Antes, durante y después de un trasplante de páncreas: lo que necesita saber

Un trasplante de órganos es un proceso muy complicado que conduce a una cirugía que es el tratamiento de último recurso para la insuficiencia orgánica. En este caso, el trasplante sería un tratamiento o una cura para la insuficiencia pancreática o la enfermedad pancreática.

Para la mayoría de las personas, un trasplante nunca se convierte en una necesidad, y son capaces de manejar su enfermedad con medicamentos, cirugía u otras terapias. Para individuos raros, un trasplante se hace necesario porque su enfermedad es tan grave que sin un órgano nuevo no sobrevivirán a largo plazo.

En pocas palabras, el trasplante se realiza cuando el órgano con el que nació el paciente está tan enfermo o enfermo que necesita un órgano de reemplazo de un donante.

Funciones del páncreas

El páncreas desempeña un papel importante en la capacidad del cuerpo humano para digerir los alimentos de manera efectiva y mantener un nivel estable de glucosa en sangre en la sangre. El páncreas realiza esta función con dos funciones principales en el cuerpo: producir hormonas y hacer enzimas utilizadas en la digestión de los alimentos. 

El noventa y cinco por ciento del páncreas trabaja para producir enzimas digestivas que se utilizan en la descomposición de los alimentos en el intestino. El páncreas produce tres enzimas: amilasa, lipasa y proteasa. La amilasa descompone los carbohidratos, la lipasa descompone las grasas y la proteasa descompone las proteínas que se encuentran en la dieta.

Si esta parte del páncreas está funcionando mal, una condición llamada insuficiencia pancreática exocrina, estas enzimas pueden reemplazarse por un medicamento recetado que se toma por vía oral. Este tipo de problema de páncreas no conduce a un trasplante de páncreas, ya que la afección se puede tratar con medicamentos. 

La función más conocida del páncreas es la producción de hormonas. La primera hormona producida por el páncreas es el glucagón, una hormona que aumenta los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre. Se libera cuando los niveles de glucosa en la sangre son demasiado bajos y deben aumentarse. La segunda hormona producida por el páncreas es la  insulina . La insulina se libera cuando los niveles de glucosa en la sangre son demasiado altos y deben reducirse. La tercera hormona es la somatostatina, que funciona para mantener la actividad de la insulina y el glucagón en los niveles adecuados. 

El páncreas trabaja arduamente para evitar tener niveles de glucosa excesivamente altos o demasiado bajos y los síntomas y las condiciones de salud que pueden resultar. Los niveles bajos de glucosa no suelen ser un problema para la mayoría de las personas, pero la falta de insulina es un problema muy común que enfrentan millones de estadounidenses, pero que se conoce con un nombre diferente: la diabetes . 

Cuando el cuerpo se vuelve resistente a la insulina y / o no produce suficiente insulina, la afección se denomina diabetes tipo II. Cuando el páncreas no produce insulina, nos referimos a esto como la diabetes de tipo I . Normalmente, los diabéticos de tipo I son los que requieren un trasplante de páncreas, ya que otros tipos de diabéticos pueden tratarse con medicamentos en la mayoría de los casos. También es posible que los diabéticos de tipo II dejen de producir insulina a lo largo del tiempo, lo que también puede conducir al trasplante.

El trasplante de páncreas se realiza cuando el páncreas ya no puede funcionar lo suficientemente bien como para controlar los niveles de glucosa en la sangre, la calidad de vida es inaceptablemente mala, las complicaciones de la diabetes son graves o empeoran, y los beneficios de la cirugía superan los riesgos de la cirugía. trasplante.

Cuando se necesita

Ser un diabético tipo I solo no hace que sea necesario un trasplante de páncreas, ya que muchas personas pueden llevar una vida plena y rica con niveles de glucosa bien controlados. Es la diabetes de difícil control, a menudo denominada ” quebradiza ” con poco control sobre los niveles de glucosa y los síntomas, lo que conduce a un trasplante. Esto significa que cuando la gravedad de la diabetes ha alcanzado el punto en que el paciente está muy enfermo y la medicación no puede proporcionar un mejor control de la enfermedad, un trasplante puede ser el último recurso de tratamiento.

