Cómo se trata la esclerosis múltiple

Después de que le diagnostiquen esclerosis múltiple (EM), es hora de comenzar a explorar las opciones de tratamiento. Tiene muchos de ellos, desde los medicamentos modificadores de la enfermedad que son tratamientos de primera línea hasta los medicamentos que controlan los síntomas, las estrategias de rehabilitación, los cambios en el estilo de vida y las terapias complementarias y alternativas.

Si bien todavía no existe una cura para la EM, puede vivir bien con esta enfermedad. Una gran parte de eso es trabajar con su médico para encontrar el régimen de tratamiento que sea mejor para usted.

Recetas

Los medicamentos recetados para la EM se dividen en dos grandes categorías: terapias de modificación de la enfermedad (DMT), que retrasan la progresión de la enfermedad, y aquellas que ayudan a controlar sus síntomas.

Terapias Modificadoras de Enfermedades

Los DMT son un primer paso importante para tratar su EM. Si bien no ayudarán directamente a sus síntomas, funcionan detrás de escena para disminuir su condición.

Los estudios científicos sobre medicamentos modificadores de la enfermedad para la EM sugieren que no solo disminuyen la cantidad de recaídas que tiene, sino que también hacen que esas recaídas sean menos graves. Además, se cree que los medicamentos modificadores de la enfermedad disminuyen la cantidad y el tamaño de las lesiones (como se observa en las IRM del cerebro y / o la médula espinal ) y retrasan la progresión general de la EM.

Debido al impacto beneficioso a largo plazo que pueden tener los DMT, la National MS Society recomienda encarecidamente a las personas que comiencen estos medicamentos lo antes posible después del diagnóstico. Cuanto antes comience, más posibilidades tendrá de reducir la carga de síntomas y preservar su función.

Los DMT vienen en tres formas diferentes: inyecciones, terapias orales e infusiones. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprueba numerosos DMT para el tratamiento de formas recurrentes de EM  ( EM recurrente-remitente y secundaria progresiva que involucra recaídas). Ocrevus (ocrelizumab) también está aprobado para la EM progresiva primaria, y Novantrone (mitoxantrona) también está aprobado para la EM progresiva secundaria .

Inyecciones

Los DMT inyectables se inyectan en un músculo (intramuscular) o debajo de la piel en los tejidos grasos (subcutáneo).

Medicamentos Beta Interferón

Los interferones son proteínas que su sistema inmunológico crea para combatir una infección viral. Cinco de los medicamentos inyectables utilizados para la EM son medicamentos con beta interferón:

  • Avonex , Rebif (interferón beta-1a)
  • Betaseron , Extavia (interferón beta-1b)
  • Plegridy (peginterferón beta-1a)

En las personas con EM, se cree que las terapias con interferón alteran la respuesta autoinmune, lo que lleva a menos ataques de mielina en el cerebro y la médula espinal y, por lo tanto, menos síntomas de EM.

Las terapias con interferón generalmente se toleran bien, pero pueden causar dolor o enrojecimiento en el sitio de la piel donde se inyecta el medicamento. Además, algunas personas experimentan síntomas parecidos a la gripe, pero eso generalmente deja de suceder a medida que continúa el tratamiento.

Dependiendo del interferón específico que esté tomando, su médico puede controlar los análisis de sangre (como pruebas de hígado o de células sanguíneas) o hacerle preguntas sobre su historial médico antes de recetarlo. Por ejemplo, su médico puede preguntarle si tiene antecedentes de depresión, lo que puede empeorar con la terapia con interferón.

Copaxone, Glatopa

También en la categoría de inyectables están Copaxone (acetato de glatiramer) y Glatopa. Los científicos creen que este medicamento imita una proteína que se encuentra en la mielina y distrae a su sistema inmunológico de atacar el producto real.

Un efecto secundario común de Copaxone y Glatopa es una reacción en el sitio de inyección, similar a la terapia con interferón. La rotación de los sitios de inyecciones y el uso de una compresa tibia antes de la inyecciónpueden ayudar a minimizar la reacción.

Además, alrededor del 16 por ciento de las personas que toman Copaxone o Glatopa experimentan un corazón acelerado o ansiedad después de la inyección. Si bien eso puede ser aterrador, generalmente desaparece en 15 minutos o menos y no tiene consecuencias a largo plazo.

Terapias orales

Los DMT orales son una buena opción para aquellos que no pueden tolerar las inyecciones y aquellos que no se benefician de los DMT inyectables.

