Lo que necesita saber sobre la tos ferina

Aunque la tos ferina o la tos ferina se pueden prevenir con una vacuna, sigue siendo un gran problema en los Estados Unidos y en todo el mundo. A diferencia de la mayoría de las enfermedades prevenibles por vacunación, la inmunidad de la vacuna contra la tos ferina se desvanece, por lo que los adolescentes y adultos corren el riesgo de contraer tos ferina, incluso cuando recibieron sus vacunas cuando eran niños.

Los adolescentes y adultos ahora pueden recibir una nueva vacuna Tdapque aumenta su inmunidad contra la tos ferina, por lo que las tasas de infecciones se espera que pronto disminuyan.

Los síntomas

Cuando los padres piensan en la tos ferina, a menudo piensan en un niño que tiene episodios de tos que son seguidos por un sonido de “bofetada”. Aunque ese es el sonido característico o clásico que hacen los niños con tos ferina, recuerde que no todos los niños lo tendrán. En cambio, algunos niños solo tienen ataques de tos, otros tosen hasta que vomitan (emesis post-tussive), y algunos simplemente tienen tos crónica .

Sin embargo, la tos ferina generalmente comienza con una fase catarral , aproximadamente de 6 a 20 días después de haber estado expuesta a otra persona con tos ferina ( período de incubación ), con síntomas similares a una infección viral de las vías respiratorias superiores, que incluye fiebre de bajo grado, secreción nasal y tos. Es durante esta etapa, que generalmente dura de 1 a 2 semanas, que una persona es más contagiosa para los demás.

Luego, la enfermedad puede empeorar durante la siguiente etapa paroxística , que dura de 2 a 4 semanas, y los niños tienen episodios severos o paroxismos de tos, que pueden ser seguidos por un grito y vómitos. Estos hechizos pueden desencadenarse por factores como llorar o comer.

Estos episodios de tos luego mejoran lentamente y se vuelven menos frecuentes durante la última etapa de convalecencia , que dura de 1 a 2 semanas.

En conjunto, los síntomas pueden durar de 3 a 10 semanas.

Diagnóstico

Aunque el diagnóstico inicial de la tos ferina generalmente se basa en los síntomas característicos, las pruebas están disponibles. Incluye un cultivo de secreciones nasales; sin embargo, puede tomar de 10 a 14 días para obtener los resultados, después de lo cual es probable que su hijo haya transmitido la infección a muchas otras personas.

Una prueba más rápida, que puede no ser tan precisa, es un DFA (ensayo de inmunofluorescencia directa) de las secreciones nasales. Aunque es probable que los pediatras no puedan realizar esta prueba en su oficina, la puede realizar un laboratorio local, el departamento de salud local, o la oficina de su pediatra puede enviarla a otro lugar.

Una prueba adicional, la prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), es más rápida y precisa que otras pruebas, pero es posible que todavía no esté disponible.

Tratamiento

Si bien los niños pueden recuperarse de la tos ferina sin antibióticos, el tratamiento, especialmente si se inicia temprano durante la etapa catarral, puede ayudarlos a mejorar más rápidamente y ser menos contagiosos para otros. La eritromicina es generalmente el antibiótico de elección para la tos ferina y por lo general se toma durante 14 días. Las alternativas pueden incluir claritromicina (Biaxin) por 7 días, azitromicina (Zithromax) por 5 días y Bactrim por 14 días.

Si bien la mayoría de los niños no deben tener ninguna de las complicaciones mencionadas anteriormente y pueden tratarse de manera segura en el hogar, los bebés más pequeños, especialmente los nacidos prematuros, pueden necesitar hospitalización.

Los niños con tos ferina generalmente son excluidos de la escuela o la guardería hasta que hayan tomado antibióticos durante al menos 5 días.

Hechos para saber

  • La tos ferina es causada por la bacteria Bordetella pertussis .
  • Las vacunas que protegen a los niños contra la tos ferina incluyen la vacuna DTaP que se administra a niños pequeños y el refuerzo contra la Tdap que se administra a niños mayores, adolescentes y adultos.
  • Debido a que los bebés no reciben su primera vacuna DTaP hasta los 2 meses de edad, se recomienda a las mujeres embarazadas que se vacunen contra la Tdap entre las semanas 27 y 36 de embarazo. De esa manera, pasarán anticuerpos protectores a sus bebés que ayudan a protegerse contra la tos ferina durante los primeros dos meses de su hijo.
  • La bacteria de la tos ferina es altamente contagiosa y puede ser transmitida por las personas infectadas a través de las secreciones respiratorias, así que evite respirar estas secreciones (aconseje a los adolescentes que se cubran la boca cuando tosen), mantenga a los recién nacidos y bebés alejados de los adolescentes y adultos que tosen, y lavarse las manos a menudo También ayuda a prevenir que otros se enfermen.
  • Para los niños que tienen contacto cercano con alguien con tos ferina, el tratamiento profiláctico o preventivo con eritromicina, azitromicina o claritromicina puede ayudar a prevenir que se enfermen y realmente se recomienda para todos los contactos cercanos, incluidos miembros de la familia y compañeros de la guardería o la escuela. Se recomienda la prevención de antibióticos incluso si el niño ha recibido todas sus vacunas y no importa la edad que tenga.
  • Los recién nacidos y los bebés pequeños con tos ferina pueden tener apnea o períodos en los que dejan de respirar.
  • El diagnóstico de la tos ferina a menudo se pasa por alto en los adultos, ya que pueden tener una tos persistente en lugar de síntomas graves.