Trasplantes de pulmón para tratar la EPOC

Entendiendo los Objetivos y Criterios para la Selección

Los trasplantes de pulmón se usan comúnmente para personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en etapa terminal que cumplen con criterios específicos. La enfermedad se clasifica como etapa final cuando los brotes y los problemas respiratorios se han convertido en potencialmente mortales, y se han agotado todas las demás vías de tratamiento, tanto médicas como quirúrgicas.

En total, se realizan alrededor de 2,000 trasplantes de pulmón cada año en los Estados Unidos, según las estadísticas  del Registro Científico de Receptores de Trasplantes en Minneapolis.

Beneficios de la cirugía de trasplante de pulmón

Los trasplantes de pulmón pueden mejorar significativamente la calidad de vida y restaurar muchas de las funciones físicas que las personas con la EPOC en etapa 4 negaron durante mucho tiempo . En términos de opciones, la investigación actual sugiere que un trasplante bilateral de pulmón (el reemplazo de ambos pulmones) suele ser más beneficioso a largo plazo en comparación con un trasplante de un solo pulmón.

Si bien los trasplantes de pulmón todavía no aumentan las tasas de supervivencia a largo plazo en personas con EPOC, la calidad y el alcance de la supervivencia a corto plazo continúan mejorando. Según la investigación:

  • Entre el 80 y el 90 por ciento de las personas que se someten a un trasplante sobreviven el primer año.
  • Entre el 41 y el 52 por ciento sobrevive durante cinco o más años.

Además, el 66.7 por ciento de las personas con un trasplante bilateral pueden vivir cinco años o más, en comparación con solo el 44.9 por ciento de las personas con un solo trasplante de pulmón.

Selección de candidatos para trasplante de pulmón

En términos generales, una persona es considerada candidata para un trasplante de pulmón si tiene una expectativa de vida de dos años o menos. Además, un límite de edad de 65 años generalmente se recomienda para un trasplante de pulmón único y 60 años para un trasplante bilateral. Las estadísticas han demostrado poco beneficio, ya sea en el tiempo de supervivencia o en la calidad de vida de las personas mayores.

Otros criterios incluyen:

Puede haber cierto margen de maniobra en estos números, en función de una revisión del caso individual. La selección también implicaría una evaluación de si la persona es ambulatoria , tiene un fuerte sistema de apoyo y está motivada para someterse a terapia física, ejercicio, dejar de fumar y otros cambios en el estilo de vida que conducen a la cirugía y después de esta.

Las personas con una cirugía pulmonar previa, como una cirugía de reducción del volumen pulmonar ( LVRS , por sus siglas en inglés ) o una bullectomía , también pueden calificar si pueden cumplir con los criterios.

Complicaciones postquirúrgicas

No se subestima el hecho de que un trasplante de pulmón es un procedimiento importante que conlleva un riesgo significativo de complicaciones, incluida la muerte. Pueden ser relacionados con la respiración o no relacionados con la respiración.

Las complicaciones relacionadas con la respiración son aquellas que afectan directamente a los pulmones y pueden incluir:

  • Lesión por isquemia-reperfusión (daño causado cuando la sangre regresa al tejido después de un período de privación de oxígeno)
  • Bronquiolitis obliterante (obstrucción respiratoria debida a inflamación aguda)
  • Malacia traqueal (tráquea colapsada)
  • Atelectasia (pulmón colapsado)
  • Neumonía

Por el contrario, las complicaciones no relacionadas con la respiración son aquellas que afectan a otros órganos o relacionadas con los medicamentos inmunosupresores utilizados para prevenir el rechazo de órganos . Si bien el rechazo de órganos es la preocupación más inmediata después de la cirugía de trasplante, otros pueden incluir:

  • Infección
  • Enfermedad linfoproliferativa (causada cuando se producen demasiados glóbulos blancos, llamados linfocitos, en personas con un sistema inmunitario comprometido)
  • Linfoma (cáncer del sistema inmunológico)
  • Hipertensión sistémica
  • Insuficiencia renal
  • Diabetes post-trasplante