Según la Asociación Americana de Diabetes (ADA), los requisitos para un trasplante de páncreas en individuos sin enfermedad renal significativa son los siguientes:

  1. Complicaciones metabólicas frecuentes, agudas y graves, como glucosa muy alta, glucosa muy baja o cetoacidosis. 
  2. Incapacitantes problemas clínicos / emocionales con la terapia con insulina
  3. Insuficiencia de la insulina para prevenir complicaciones agudas.

Los riesgos

Los riesgos asociados con el trasplante de páncreas son más significativos que muchas cirugías estándar, ya que el paciente a menudo está más enfermo antes de la cirugía y el procedimiento es complejo. Estos riesgos se suman a los riesgos estándar que enfrentan los pacientes cuando se someten a una cirugía, y los riesgos asociados con la anestesia general.

Riesgos comunes de la cirugía de trasplante de páncreas

  • Infección
  • Pobre control de la glucosa
  • Sangría
  • Coágulos de sangre
  • Rechazo de nuevo órgano.
  • Falla de organo
  • Náusea
  • Vómito
  • Diarrea
  • Reacción a la anestesia.
  • Dificultad al destete del ventilador.

Encontrar un cirujano

Por lo general, ver a un cirujano de trasplantes implica obtener una derivación de su propio médico al centro de trasplantes que realiza el trasplante de páncreas cerca de su hogar. En muchos casos, puede que solo haya uno cerca, pero en las grandes ciudades puede tener múltiples opciones. La derivación generalmente la hace su endocrinólogo, un médico especializado en el tratamiento de problemas hormonales o un gastroenterólogo que trata los problemas de la digestión. También se puede hacer una referencia por atención primaria y otras especialidades involucradas en su tratamiento.

Entrar en la lista de trasplantes

Después de reunirse con el personal en un centro de trasplantes, se lo evaluará para un posible trasplante. Esto significará una revisión de sus registros médicos, análisis de sangre, posibles estudios de imágenes y otros exámenes diseñados para determinar si está lo suficientemente bien como para tolerar una cirugía de trasplante, pero lo suficientemente enfermo como para necesitar un nuevo órgano.

Si la prueba indica la necesidad de un trasplante, así como la capacidad de sobrevivir a la cirugía, y la recuperación con un buen resultado, y si se cumplen los requisitos adicionales, como la capacidad de pagar la cirugía y la capacidad de administrar los medicamentos necesarios después de En la cirugía, el paciente puede ser colocado en la lista de trasplantes para esperar a que un órgano esté disponible.

El número de páncreas (plural de páncreas) disponible para trasplante es, desafortunadamente, pequeño. Solo hay un páncreas disponible por donante. Los diabéticos no pueden ser donantes de páncreas. Además, el páncreas es frágil y con frecuencia responde pobremente a una enfermedad crítica en el donante, por lo que muchas personas sin diabetes aún no pueden donar su páncreas. Esto lleva a una escasez de órganos trasplantables para aquellos que están esperando.

Tipos de trasplantes

Actualmente se realizan dos tipos de trasplantes de páncreas. El tipo más común es cuando se extrae todo el páncreas de un donante y se coloca en un receptor. Cuando las personas dicen “trasplante de páncreas”, este es el procedimiento al que suelen referirse. El otro tipo de trasplante es el trasplante de islotes pancreáticos, donde algunas de las células que forman un páncreas se trasplantan en el receptor.

Trasplante de islotes pancreáticos

Durante un trasplante de células de los islotes pancreáticos, el páncreas se extrae de un donante y las células de los islotes se trasplantan en el receptor. Una vez recuperado el órgano, el páncreas se lleva a un laboratorio de investigación donde las células de los islotes, que producen insulina y otras hormonas, se separan de las otras células del páncreas. Estas células de los islotes solo constituyen el 5 por ciento de la masa total del páncreas, por lo que la cantidad de tejido celular extirpado es considerablemente menor que un páncreas completo. Son estas células de los islotes las que se trasplantan en el receptor. Curiosamente, estas células se trasplantan en el hígado mediante infusión a través de un vaso sanguíneo. Las células permanecen en el hígado y comienzan a producir insulina en esa ubicación.

