Estrés, trastorno de ansiedad generalizada y efectos del sueño

Cuando el estrés se apodera de su vida, puede resultarle difícil sacudirse la ansiedad resultante. Puede manifestarse como una preocupación o tensión persistente que no abandonará sus músculos. ¿Qué es el trastorno de ansiedad generalizada? ¿Cómo afecta el estrés o la ansiedad al sueño? ¿Cómo podría contribuir al insomnio ? Aprenda sobre la relación entre el estrés, la ansiedad y las dificultades para dormir.

¿Qué es el trastorno de ansiedad generalizada?

No importa tu estación en la vida, el estrés es común. Puede llevar a preocupaciones que no desaparecerán. Si estos problemas superan su capacidad de afrontamiento, puede ser difícil funcionar durante el día e imposible dormir por la noche. ¿Cuáles son los síntomas de la ansiedad generalizada?

Aunque el 18% de las personas se quejan de ansiedad en un año determinado, el trastorno de ansiedad generalizada (TAG) es menos común (se estima que ocurre en el 3% de las personas). Afecta al doble de mujeres en comparación con los hombres. GAD se define como una ansiedad o preocupación crónica, excesiva y generalizada que dura por lo menos 6 meses. Está presente más días que no. Además, la ansiedad que caracteriza a la condición afecta a numerosos aspectos de la vida, incluido el trabajo o la escuela, así como otras actividades. Esta ansiedad es difícil de controlar. A menudo hay otros síntomas asociados con GAD, incluyendo:

  • Inquietud o sensación de “al límite”
  • Fatiga facil
  • Pobre concentración
  • Irritabilidad
  • Tension muscular
  • Insomnio o sueño inquieto.

GAD es una condición crónica y rara vez se remite completamente por sí solo. A menudo tiene una naturaleza creciente y menguante, con momentos en que puede ser mejor o peor. A menudo convive con la depresión . GAD tiene efectos importantes sobre el sueño.

Estrés, ansiedad e insomnio resultante

La ansiedad que caracteriza a GAD a menudo interfiere con la capacidad de dormir y conduce al insomnio. Esto no es inesperado. La ansiedad puede verse como una escalada inapropiada de una respuesta llamada excitación. Se cree que la excitación evolucionó para mantenernos alertas a las amenazas para que podamos responder adecuadamente y protegernos a nosotros mismos. Es útil estar nervioso cuando los leones hambrientos están al acecho. Sin embargo, cuando este sistema se desvía de forma inapropiada, hay consecuencias negativas.

La alteración del sueño es uno de los problemas clave que pueden surgir y afecta al 56-75% de las personas con GAD. Imagina la excitación como una campana sonando. Llama la atención, te hace sentarte y tomar nota. También te ralentiza un poco los nervios. Cuando la campana sigue sonando durante la noche, es difícil dormir. Esto puede ocasionar problemas para quedarse dormido, permanecer dormido o dormir que simplemente no es refrescante. Estos se llaman colectivamente insomnio.

Las preocupaciones que conducen a un aumento de la ansiedad y la tensión pueden pasar a primer plano cuando se acuesta a dormir por la noche. Una vez que se eliminan las distracciones del día, pueden surgir reflexiones sobre su carrera, finanzas o relaciones. La dificultad para conciliar el sueño puede desencadenar su propio conjunto de preocupaciones sobre los impactos en la función al día siguiente. La falta de sueño puede llevar a otros problemas que a menudo caracterizan el TAG, incluidas las dificultades con la concentración y el estado de ánimo.

Cuando se estudia el sueño de las personas con GAD, se observan ciertos hallazgos que encajan con el diagnóstico de insomnio. Un estudio de diagnóstico formal, llamado polisomnograma , mostrará un aumento de la latencia del sueño (el tiempo necesario para conciliar el sueño) y un mayor estado de vigilia después del inicio del sueño. La cantidad total de sueño se reduce. Las personas con TAG pueden tener despertares a primera hora de la mañana, un síntoma que a menudo se presenta en la depresión (que también muestra un inicio más rápido del sueño REM ).

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el trastorno de ansiedad generalizada son similares a las utilizadas en otros trastornos de ansiedad. El enfoque generalmente combina el uso de medicamentos, terapia cognitiva conductual y técnicas de relajación. Como el GAD es a menudo una afección crónica, puede implicar un tratamiento prolongado durante muchos años.

Las benzodiazepinas son los medicamentos más utilizados para aliviar la ansiedad. En particular, a menudo se prescriben alprazolam y clonazepam. Aunque estos medicamentos no se recomiendan para el tratamiento a largo plazo del insomnio, pueden ser de utilidad crónica para aliviar la ansiedad. Además, se utilizan inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como la venlafaxina.

La terapia cognitiva conductual es altamente efectiva para controlar el TAG. Esta terapia a menudo es administrada por psicólogos o psiquiatras especialmente capacitados. Es un tratamiento preferido para los ancianos que pueden sufrir efectos secundarios adversos de los medicamentos con benzodiazepina, incluido el riesgo de caídas dañinas.

Para aquellos que sufren de ansiedad y preocupación no controladas, especialmente si esto resulta en insomnio, comience por hablar con su médico de atención primaria que puede recomendar una derivación a un psiquiatra.