¿Trastorno alimentario o enfermedad celíaca?

¿Qué pasa si una joven con grandes logros que te importa, tal vez una estudiante de secundaria o universitaria, dice no tener apetito? Es demasiado delgada, pero dice que no tiene hambre, y sabes que está vomitando después de las comidas. De hecho, muestra algunos de los signos típicos de un trastorno alimentario como la anorexia nerviosa o la bulimia. ¿Pensarías que tal vez ella tiene un trastorno alimentario, una enfermedad celíaca … o ambas?

En una universidad en Florida, los entrenadores se enfrentaron con este problema. Durante un programa de acondicionamiento de pretemporada, una de sus atletas de élite, una jugadora de voleibol femenina de la National Collegiate Athletics Association Division I, comenzó a perder mucho peso. Perdió el apetito y tenía diarrea y vómitos. Ella se puso muy cansada. Se quedó dormida durante las comidas, en la furgoneta o el autobús del equipo, y antes y durante las prácticas en las que no participaba. Su desempeño atlético sufrió. Ella también luchó con la fatiga durante sus clases y comenzó a partir de los compromisos sociales.

Debido a que esta atleta estaba bajo mucha presión por parte de su entrenador, sus compañeros de equipo y ella misma para mejorar sus habilidades, el personal de entrenamiento creía que podría estar intentando aumentar su condición física y rendimiento más allá de las expectativas normales, y que había desarrollado un trastorno alimentario como un escape de la presión y un intento de cumplir con estas expectativas. De hecho, los atletas tienen una tasa más alta de trastornos alimenticios que el público en general.

¿Pero adivina que? No tenía anorexia nerviosa ni bulimia, tenía enfermedad celíaca. Por suerte para ella, los entrenadores la enviaron a un gastroenterólogo, quien rápidamente reconoció su enfermedad celíaca. Después de que comenzó a seguir una dieta sin gluten, su apetito mejoró, ganó peso y se unió al equipo de voleibol. Según sus entrenadores y compañeros de equipo, su rendimiento atlético mejoró e incluso superó el de su estado anterior a la enfermedad.

Al final resultó que, esta niña no tenía un trastorno alimentario, pero la enfermedad celíaca y los trastornos alimentarios pueden coexistir en el mismo individuo con más frecuencia de lo que la gente cree. El Dr. Daniel Leffler y sus colegas del Centro Celíaco en el Centro Médico Beth Israel-Deaconess en Boston publicaron un informe sobre este tema. Durante un período de 5 años, el 2.3% de las pacientes que trataron tenían enfermedad celíaca y un trastorno alimentario, o tenían enfermedad celíaca que se disfrazaba de trastorno alimentario.

Los doctores de Boston describieron a 10 de estos pacientes en detalle. Solo en un paciente el hecho de reconocer y tratar la enfermedad celíaca condujo a una mejoría absoluta en el trastorno alimentario. En otros, las restricciones de la dieta sin gluten dificultaron (pero no imposible) que los médicos trataran el trastorno alimentario. Para algunos pacientes, descubrir que tenían enfermedad celíaca y ganar peso con la dieta libre de gluten hizo que su trastorno alimentario empeorara. Y finalmente, resultó que un paciente no tenía ningún trastorno alimentario: su pérdida de peso y su falta de apetito se debían únicamente a la enfermedad celíaca.

Así, en la mayoría de los pacientes, hubo interacciones importantes entre su enfermedad celíaca y su trastorno alimentario. En el pequeño grupo de pacientes sobre el que informaron el Dr. Leffler y sus colegas, el 80% pudo lograr o mantener la remisión de su enfermedad celíaca y su trastorno alimentario.

¿La línea de fondo? La enfermedad celíaca y los trastornos de la alimentación a veces pueden ser difíciles de distinguir. Los pacientes con una o ambas afecciones deben evaluarse desde una variedad de perspectivas: atención primaria, gastroenterología, nutrición y psiquiatría / psicología. Esa es la única manera de asegurarse de que la persona no sufra de interacciones complicadas entre los problemas de salud física y mental.