En los Estados Unidos, este procedimiento se realiza en los principales hospitales universitarios que realizan investigaciones sobre el trasplante de células de los islotes pancreáticos. Este tipo de procedimiento todavía se considera experimental y solo se realiza como parte de varios estudios de investigación en diferentes instalaciones en este momento.

Las calificaciones para el trasplante de islotes a veces son diferentes de los trasplantes de órganos completos, ya que se están realizando investigaciones sobre el papel del trasplante de islotes como tratamiento para la pancreatitis crónica . El paciente típico tendrá al menos dos y más a menudo tres procedimientos de trasplante de islotes para experimentar el beneficio completo del trasplante.

Trasplante multiorgánico

Para algunas personas, los problemas de páncreas pueden llevar a problemas significativos con otros órganos, especialmente los riñones. Para algunos diabéticos con niveles de glucosa difíciles de controlar, los riñones se dañan gravemente, lo que a menudo provoca insuficiencia renal y la necesidad de diálisis.

Para estas personas, un trasplante de páncreas solo puede no ser suficiente para recuperar una buena salud, también necesitan un trasplante de riñón para que puedan estar libres de diálisis. Idealmente, estas personas recibirán un trasplante de riñón y páncreas del mismo donante al mismo tiempo, pero algunos pacientes reciben los órganos de diferentes donantes en diferentes momentos.

Como se trasplanta

El trasplante de páncreas comienza con un procedimiento completamente diferente: la cirugía para extirpar el páncreas de un donante. Un trasplante de órgano completo es más común que la donación de un segmento de páncreas. Órganos enteros provienen de donantes fallecidos, con muerte cerebral. Los segmentos del páncreas generalmente provienen de un donante que es un amigo o pariente que quiere ayudar al receptor.

Una vez que se retira el órgano o segmento donado, hay una pequeña ventana para trasplantar el órgano al receptor, generalmente ocho horas o menos. El páncreas es muy delicado y responde mal al ser tocado y movido, por lo que los cirujanos trabajan solo para tocar los tejidos adyacentes durante la cirugía. Una vez que se confirma que el páncreas es viable para un receptor, o posiblemente antes, se notifica a los receptores potenciales que un órgano está disponible para el trasplante. Luego se les pide que informen a su centro de trasplante.

Una vez recuperado (el término “cosecha” ya no se usa), el páncreas se transporta desde el hospital donde se recupera hasta el centro de trasplante donde se colocará el páncreas en el receptor.

La cirugía para colocar el órgano en el receptor comienza con la intubacióndel paciente y la colocación de un  ventilador junto con la administración de anestesia general . Una vez que el paciente está dormido, el procedimiento puede comenzar. 

La piel está preparada para disminuir el riesgo de infección y se hace una incisión en el abdomen. El páncreas se adhiere al duodeno, el primer segmento del intestino delgado, de modo que las enzimas digestivas pueden liberarse en los alimentos cuando salen del estómago. Usando los vasos sanguíneos obtenidos del donante, el páncreas está conectado a un suministro de sangre para sus propias necesidades y para liberar hormonas en el torrente sanguíneo.

Normalmente, el páncreas trasplantado descansa más cerca del ombligo que el páncreas original, que se encuentra más profundo en el abdomen. Esta colocación en la parte frontal del abdomen permite tomar una biopsia fácilmente en el futuro, si es necesario.

El propio páncreas del paciente, denominado “páncreas nativo”, permanece en su lugar a menos que haya una razón específica para extirparlo. Una vez que el páncreas se adhiere al intestino y los vasos sanguíneos, se puede cerrar la incisión y llevar al paciente a la unidad de cuidados intensivos (UCI) para que lo vigilen de cerca durante su recuperación.

