¿Cuándo es un trasplante de menisco una opción?

 Si tiene un tipo específico de dolor de rodilla y cumple con los criterios correctos, un trasplante de menisco puede ser una opción para usted. El trasplante de menisco consiste en colocar cartílago de un donante de cadáver en un paciente.

¿Por qué la eliminación de menisco es un último recurso

El menisco es una estructura compleja que proporciona amortiguación y estabilidad a la rodilla. Sin el menisco presente, es mucho más probable que desarrolle cambios degenerativos acelerados en la articulación de la rodilla. Cuando esto sucede, el cartílago restante que cubre los extremos del hueso, llamado cartílago articular, se desgasta y el hueso queda expuesto. 

Por esta razón, los cirujanos ortopédicos intentan preservar el menisco cuando tratan quirúrgicamente un menisco desgarrado . Durante la cirugía, solo se extirpa la parte dañada del menisco, o su cirujano realizará una reparación del menisco si es posible. Desafortunadamente, a pesar de los avances en la artroscopia, no todas las lágrimas de menisco pueden repararse. En algunos casos, para tratar mejor el menisco dañado, se debe extirpar todo el menisco .

Problemas potenciales después de la eliminación del menisco

Cuando se extrae el menisco, queda sin gran parte del cojín de la articulación. Inicialmente, esto tiende a no ser un problema. Pero con el tiempo, el dolor a menudo se desarrolla donde se extrajo el menisco, y usted puede desarrollar artritis acelerada en esa parte de la articulación de la rodilla.

El objetivo de un trasplante de menisco es restaurar el soporte normal de la articulación y la amortiguación del menisco para aliviar el dolor. Sin embargo, aunque ayuda a aliviar el dolor, los estudios muestran que los trasplantes de menisco no disminuyen la velocidad ni previenen la osteoartritis en la rodilla y es probable que se necesiten más cirugías y / o prótesis de rodilla.

Cuando el trasplante es una opción

El candidato ideal para un trasplante de menisco es alguien a quien ya se le extrajo el menisco, pero luego comienza a desarrollar dolor de rodilla; es demasiado joven y demasiado activo para ser considerado para un  reemplazo articular , pero todos los otros tratamientos habituales, como  los medicamentos antiinflamatorios ,  la terapia física , Synvisc, cortisona y  los suplementos articulares , simplemente no están haciendo el truco para manejar el dolor. Usted es un buen candidato para un trasplante de menisco si se aplica lo siguiente:

  • Eres menor de 55 años
  • Ha sido sometido a una meniscectomía previa (extirpación de menisco) y no le queda ni menos de la mitad de su menisco
  • Tiene un daño normal o limitado al cartílago articular (revestimiento del hueso) de la articulación
  • Tiene dolor o inestabilidad en su rodilla.
  • Sus síntomas son consistentes con la ausencia de un menisco.
  • Estás preparado para una dura recuperación.

Cuando el trasplante no es una opción

Muchos pacientes se han sometido a una meniscectomía previa (cirugía de extracción del menisco) y muchos de estos pacientes tienen problemas persistentes relacionados con la extracción del menisco. La mayoría de las personas que se vuelven sintomáticas debido a la ausencia de un menisco ya han desarrollado daños en el cartílago que permanece en la rodilla. Los pacientes que tienen este cambio degenerativo acelerado en la articulación de su rodilla  no son buenos candidatos para la cirugía de trasplante de menisco. Otras razones por las que un trasplante de menisco no funciona para usted incluyen:

  • Aún tiene una porción significativa del menisco restante (este procedimiento es solo para pacientes a quienes se les extrajo la mayor parte del menisco)
  • Tiene cambios degenerativos dentro de la articulación ( artritis temprana )
  • Tiene inestabilidad o mala alineación de la articulación de la rodilla.
  • Eres obeso
  • No está dispuesto a realizar la rehabilitación prolongada de la cirugía de trasplante de menisco
  • Tienes expectativas poco realistas.

Las expectativas poco realistas de un trasplante de menisco

Explicando más a fondo este último punto: algunos pacientes están buscando soluciones que los cirujanos no pueden ofrecer necesariamente. El objetivo de una cirugía de trasplante de menisco es reducir el dolor asociado con las actividades normales. El objetivo no es darle una rodilla “normal”, sino mejorarla. Es posible que no pueda reanudar los deportes competitivos a pesar de un trasplante de menisco exitoso. Si espera algo más que la reducción del dolor, es posible que desee considerar otras opciones, ya que puede sentirse decepcionado por los resultados de un trasplante de menisco.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.