Gilyena (fingolimod) es una píldora que se toma una vez al día. Funciona principalmente atrapando ciertas células inmunes en los ganglios linfáticos, lo que significa que no pueden circular y crear lesiones en el cerebro y la médula espinal.

Mayzent (siponimod) es un medicamento más nuevo que funciona de manera similar a Gilyena, ya que también puede actuar como un antiinflamatorio en el sistema nervioso central. Es una tableta tomada una vez al día. Sin embargo, cuando comienza el medicamento por primera vez, debe calcular la dosis habitual. Asegúrese de comprender y seguir exactamente las instrucciones de dosificación, y pregunte a su médico o farmacéutico cualquier pregunta que pueda tener.

Los efectos secundarios de Gilyena y Mayzent son generalmente similares y pueden incluir dolores de cabeza, gripe, diarrea y dolor de espalda. También pueden causar efectos adversos más graves como visión borrosa, problemas respiratorios o hepáticos e infecciones. A veces ralentizan el corazón, por lo que es posible que necesite pruebas especiales antes de comenzar el tratamiento o que necesite ser monitoreado en un centro de atención médica después de su primera dosis.

Tecfidera (dimetilfumarato) es una píldora que se toma dos veces al día. Activa una respuesta en su cuerpo que está diseñada para proteger las células que están en peligro. No está claro exactamente cómo funciona esto en alguien con EM.

Los efectos secundarios comunes de Tecfidera son enrojecimiento, náuseas, diarrea y dolor de estómago. Los efectos adversos graves incluyen una reacción alérgica grave, el desarrollo de leucoencefalopatía multifocal progresiva (PML, una infección cerebral potencialmente mortal vinculada al virus JC ) y la supresión de las células que combaten las infecciones de su cuerpo.

Aubagio ( teriflunomida) se toma una vez al día y actúa suprimiendo el sistema inmunitario, por lo que puede predisponer a las personas a infecciones. También puede causar dolores de cabeza, adelgazamiento del cabello, diarrea, náuseas o análisis de sangre anormales en el hígado.

Dado que Aubagio puede causar insuficiencia hepática, su médico revisará sus análisis de sangre del hígado antes de comenzar a tomar el medicamento y luego periódicamente. Aubagio también es un medicamento de categoría X para el embarazo, por lo que no puede usarse mientras una mujer está embarazada o si planea quedar embarazada.

Mavenclad (cladribina) es para formas recurrentes altamente activas de EM. La dosis es inusual, con cortos períodos de tomar píldoras repartidas en dos años. Este medicamento reduce temporalmente sus niveles de células T y células B, pero sin suprimir continuamente el sistema inmunitario.

Los posibles efectos secundarios incluyen infección por el virus del herpes zoster, erupciones cutáneas, pérdida de cabello y recuento reducido de neutrófilos (un tipo de glóbulo blanco). También puede disminuir la resistencia de su cuerpo a las infecciones y al cáncer. Las personas con problemas renales y las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia no deben tomar Mavenclad.

Infusiones

Se administra una infusión de drogas a través de una aguja o catéter intravenoso, y usted debe sentarse en un centro de atención médica para recibirla. Estos DMT son típicamente para casos más severos, y también pueden tener efectos secundarios severos.

Lemtrada (alemtuzumab) se infunde durante cinco días seguidos, y luego tres días seguidos un año después. Debido al hecho de que hay una serie de advertencias de la FDA relacionadas con Lemtrada, solo se puede recetar a través de un programa especial y está reservado para personas que han tenido una respuesta inadecuada a al menos otros dos DMT.

La novantrona (mitoxantrona) es un medicamento de quimioterapia que se administra cada tres meses. Además de tratar las formas recurrentes de EM, la mitoxantrona también se puede utilizar para tratar la EM progresiva secundaria. La mitoxantrona puede causar daño cardíaco, por lo que solo se puede administrar un número limitado de veces. También se ha relacionado con el desarrollo de leucemia mieloide aguda .

Tysabri (natalizumab) se administra cada 28 días. Solo se puede administrar en un centro de infusión aprobado debido al riesgo de desarrollar PML.

Ocrevus (ocrelizumab) es la terapia de EM más reciente aprobada por la FDA y la primera en ser aprobada para la EM progresiva primaria. También está aprobado para la EM recurrente. Se administra como infusión cada seis meses. Ocrevus esencialmente desactiva un tipo de célula B, que es una de las células inmunes que se cree que juegan un papel en el daño y la destrucción de la mielina.

Medicamentos para el tratamiento de la fatiga.

