnasal. En esta condición, demasiada mucosidad de la nariz gotea continuamente por la parte posterior de la garganta, irritando los tejidos y provocando una tos crónica. Existe una amplia gama de afecciones que pueden provocar el síndrome de goteo nasal , como alergias, anomalías estructurales en la nariz, el embarazo y ciertos medicamentos.
  • Asma. Aunque muchas personas piensan que las sibilancias y la dificultad para respirar son los signos principales del asma, a veces el único síntoma de asma que tiene, al menos inicialmente, es una tos crónica. Es importante que este tipo de asma, conocida como variante para la tos, se diagnostique y trate adecuadamente, porque si no lo hace, es muy probable que progrese a los síntomas “clásicos” de asma .
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Sí, la ERGEgeneralmente involucra síntomas digestivos como ardor de estómago y reflujo. Pero en muchos casos, la ERGE también causa tos crónica. De hecho, alrededor del 25% de los casos de tos crónica pueden deberse a GERD. Algunas personas con tos crónica debida a GERD también tienen los síntomas “clásicos” de reflujo, mientras que otras no.

Otras causas posibles (pero menos probables) de la tos crónica incluyen:

Muchas personas tienen más de una causa para su tos crónica.

Dado que existen tantas causas posibles de la tos crónica, algunas de las cuales son poco probables pero bastante graves, es fundamental que visite a su médico y obtenga un diagnóstico y tratamiento adecuados para su tos crónica.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.