Síntomas de la Toxoplasmosis

La toxoplasmosis no es una enfermedad de la que tanto escuchamos, sino que afectará a casi uno de cada 10 estadounidenses en algún momento de sus vidas. Los síntomas de la toxoplasmosis tienden a ser leves y pueden incluir dolor muscular, fiebre, fatiga, dolor de cabeza e inflamación de los ganglios linfáticos, que a veces duran semanas. Sin embargo, en la gran mayoría de los casos, habrá pocos signos obvios de infección, si es que los hay.

La enfermedad realmente solo se vuelve grave cuando se transmite de madre a hijo durante el embarazo o cuando ocurre en personas con infección por VIH avanzada .

En ambos casos, Toxoplasma gondii, el parásito que causa la enfermedad , puede producir daños graves en el cerebro, los ojos, los pulmones y otros órganos principales. Dentro de esta población de personas, si no se trata , la toxoplasmosis puede llevar a una discapacidad física y mental grave e incluso a la muerte.

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Síntomas frecuentes

En personas con sistemas inmunitarios normales , hasta el 90 por ciento de los casos de toxoplasmosis serán totalmente asintomáticos (sin síntomas). Como tal, la mayoría de las personas ni siquiera se darán cuenta de que han sido infectadas.

Si aparecen síntomas agudos, con frecuencia serán leves y pueden incluir:

  • Fiebre de bajo grado (inferior a 100.4 o F)
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Ganglios linfáticos inflamados ( linfadenopatías )
  • Dolores musculares (mialgia)
  • Un sentimiento general de malestar (malestar).

Si bien los síntomas rara vez empeoran, a veces pueden persistir durante semanas.

Además, como los síntomas son tan inespecíficos, pueden confundirse fácilmente con otras enfermedades, como la gripe , la mononucleosis infecciosa o incluso la enfermedad de Lyme .

Si bien la toxoplasmosis aguda se puede diferenciar en cierta medida por la ausencia de ciertos síntomas (como tos, dolor de garganta o erupción), solo se puede confirmar con un análisis de sangre o un análisis de líquido cefalorraquídeo o una muestra de tejido.

Una vez que se ha producido una infección, las defensas inmunitarias del cuerpo gradualmente la controlarán. La enfermedad luego se moverá en una fase latente en la que el parásito forma un quiste, conocido como bradicitoíto , en diferentes partes del cuerpo (incluidos el cerebro, el corazón, los ojos, el hígado y los pulmones). A menos que las defensas inmunitarias estén comprometidas , los bradyzoites pueden permanecer en un estado inactivo durante toda la vida.

Síntomas congénitos

Si bien T. gondii se transmite típicamente por alimentos contaminados o por contacto accidental con las heces de los gatos, también puede transmitirse de madre a hijo durante el embarazo.

La condición, conocida como toxoplasmosis congénita, afecta a uno de cada 10,000 embarazos en los Estados Unidos, según un informe del Comité de Enfermedades Infecciosas de la Academia Americana de Pediatría.

Si bien la mayoría de los casos se producen cuando una madre se infecta nuevamente durante el embarazo, otros pueden ser el resultado de una reactivación de una infección pasada (la mayoría de las veces, en madres con VIH).

Riesgo de defectos de nacimiento

Si bien el riesgo de transmisión de T. gondii tiende a aumentar durante las últimas etapas del embarazo, el daño potencial puede ser mayor durante la primera parte del primer trimestre . Esto es cuando las células madre fetales están empezando a especializarse y convertirse en células del cerebro, corazón y otros órganos.

El daño durante esta etapa temprana de desarrollo puede ser catastrófico. En raras ocasiones, puede llevar a un defecto de nacimiento irreversible conocido como microcefalia (en la que el bebé nace con una cabeza y cerebro anormalmente pequeños) y macrocefalia (donde el bebé nace con una cabeza y cerebro anormalmente grandes).

Síntomas comunes

La toxoplasmosis congénita también puede aumentar el riesgo de aborto involuntario y muerte fetal .

