Tracción cervical para el dolor de cuello

La tracción cervical es un tratamiento que se usa a menudo en la terapia física para ayudar a tratar el dolor de cuello y la radiculopatía cervical. Es una modalidad que se aplica a su cuello para estirarlo suavemente y separar las superficies del disco y la articulación en su columna cervical.

PT para el dolor de cuello

Si tiene dolor en el cuello  o dolor en el brazo que proviene de su cuello, su médico puede recomendarle un fisioterapeuta para ayudarlo a tratar su afección. El dolor de cuello puede limitar su capacidad para girar la cabeza, mirar hacia arriba o hacia abajo, o realizar actividades normales como dormir o hacer ejercicio.

Los síntomas que a menudo provienen de su cuello incluyen dolor en la mitad del cuello, dolor en un lado del cuello o dolor en uno o ambos omóplatos. Ocasionalmente, los síntomas que provienen de su cuello pueden sentirse como dolor o adormecimiento y hormigueo en su brazo o mano.

Debido a que muchos síntomas diferentes que provienen de su cuello se pueden sentir en muchos lugares diferentes, es importante consultar a su médico o fisioterapeuta para ayudar a determinar la causa de sus síntomas y decidir la mejor manera de controlar su condición. Su PT puede mostrarle qué hacer ( y qué evitar ) para controlar adecuadamente su dolor de cuello.

Si visita a un fisioterapeuta para ayudar a tratar su dolorosa condición de cuello, él o ella probablemente realizará una evaluación inicial y luego le recetarán varios tratamientos para su condición de cuello. Uno de estos tratamientos es la tracción cervical.

¿Qué hace la tracción cervical?

La tracción cervical se puede utilizar para una variedad de propósitos. Se puede usar para ayudar a disminuir las fuerzas de compresión en el cuello, lo que puede ayudar a eliminar la presión de los discos que residen entre las vértebras (huesos de la columna vertebral) en el cuello. También puede abrir los espacios donde los nervios salen del canal espinal, lo que puede ayudar a aliviar la presión de un nervio comprimido. La tracción también puede ayudar a estirar los músculos y las estructuras articulares alrededor del cuello.

Los diagnósticos comunes que pueden beneficiarse de la tracción cervical incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Discos herniados o abultados en el cuello.
  • Artritis del cuello
  • Distensiones del cuello
  • Espasmos musculares cervicales

Si tiene alguna de estas afecciones o síntomas, consulte con su médico y visite su PT para ver si la tracción cervical es adecuada para usted.

¿La tracción del cuello realmente funciona?

Al considerar cualquier tratamiento médico, en la clínica de PT o en otro lugar, es útil comprender qué investigación está disponible para el tratamiento y cómo puede ayudar a su afección. Entonces, ¿qué muestra la investigación para la tracción cervical?

Un reciente metaanálisis publicado en la revista Spine  examinó siete estudios diferentes de tracción cervical. Los investigadores concluyeron que la tracción del cuello puede ofrecer un alivio a corto plazo del dolor de cuello. La investigación no es concluyente al determinar si la tracción ofrece alivio a largo plazo, y es necesario realizar más estudios sobre la tracción cervical para determinar esto.

Al considerar la tracción cervical para su dolor de cuello, debe hablar con su PT para asegurarse de que sea adecuado para usted y tener expectativas realistas para el tratamiento.

¿Cómo se aplica la tracción cervical?

Hay muchas formas diferentes de aplicar la tracción cervical al cuello. Asegúrese de hablar sobre la mejor manera de usar la tracción del cuello con su fisioterapeuta.

  • Tracción cervical manual :  este tipo de tracción es realizado por su fisioterapeuta, quien sostiene su cuello y cabeza en sus manos y luego le proporciona una tracción o tracción suave a su cuello. Los períodos rítmicos de tracción y reposo generalmente se aplican, manteniéndose cada posición por hasta 10 segundos.
  • Tracción cervical mecánica :  la tracción mecánica de su cuello implica el uso de un arnés que se adhiere a su cabeza y cuello mientras está acostado boca arriba. El arnés está conectado a una máquina que puede proporcionar una fuerza de tracción, y la máquina tiene un panel de control para que su fisioterapeuta pueda cambiar la cantidad de fuerza aplicada a su cuello.
  • Tracción por encima de la puerta :  este tipo de tracción se puede usar en casa e implica atar un arnés a su cabeza y cuello mientras está sentado en una silla. El arnés está conectado a una cuerda que está colgada a través de un sistema de poleas sobre su puerta, y la fuerza de tracción se aplica con pesas, una bolsa de arena o una bolsa de agua que está conectada al extremo opuesto de la cuerda.

En general, se debe usar una fuerza de tracción de aproximadamente 20 libras cuando se inicia la tracción del cuello. La fuerza debe mantenerse durante 10 a 20 segundos, y luego soltarse lentamente. Se pueden utilizar mayores fuerzas de tracción de hasta 40 a 50 libras, y la tracción y liberación rítmicas deben continuarse durante 10 a 20 minutos. La tracción se puede aplicar varias veces a lo largo del día. Asegúrese de trabajar de cerca con su fisioterapeuta para ayudarlo a decidir los mejores parámetros de tratamiento para su condición específica.

Si sus síntomas empeoran en cualquier momento durante su tratamiento, debe notificar a su fisioterapeuta de inmediato. Él o ella puede hacer ajustes a su tratamiento, o puede interrumpirse la tracción por completo, y puede comenzar un tratamiento alternativo para tratar el dolor de cuello.

¿Puedo hacer tracción cervical en casa?

La tracción se puede aplicar a su cuello en casa; esto se logra más fácilmente mediante una unidad de tracción sobre la puerta que está disponible en muchas tiendas de suministros médicos. Si compra uno, su fisioterapeuta puede ayudarlo a aprender cómo usar el dispositivo y puede brindarle asesoramiento sobre la cantidad de fuerza adecuada que debe usar para su afección específica.

Si se beneficia de la tracción mecánica en la clínica de fisioterapia, hay disponibles unidades de tracción más pequeñas para uso doméstico que imitan el dispositivo utilizado en la clínica. Estos dispositivos son un poco más caros que las unidades de tracción sobre la puerta, pero son menos engorrosos y más fáciles de usar que las unidades montadas en la puerta. Su fisioterapeuta puede ayudarlo a obtener una unidad de tracción mecánica en el hogar si cree que se beneficiaría con una.

No es una buena idea tener a alguien que no esté debidamente capacitado para realizar la tracción cervical en el cuello. Puede lesionarse el cuello o empeorar su condición si no se realiza la aplicación correcta de la tracción.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.