8 maneras en que las mujeres jóvenes pueden disminuir su riesgo de cáncer de mama

Recientemente, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) implementaron la Campaña Bring Your Brave para hacer que las mujeres jóvenes, de 18 a 44 años de edad, estén conscientes de sus factores de riesgo para desarrollar cáncer de mama. Si bien la mayoría de los cánceres de seno ocurren en mujeres mayores de 50 años, los CDC afirman que el 11% de los nuevos cánceres de seno se diagnostican en mujeres menores de 45 años.

¿Qué aspecto tiene el 11% anual? En 2015, la American Cancer Society estimó que habría 231,840 nuevos casos de cáncer de mama invasivo, diagnosticados en mujeres de EE. UU. Además, habría 60,290 casos nuevos de carcinoma in situ (CIS), una forma no invasiva y temprana de cáncer de mama diagnosticada en mujeres. Esto elevaría el número total de casos nuevos de cáncer de mama a 292,130. Al utilizar el porcentaje de CDC del 11%, eso significa que en 2015, aproximadamente 32,134 mujeres jóvenes, menores de 45 años tendrán un diagnóstico de cáncer de mama.

El cáncer de mama, a cualquier edad, es una experiencia seria y aterradora que amenaza la vida. Para las mujeres jóvenes, también es un cambio de vida importante que ocurre cuando la mayoría de las mujeres entre 18 y 44 años continúan su educación, están saliendo, se casan, crían una familia y hacen crecer una carrera.

 Debido a que muchas mujeres jóvenes no se dan cuenta de que pueden contraer cáncer de seno, no se realizan exámenes de rutina completos de los senos ni comienzan las mamografías temprano. En consecuencia, sus cánceres de seno se detectan en una etapa posterior cuando están más avanzados y son más difíciles de tratar. Muchos no conocen su historia familiar y la importancia de tener cáncer de mama en la familia.

Si bien hay factores de riesgo específicos para el cáncer de mama que todas las mujeres jóvenes tienen, como ser mujer y tener tejido mamario, existen ciertos factores de riesgo que hacen que las mujeres menores de 45 años corran un mayor riesgo, incluidas las mujeres con:

  • Miembros de la familia diagnosticados con cáncer de mama antes de los 45 años
  • Miembros de la familia diagnosticados con cáncer de ovario a cualquier edad
  • Un pariente varón diagnosticado con cáncer de mama.
  • Parientes cercanos con cambios en sus genes BRCA1 y BRCA2, pero no se han probado ellos mismos
  • Una herencia judía ashkenazi
  • Antecedentes de radioterapia en el seno o el pecho en la infancia o en la edad adulta.
  • Un historial de problemas de salud de los senos.
  • Senos densos confirmados en una mamografía.

Las mujeres jóvenes con cualquiera de estos factores de riesgo deben hablar con su médico y revisar sus antecedentes familiares en detalle. El asesoramiento genético y las pruebas para detectar mutaciones en el gen BRCA probablemente se recomendarán a las mujeres cuyo historial familiar refleje ciertos tipos de cáncer de mama y de ovario.

La discusión de cada mujer con su médico debe incluir un plan para controlar los factores de riesgo, como realizar una prueba de detección de cáncer de mama . Si bien los exámenes de detección no previenen el cáncer de mama, los cánceres que se detectan en los exámenes de detección generalmente se encuentran en una etapa temprana, cuando son más fáciles de tratar y tienen un mejor resultado. 

Las mujeres jóvenes pueden reducir su riesgo de contraer cáncer de mama al:

  • Mantener un   peso saludable.
  • Hacer al menos cuatro horas de ejercicio a la semana.
  • Dormir lo suficiente
  • Limitar el consumo de alcohol a una bebida por día
  • Evitar la exposición a sustancias químicas que causan cáncer.
  • Siempre que sea posible, reduzca la exposición a la radiación durante las pruebas médicas, como radiografías, tomografías computarizadas y tomografías PET.
  • Discuta los riesgos de tomar, la terapia hormonal o los anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas) con el médico antes de comenzar a hacerlo.
  • Optar por amamantar , si es posible.

El CDC confirma que tener factores de riesgo para el cáncer de seno no significa que sea un hecho que una mujer joven contraiga cáncer de seno, ni tampoco que tener factores de riesgo conocidos sea una garantía de que no lo hará.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.