La fatiga es uno de los síntomas más generalizados y ubicuos de la EM. Ir más allá del “cansancio” es una forma o agotamiento brutal y debilitante que puede hacer que actividades simples como vestirse por la mañana o concentrarse en una película sean difíciles o incluso imposibles.

Los medicamentos recetados que a veces se usan para ayudar a las personas con EM a sentirse alertas y ser productivos incluyen:

Medicamentos para el tratamiento del dolor.

El dolor relacionado con los nervios (llamado dolor neuropático o neuropatía) no es como el dolor de una lesión aguda, como un brazo roto o un músculo distendido. No puede tratarlo eficazmente con analgésicos de venta libre típicos o incluso analgésicos recetados como Vicodin. Toma medicamentos que atacan la hiperactividad en el sistema nervioso.

La neuropatía de la EM generalmente se trata con:

  • Medicamentos anticonvulsivos, como Lyrica (pregabalina) y Neurontin(gabapentina)
  • Ciertos antidepresivos

La espasticidad (espasmos musculares y rigidez) también puede causar mucho dolor en personas con esta enfermedad. Los relajantes musculares pueden ayudar.

Medicamentos para otros síntomas de la EM

Es posible que le receten otros medicamentos para sus síntomas específicos, como disfunción cognitiva , disfunción sexual, depresión o problemas para orinar. Todo depende de qué sistemas de su cuerpo se vean afectados por la EM y qué síntomas le resulten más molestos.

Estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida pueden desempeñar un papel más importante en el manejo de la EM de lo que cree. Si bien ciertamente no reemplazan a los DMT u otros medicamentos, pueden tener un gran impacto.

Dieta

Encontrar la dieta que mejor alivia sus síntomas requiere experimentación. Es crucial que involucre a su equipo de atención médica en sus decisiones y preste mucha atención a cualquier cambio en sus síntomas o en su bienestar general.

Puede encontrar muchos consejos sobre qué dieta es mejor para la EM, y muchos de ellos son contradictorios. Lo que es cierto de todas las dietas es que su efectividad varía mucho de persona a persona, y ninguna de ellas ha sido investigada lo suficiente como para confirmar su efecto potencial completo sobre el curso o los síntomas de la EM.

Las dietas que algunas personas dicen que ayudan con la EM incluyen:

Algunas de estas dietas han sido investigadas, pero la calidad de algunos estudios ha sido cuestionada por la comunidad médica. Nuevamente, consulte con su médico para asegurarse de que cualquier cambio en la dieta que desee hacer sea adecuado para usted.

La National MS Society recomienda una dieta bien balanceada que sea rica en fibra y baja en grasas saturadas. Este tipo de plan de nutrición también es saludable para el corazón y puede ayudarlo a perder peso o mantener un peso saludable.

Las pautas básicas sugieren comer:

  • Una variedad de granos enteros, vegetales y frutas.
  • Fuentes magras de proteínas
  • Grasas saludables, como aguacates, almendras y anacardos.

Mientras tanto, evite o limite estrictamente los alimentos procesados ​​y reduzca el azúcar y la sal.

Cuando realiza cambios en la dieta, es una buena idea llevar un registro de lo que está comiendo y cómo se siente para poder buscar patrones de influencia.

Dos suplementos dietéticos, vitamina D y probióticos, tienen cierta evidencia como tratamientos para la EM. Su médico o nutricionista pueden ayudarlo a determinar las dosis adecuadas para usted.

Hábitos Saludables del Sueño

La gran mayoría de las personas con EM experimenta algún tipo de trastorno del sueño . A menudo, son los síntomas de la EM los que le impiden dormir bien. La enfermedad también puede contribuir directamente a los trastornos del sueño, como la apnea del sueño, el insomnio y la narcolepsia. La falta de sueño también puede ser un efecto secundario de los medicamentos.

Tan complicado como es todo eso, es importante que primero trabajes con tu médico para descubrir cuáles son los culpables.

Mientras tanto, es posible que pueda dormir mejor siguiendo hábitos de sueño saludables, que a menudo se denominan higiene del sueño . Esto incluye:

  • Levantarse e irse a dormir a una hora constante
  • Hacer que su ambiente de sueño sea cómodo y relajante
  • Limitar la actividad en el dormitorio para dormir y tener relaciones sexuales.
  • Evitar la cafeína y otros estimulantes, así como el alcohol, durante cuatro a seis horas antes de acostarse.