Casi el 50 por ciento de los casos dará como resultado un nacimiento prematuro acompañado de bajo peso al nacer , con mayor frecuencia cuando el bebé ha sido infectado antes de la semana 24 de gestación.

Los bebés con toxoplasmosis severa generalmente tendrán síntomas al nacer o los desarrollarán dentro de los primeros seis meses de vida. La mayoría de los síntomas estarán relacionados con una tríada de complicaciones comúnmente observadas en casos graves, como hidrocefalia (“agua en el cerebro”),  coriorretinitis  (inflamación de la coroides y retina del ojo) y calcificación intracraneal (depósitos anormales de calcio). en el cerebro debido a la infección).

Los síntomas pueden incluir:

  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos)
  • Vómito
  • Diarrea
  • Problemas de alimentación, incluyendo dificultad para tragar ( disfagia )
  • Problemas de visión y borrosidad.
  • Pérdida de la audición
  • Problemas del habla ( disartria )
  • Problema con el caminar, coordinación y habilidades motoras.
  • Retrasos del desarrollo
  • Discapacidad intelectual (leve a severa)
  • Convulsiones

Complicaciones con el VIH

La toxoplasmosis rara vez afecta a las personas con sistemas inmunitarios intactos. Es solo cuando el sistema inmunológico está comprometido que pueden aparecer las características más serias de la enfermedad. Si bien esto puede sucederle a los receptores de órganos oa las personas que reciben tratamiento para el cáncer (ambos grupos de los cuales reciben tratamiento con medicamentos inmunosupresores), el grupo más afectado son los diagnosticados con SIDA .

Encefalitis toxoplasmica

El SIDA se define como la etapa de la infección por VIH en la cual una persona tiene menos de 200 células T CD4 (un tipo de glóbulo blanco que es fundamental para la defensa inmunológica).

Como tal, una afección como la encefalitis toxoplásmica (toxoplasmosis del cerebro) se considera definitoria del SIDA , ya que rara vez se observa fuera del diagnóstico de SIDA.

El cerebro es, de hecho, el órgano más afectado cuando T. gondii sereactiva. Es el sitio donde los bradizoitos no solo proliferan sino que persisten, a menudo durante toda la vida del huésped. Sin las defensas inmunitarias para protegerse a sí mismo, el cerebro y el sistema nervioso central pueden ser graves y, a veces, ser dañados irreversiblemente.

Los síntomas de la encefalitis toxoplásmica incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Debilidad muscular
  • Confusión
  • Problemas de habla y memoria.
  • Convulsiones
  • Cambios de personalidad
  • Demencia
  • Esquizofrenia
  • Coma

Otras complicaciones de la enfermedad

El cerebro no es el único órgano que puede verse afectado por la toxoplasmosis. Si T. gondii se reactiva en el ojo (toxoplasmosis ocular), puede causar borrosidad, enrojecimiento, dolor ocular, lagrimeo excesivo, puntos ciegos ( escotomas ) y sensibilidad extrema a la luz.

La reactivación en los pulmones (toxoplasmosis pulmonar) puede manifestarse con fiebre, falta de aliento ( disnea ), sibilancias, opresión en el pecho y tos no productiva.

Si no se trata, la toxoplasmosis en las personas con VIH casi siempre conducirá a la muerte.

Cuándo ver a un doctor

Como la mayoría de las personas no sabrán que tienen toxoplasmosis, es poco probable que busquen atención y, en la mayoría de los casos, realmente no la necesitarán.

Sin embargo, si está embarazada y le han diagnosticado una infección actual, deberá consultar a un médico para determinar si su bebé se ha infectado.

Esto puede implicar una amniocentesis (en la que se usa una aguja para extraer el líquido del saco amniótico para detectar una infección) o una ecografía (para detectar síntomas como la hidrocefalia ).

Si se recibe un diagnóstico positivo , se le recetarán antibióticos en algún momento durante el segundo trimestre para reducir el riesgo de complicaciones de su bebé. Si tiene VIH, puede comenzar antes.