Recuperación

El paciente típico pasará varios días en la UCI después de un procedimiento de trasplante. La mayoría pasarán al menos siete días en el hospital antes de ir a casa para continuar su recuperación. La mayoría de los pacientes vuelven a sus actividades normales dentro de las 4-6 semanas de la cirugía.

La vida después del trasplante

Uno de los aspectos más desafiantes de la vida y la salud después de un trasplante es la prevención del rechazo del órgano. Las visitas frecuentes al centro de trasplantes son típicas después de la cirugía y son menos frecuentes a medida que pasa el tiempo, a menos que haya problemas con el nuevo órgano. Para muchos, es posible un retorno a la vida normal después de la cirugía, pero otros pueden encontrar que están mejorados, pero que todavía no están bien.

Para todos los pacientes de trasplante, un régimen de medicamentos para prevenir el rechazo será una realidad. Incluso si el órgano no funciona bien, se necesitarán medicamentos contra el rechazo, y ese medicamento puede conducir a enfermedades más frecuentes, como resfriados comunes y la gripe, ya que disminuye el sistema inmunológico.

Riesgos a largo plazo

Los problemas potenciales en los meses y años posteriores a un trasplante de páncreas parecen ser pocos en número, pero pueden ser graves. Cuidar bien la salud en general comiendo bien, seguir las instrucciones del cirujano y hacer ejercicio de manera rutinaria es importante. Cuidar su salud emocional después del trasplante también es importante y, a menudo, se pasa por alto en el esfuerzo por estar físicamente bien. 

También es importante estar atento a las siguientes señales: 

  • Rechazo de organo
  • Reacción a los medicamentos de rechazo.
  • Pobre control de la glucosa
  • Disminución de la función de los órganos con el tiempo.
  • Complicaciones conocidas de los medicamentos de rechazo. 

Medicamentos anti-rechazo

Los medicamentos, algunos de los cuales son similares a los esteroides comúnmente recetados, se usan para hacer que el cuerpo acepte el nuevo órgano, pero estos medicamentos vienen con posibles complicaciones junto con sus enormes beneficios.

Los efectos secundarios comunes de los medicamentos contra el rechazo incluyen:

  • Náusea
  • Diarrea
  • Vómito
  • Inflamación en la cara
  • Encías inflamadas
  • Acné
  • Perdida de cabello
  • Intolerancia del sol
  • Elevación de la presión arterial
  • Niveles de colesterol elevados.
  • Pérdida ósea (osteoporosis u osteopenia)

Rechazo de organo

El rechazo de órganos es un problema importante después de un trasplante de cualquier tipo, y algunos pacientes experimentarán un episodio de rechazo en los primeros meses después del trasplante. La clave para sobrevivir a un episodio de rechazo con un órgano trasplantado sano es identificar el problema temprano y obtener tratamiento de inmediato.

Los síntomas comunes del rechazo del páncreas incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor en o sobre el nuevo órgano
  • Glucemia inestable
  • Náusea
  • Vómito
  • Dolor abdominal
  • Orina oscura
  • Disminución de la producción de orina.

Resultados a largo plazo

En general, los resultados que los pacientes experimentan después del trasplante de páncreas son bastante buenos. Las tasas de supervivencia son aproximadamente del 95 al 98 por ciento al año, del 91 al 92 por ciento tres años después del trasplante y del 78 al 88 por ciento a los cinco años. La mayoría de las muertes se debieron a enfermedades cardiovasculares, en lugar de complicaciones de la cirugía, y se produjeron más de tres meses después del alta del centro de trasplante.

También es importante el buen estado del trasplante de páncreas después de la cirugía. Al año de la cirugía, 78-88 por ciento de los pacientes tenían un páncreas en funcionamiento y el 27 por ciento tenía un páncreas en funcionamiento diez años después de la cirugía. El funcionamiento significa que no se necesita insulina, los niveles normales de glucosa cuando se analizan después del ayuno y los resultados de hemoglobina a1c normal o ligeramente elevada. Esto significa que los pacientes con un páncreas “no funcional” aún pueden no necesitar insulina pero tienen un nivel elevado de hemoglobina a1c, o pueden ser totalmente dependientes de la insulina.