Trastorno de estrés postraumático aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular

Los eventos traumáticos y el agonizante trastorno de estrés postraumático (TEPT) que a menudo afecta a las personas que han sufrido incidentes de vida horribles pueden tener un impacto sorprendente a largo plazo en el bienestar y la salud. Varios estudios de investigación científica realizados en diferentes lugares del mundo y entre diversas poblaciones han demostrado el mismo resultado sorprendente: que vivir una vida traumática o experimentar un trastorno de estrés postraumático aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular.

¿Qué son los eventos traumáticos?

Los tipos de incidentes traumáticos incluidos en el estudio no incluyeron los tipos de eventos perturbadores que casi todos experimentan, como ser despedido de un trabajo o ser despedido en una relación romántica, sino que incluyen sucesos cataclísmicos que no se consideran estreses cotidianos de la vida. , como terremotos, combates militares violentos, maltrato infantil y ataques sexuales.

Trastorno de estrés postraumático, trauma y accidente cerebrovascular

Un estudio de investigación taiwanés dio seguimiento a 5217 personas con TEPT y más de 20,000 controles emparejados por edad sin TEPT durante más de 8 años. Los participantes con trastorno de estrés postraumático tuvieron una mayor incidencia de accidente cerebrovascular isquémico y hemorrágico durante el período de 8 años.

Otra investigación llevada a cabo por investigadores de la Universidad de Columbia y la Universidad de Harvard dio seguimiento a casi 50,000 mujeres durante más de 20 años. Se cuestionó a los participantes sobre experiencias de vida traumáticas y síntomas de TEPT mediante cuestionarios. Los resultados de la investigación mostraron que las experiencias de vida traumáticas o los síntomas de TEPT o una combinación de ambos aumentaron significativamente el riesgo de accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos entre las mujeres en el estudio.

¿Por qué el PTSD aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular?

La angustia emocional grave afecta a su cuerpo y cambia su comportamiento cotidiano. El estrés produce cambios fisiológicos que causan enfermedades cardíacas, hipertensión, diabetes, colesterol alto y enfermedad cerebrovascular  , todos los cuales son factores de riesgo de ictus bien establecidos .

Los hábitos de estilo de vida poco saludables a los que las víctimas de trauma a menudo recurren como medio de automedicarse para escapar de la angustia emocional incluyen comer en exceso, ira, beber, fumar y consumir drogas, todo lo cual ha demostrado que causa un derrame cerebral. La investigación revela que parte del PTSD y el aumento del riesgo de accidente cerebrovascular relacionado con el trauma es causado por los comportamientos de salud de los sobrevivientes.

Otra razón por la cual el trauma y el TEPT contribuyen al riesgo de apoplejía es que el estrés extremo y el TEPT inducen los mismos cambios bioquímicos que causan daño por apoplejía en el cerebro, incluida la liberación de toxinas corporales y el estrés oxidativo.

Diferentes respuestas al trauma afectan el riesgo de apoplejía

Estos estudios proporcionan una posible pista que puede ayudar en el camino hacia la recuperación. Curiosamente, las mujeres que sufrieron un traumatismo grave e informaron de 1 a 3 síntomas de TEPT no tuvieron una mayor incidencia de accidente cerebrovascular, mientras que las mujeres que sufrieron traumas y no informaron síntomas de TEPT o que informaron de 4 o más síntomas de TEPT experimentaron el aumento de la tasa de ictus.

Los sobrevivientes de trauma que no informaron signos de trastorno de estrés postraumático tuvieron un mayor riesgo de accidente cerebrovascular que los sobrevivientes de trauma que reportaron algunos signos de trastorno de estrés postraumático. Esto sugiere que admitir que hay un problema es mejor que negar que hay una consecuencia emocional del trauma.

Al mismo tiempo, a los sobrevivientes de traumas que informaron más de 4 síntomas de TEPT les fue peor, lo que sugiere que tomar medidas para obtener ayuda para disminuir la carga y la aflicción del TEPT puede disminuir las consecuencias adversas para la salud.

¿Hay una salida de la oscuridad?

Los que viven una guerra, el desplazamiento de su hogar, el asalto o la violación sufren consecuencias emocionales persistentes incluso después de que el incidente ha terminado. A pesar de la implacable agonía del trastorno de estrés postraumático, hay recursos disponibles para ayudarlo a lidiar con pensamientos inquietantes y persistentes sentimientos de tormento. Los comportamientos y hábitos autodestructivos pueden continuar derribándote después de haber sufrido un evento traumático cruel sobre el que no tuviste control y que no puedes deshacer. Algunas víctimas necesitan ser cerradas a través de acciones legales y restitución, mientras que otras encuentran que el proceso es demasiado doloroso. Pero hay una manera de salir de la oscuridad si buscas ayuda profesional.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.