Trabajar durante el tratamiento del cáncer de mama

Un diagnóstico de cáncer de mama puede ser aterrador en muchos niveles, y uno de los más importantes es cómo la enfermedad y el tratamiento afectarán su capacidad para trabajar.

La elección de trabajar es una decisión muy personal que será diferente para todos. Algunas personas se sienten atadas a sus trabajos por ingresos o cobertura de seguro de salud. Otros tienen mayor flexibilidad para hacer esta elección. Las mujeres también experimentan el cáncer de mama de manera diferente. Algunos se sorprenden al descubrir que trabajar con el tratamiento del cáncer de mama es más fácil de lo que pensaban, mientras que otros, que pueden haber pensado que continuarían trabajando antes de su diagnóstico, encuentran imposible hacerlo.

Antes de divulgar su diagnóstico, tómese el tiempo para investigar las políticas de su empresa en materia de ausencias médicas y horarios flexibles, y reflexione sobre cómo desea presentar la información a su jefe y colegas.

Sepa lo que está involucrado en su plan de tratamiento

Antes de acercarse a su jefe o colegas, hable con su médico para que comprenda los detalles de su plan de tratamiento, incluido cuánto tiempo le llevará recuperarse de la cirugía , cuánto tiempo recibirá tratamientos de seguimiento, como radiación o quimioterapia , y los tipos de efectos secundarios que probablemente experimente.

Explique el tipo de trabajo que hace a su médico, incluidas sus tareas y responsabilidades, y cuántas horas trabaja generalmente por semana. Sea realista acerca de otros compromisos que pueda tener fuera del trabajo también. Recuerde que los efectos del tratamiento son acumulativos y que, al acercarse al final del tratamiento, es posible que necesite un bloque de tiempo ininterrumpido para recuperarse.

Ponerse al día con la ADA

Asegúrese de conocer la política de licencia por enfermedad de su empleador y sus derechos en el lugar de trabajo antes de informar a su jefe sobre su diagnóstico.

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) protege a las personas de perder sus empleos debido a una discapacidad y establece pautas para los empleadores con respecto a las adaptaciones necesarias. La Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) de los EE. UU . Hace cumplir la ADA.

Los empleadores están obligados por ley federal a proporcionar “adaptaciones razonables” para cualquier persona con una discapacidad. El cáncer califica como una discapacidad cuando la enfermedad o sus efectos en el tratamiento obstaculizan las “actividades principales de la vida” de un individuo.

Estas adaptaciones pueden variar mucho, según la necesidad de una persona, y pueden incluir:

  • Tiempo libre para citas médicas y para recuperarse del tratamiento.
  • Breves descansos durante la jornada laboral para descansar y recuperarse.
  • Un horario de trabajo alterado.
  • Asignar temporalmente algunas tareas de trabajo a otro empleado
  • Cambios en el entorno laboral, como cambios de temperatura o cambios en la estación de trabajo para garantizar la comodidad

Según la EEOC, la palabra “razonable” es clave. Los empleados con cáncer de mama no pueden hacer pedidos a su empleador que les causen “dificultades excesivas”. El término “dificultades excesivas” es diferente para cada empresa. Pero la mayoría de estas adaptaciones para personas con alguna discapacidad, no solo el cáncer, cuestan muy poco a las empresas.

Entendiendo el FMLA

La Ley de Ausencia Médica Familiar (FMLA) también protege los trabajos de las personas con diagnóstico de cáncer. Sin embargo, no todos califican para la protección de FMLA. Un empleado debe haber trabajado para el empleador por lo menos 12 meses antes de la solicitud de FMLA y haber trabajado más de 1,250 horas en ese año calendario. Además, los empleadores que tienen menos de 50 empleados no tienen que seguir los reglamentos de FMLA.

Si está protegido por la ley FMLA, puede tomar hasta 12 semanas de licencia no remunerada del trabajo. La Ley permite a los empleados con enfermedades médicas graves, como el cáncer de mama, usar su licencia “de manera intermitente”. Esto significa que un empleado puede despegar un día a la semana o tomarse dos semanas para recuperarse de la cirugía mientras ahorra las semanas restantes para usar durante los tratamientos de radiación o quimioterapia.

Si considera que se han violado sus derechos o se le ha despedido de un trabajo debido a su diagnóstico, debe presentar un cargo “dentro de los 180 días de la supuesta acción discriminatoria”, según la EEOC. Puede comunicarse con la EEOC llamando al (800) 669-4000.

Decirle a tu jefe y colegas

Una vez que tenga sus patos seguidos, es hora de compartir la noticia de que tiene cáncer de mama con su empleador. Esto puede ser difícil. Es posible que no sepa cómo reaccionará su jefe o qué tan solidarios serán. Quizás tenga miedo de que cambie la forma en que lo tratan en el trabajo.

Aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta para que sea lo más libre de estrés posible para todos los involucrados:

Considere organizar una reunión

Organice una reunión, o una fecha de almuerzo por adelantado, para que pueda estar seguro de tener toda la atención de su jefe. Además, recuerde que las discusiones entre un jefe y un empleado están protegidas. Un supervisor tiene la obligación legal de mantener la información privada. Sin embargo, los compañeros de trabajo no tienen la misma obligación. Pida que sus conversaciones privadas con su jefe se mantengan confidenciales .

Establecer un tono positivo para la conversación.

Tu jefe tomará sus señales de tu comportamiento. Se honesto acerca de tus emociones. No tiene que ocultar sus sentimientos, pero trate de evitar que sus lágrimas se apoderen de la conversación.

La organización Cancer and Careers tiene una gran cantidad de recursos y puede proporcionar asesoramiento de expertos para ayudar a las personas a prosperar en el lugar de trabajo durante el tratamiento del cáncer.

Estar preparado para las preguntas

Si su jefe hace una pregunta sobre su diagnóstico o tratamiento y no tiene una respuesta lista, está bien que le diga que aún no sabe, pero lo averiguará y se lo hará saber.

Si no está seguro y desea asesoramiento profesional sobre cómo hablar con su jefe, un trabajador social de oncología, un consejero o un defensor de pacientes puede ofrecerle orientación.

Pidiendo alojamiento

Si elige trabajar, es útil compartir la carga con otros. Este es un momento en el que no necesitas ser el fuerte o mostrar tu coraje y absorberlo. Prepare una lista de formas en las que podría comprometerse y aun así cumplir con sus obligaciones. Los alojamientos que podrías pedir incluyen:

Teletrabajo o trabajando desde casa

Incluso si trabaja desde su casa solo uno o dos días a la semana, el trabajo a distancia puede reducir el tiempo de viaje hacia y desde el trabajo, lo que le da más tiempo para descansar. Además, cuando trabajas en casa, puedes omitir algunas de tus rutinas e incluso trabajar en pijamas si lo deseas.

Compartiendo tus tareas laborales con otros empleados.

Se dice que lidiar con el cáncer toma una aldea, y en ocasiones eso incluye una aldea para ayudarlo a completar sus tareas en el trabajo. Algunas personas dudan en pedir ayuda a otros, por temor a que las personas se ofendan. En realidad, los compañeros de trabajo pueden agradecer la oportunidad de recuperar parte de la holgura para usted. Una de las quejas más comunes entre familiares, amigos y compañeros de trabajo es la sensación de impotencia que sienten. Al ayudarlo a completar sus tareas, otros empleados tendrán una excelente manera de reducir su sensación de impotencia.

Tiempo flexible 

La fatiga empeora gradualmente durante el tratamiento del cáncer de mama y, a menudo, se limita durante la quimioterapia y la radioterapia. A veces, simplemente comenzar a trabajar unas horas más tarde o acortar sus días de trabajo puede hacer una gran diferencia.

La encuesta de la Fundación Internacional de Planes de Beneficios para Empleados , que se centró en las mujeres que trabajan con cáncer de mama, descubrió que los empleadores generalmente estaban más que dispuestos a proporcionar adaptaciones. Con respecto a la programación, la encuesta informó que aproximadamente el 85 por ciento permitió que un empleado con cáncer de mama redujera sus horas, el 79 por ciento permitió un horario flexible, el 47 por ciento hizo que la contratación fuera una opción para el empleado y el 62 por ciento aceptó hacer descansos cortos durante el día Para descansar y recuperarse.

Los empleadores dijeron que también hicieron arreglos para alterar la carga de trabajo del empleado, incluida la asignación de trabajo diferente (58 por ciento), la modificación de plazos u otros horarios previamente acordados (60 por ciento) y el intercambio de trabajo (28 por ciento).

Mantenga un registro en papel de todos los documentos relacionados con su licencia por enfermedad, certificación médica y políticas de la empresa, y asegúrese de guardar copias de los correos electrónicos o notas que haya tomado en el camino. Esto le ayudará a evitar cualquier malentendido en la línea.

Tomando un descanso del trabajo

A veces, los efectos secundarios del tratamiento o el cáncer en sí obtendrán lo mejor de su energía y salud. Si eso sucede, puede decidir no trabajar durante el tratamiento. Hable con su médico acerca de cómo se siente y pregúntele si calificaría para una discapacidad. Hable con su supervisor y con el departamento de recursos humanos acerca de tomarse una licencia o de obtener un seguro de incapacidad a corto plazo para ayudarlo durante un tiempo. Si decide dejar el trabajo por ahora, busque en el Seguro de Discapacidad del Seguro Social por lo que todavía tendrá cobertura para gastos médicos, o pregunte si puede mantener los beneficios de seguro de su empleador a través del   programa COBRA .