Un registro de sueño puede ayudarlo a detectar problemas que de otro modo se perdería. Si tiene dificultades para establecer mejores hábitos, también puede beneficiarse de la terapia cognitivo-conductual .

El enigma de la siesta

Los expertos en sueño dicen que la siesta puede provocar sacudidas y giros por la noche. Sin embargo, cuando tiene una enfermedad que agota su energía, puede depender de ellos para pasar el día. Mantener un registro de sueño puede ayudarlo a determinar si tomar siestas (o el momento de hacerlo) afecta su capacidad de dormir por la noche.

Medicina complementaria y alternativa

Una variedad de tratamientos de medicina complementaria y alternativa (CAM) tienen alguna evidencia que respalda su uso para tratar la EM. Una vez más, estos no están destinados a reemplazar los tratamientos estándar, pero pueden ayudar a aliviar los síntomas y mantenerlo funcionando.

Según cuáles sean sus síntomas y cómo afectan su vida, puede beneficiarse de la terapia física u ocupacional . Un terapeuta puede enseñarle cómo realizar tareas diarias de diferentes maneras o volver a entrenar los músculos que no se han usado debido al dolor.

El ejercicio moderado, diseñado por un fisioterapeuta y orientado a su nivel de condición física, también puede ayudar.

Muchas personas con EM también exploran terapias mente-cuerpo . Estos pueden ayudar con algunos de sus síntomas físicos, pero también pueden ayudar con su salud general, manejo del estrés, bienestar y moral.

Los enfoques populares de la mente y el cuerpo incluyen la terapia de relajación muscular progresiva, el yoga y la meditación de atención plena.

Tratamientos Experimentales

A medida que los investigadores aprenden más sobre la EM, están surgiendo diferentes tipos de terapias. Actualmente se están explorando más medicamentos similares a Tysabri, llamados anticuerpos monoclonales.

Otras terapias, como el trasplante de estriol y células madre , son más controvertidas, principalmente porque no hay grandes estudios científicos que respalden su uso.

Estriol

El estriol es un tipo de estrógeno que solo producen las mujeres embarazadas. Es la razón sospechada de que el riesgo de recaída disminuya en un 70 por ciento en el tercer trimestre del embarazo.

La investigación sobre el estriol para tratar la EM avanza y, hasta ahora, los resultados son prometedores. Los estudios demuestran que la hormona puede reducir las citocinas proinflamatorias, que son células especializadas del sistema inmunitario que causan inflamación en enfermedades autoinmunes y neurodegenerativas como la EM.

Un ensayo de fase 2 de 2016 encontró que el estriol más el acetato de glatiramer (el medicamento en Copaxone y Glatopa) redujo las tasas de recaída en mujeres con EM y fue bien tolerado durante los dos años del estudio.

Este estudio y otros similares pueden allanar el camino para los ensayos de fase 3, que proporcionarán una imagen más clara de lo que el estriol puede ofrecer a este respecto.

Trasplante De Células Madre

Las células madre son una opción intrigante porque, en teoría, podrían construirle un nuevo sistema inmunitario, uno que no se dirija a su mielina.

Un estudio canadiense de 2016 en Lancet involucró a 24 personas con EM agresiva recurrente-remitente o secundaria progresiva, discapacidad sostenida y pronósticos muy pobres. Tres años después del trasplante de células madre, 17 de ellos (70 por ciento) no tenían actividad de la EM, lo que significa:

  • No hay nuevas recaídas.
  • No hay nuevas lesiones, de acuerdo con los resultados de la resonancia magnética
  • No hay evidencia de progresión de la enfermedad.

Además, siete años y medio después del trasplante, el 40 por ciento de los participantes tuvieron una mejoría en su discapacidad relacionada con la EM.

Todo eso es muy prometedor, pero hay un inconveniente: para que el proceso funcione, el sistema inmunitario debe ser eliminado o suprimido.

En el estudio Lancet , fue completamente aniquilado. Por eso, un participante murió de infección. Otro desarrolló problemas graves relacionados con el hígado y fue hospitalizado durante un período prolongado de tiempo. Otros experimentaron efectos secundarios como fiebre neutropénica y toxicidades relacionadas con la quimioterapia.

En un estudio de 2015 publicado en JAMA , los sistemas inmunes de los participantes fueron suprimidos en lugar de destruidos. Los resultados fueron similares al estudio de Lancet , pero con significativamente menos efectos secundarios preocupantes y sin muertes o infecciones graves.

Todavía se necesitan grandes estudios clínicos aleatorizados para confirmar la seguridad y la eficacia del tratamiento con células madre para la EM.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.