7 Trastornos de la conciencia deteriorada

Por qué alguien no puede responderle en el hospital

El nivel de conciencia de una persona es una medida de cuán alertas y conscientes están. La conciencia es un espectro con muchos matices y puede ir desde el estado de coma  a un estado de alerta y despierto, conocido como hipervigilancia, como se ve en la intoxicación por manía o anfetamina.

Maneras de describir la conciencia

Debido a que los niveles alterados de conciencia pueden asociarse con peores resultados, algunos expertos incluso han sugerido que el nivel de conciencia de un paciente se considere otro signo vital, como la frecuencia cardíaca y la temperatura corporal. Los médicos tienen muchas maneras de describir los niveles de conciencia y cómo ha cambiado en un paciente.

Una forma más antigua de describir la conciencia era usar términos como “conciencia nublada, obtundación, estupor” y “coma”, cada uno de los cuales significa un estado progresivamente más grave. Sin embargo, estos términos se han descartado en gran medida como no lo suficientemente específicos o descriptivos e incluso negativos.

El método más utilizado para describir la conciencia ahora es la escala de coma de Glasgow (GCS, por sus siglas en inglés), que clasifica el nivel de conciencia de una persona en una escala de uno a quince, con números más grandes que representan una mayor alerta. El GCS no es perfecto. Se han propuesto otras escalas, pero la familiaridad de los médicos con el GCS mantiene este el más utilizado.

¿Qué significa coma?

La alteración más conocida de la conciencia es el infame coma, lo que significa que alguien no puede ser despertado y sus ojos están cerrados. Hay muchas causas de coma, con diferentes grados de severidad. Por ejemplo, el coma puede ser causado intencionalmente por medicamentos administrados antes de una cirugía, o puede ser causado por un ataque cerebral grave . En casos severos, el coma puede ser reemplazado por un estado vegetativo persistente o incluso muerte cerebral . Otras veces, alguien puede despertarse de un coma.

Además del coma, hay muchas otras formas en que la conciencia de una persona puede verse afectada:

Delirio

Uno de los trastornos de conciencia más comunes en los hospitales es el estado confusional agudo, también conocido como delirio . Algunas estimaciones indican que aproximadamente el 50 por ciento de las personas en entornos hospitalarios experimentan esta condición en cierta medida. En un estado de confusión agudo, la conciencia fluctúa de modo que una persona puede parecer bien un momento y unos minutos más tarde puede parecer una persona completamente diferente. Es posible que no sepan dónde están, que no sepan la hora o la fecha, y que no reconozcan las caras conocidas al lado de la cama.

Las alucinaciones no son infrecuentes. De hecho, las personas en un estado de confusión agudo pueden desarrollar delirios paranoicos, por temor a que el personal del hospital o la familia les haga daño. A veces, los pacientes confundidos sacan las líneas que proporcionan medicamentos e incluso pueden intentar levantarse de la cama y escapar del hospital.

Los estados confusionales agudos suelen ser causados ​​por problemas que afectan a todo el cuerpo, como toxinas, medicamentos, infecciones, dolor y más. La buena noticia es que, si bien puede tomar un tiempo, estos estados tienden a resolverse por sí solos una vez que se corrige el problema médico subyacente.

Hipersomnia

Algunas personas tienen somnolencia excesiva. Esto puede deberse a una serie de problemas, incluidas enfermedades neurológicas como la narcolepsia y la hipersomnia idiopática. El resultado es que alguien tendrá sueño cuando esté despierto y puede dormir durante gran parte del día. Aunque las personas en estado de coma parecen estar durmiendo, el sueño real es bastante diferente. Por ejemplo, mientras duerme, puede girar o mover el brazo. Los pacientes comatosos no pueden hacer esto.

Mutismo acinético

Las lesiones como un derrame cerebral en ciertas partes del cerebro, incluida la circunvolución cingulada anterior, dan como resultado que alguien esté alerta pero no entienda lo que sucede a su alrededor y no se mueva espontáneamente. Las etapas avanzadas de la demencia dan como resultado un mutismo acinético.

Abulia

Abulia es un tipo de falta extrema de incentivo debido al daño a las vías responsables de la motivación. Este daño puede ser repentino, como en el caso de un accidente cerebrovascular, o lento y progresivo, como en la enfermedad de Alzheimer avanzada. El resultado es una persona que no quiere y no puede, hacer mucho de nada. El grado de abulia puede variar, pero en casos extremos la persona no se moverá, ni hablará, ni comerá ni beberá, por lo que se parece al mutismo acinético. En casos menos severos, una persona abúlica puede ser persuadida para que siga órdenes simples, aunque no lo hará sin estímulo.

Catatonia

La catatonia es un trastorno psiquiátrico en el que una persona parece no responder pero tiene un examen neurológico normal. Las personas con catatonia pueden demostrar un comportamiento inusual, como la catalepsia, que mantiene posiciones de extremidades aparentemente incómodas durante un período prolongado de tiempo. También pueden demostrar flexibilidad cerosa, lo que significa que alguien puede colocar la extremidad del paciente. Además, las personas con catatonia pueden tener movimientos repetitivos que parecen similares a una convulsión, aunque su electroencefalograma (EEG) sea normal. La catatonia puede deberse a trastornos psiquiátricos como el trastorno bipolar o la esquizofrenia.

Síndrome de enclaustramiento

Técnicamente, el síndrome encerrado no es un deterioro de la conciencia, aunque puede imitar a uno. De hecho, eso es lo que hace que este desorden sea particularmente horrible. Una persona que está encerrada no puede moverse ni comunicarse con el mundo exterior, pero permanece perfectamente despierta y alerta. Por ejemplo, un derrame cerebral en el tronco del encéfalo puede causar parálisis en todo el cuerpo y puede hacer que el paciente parezca comatoso. Dependiendo de la causa, la persona puede comunicarse con los movimientos oculares. Si bien puede ser difícil, se debe hacer todo lo posible para distinguir a un paciente en coma o en estado vegetativo de uno que está encerrado.

Pensamiento final

El buen desempeño de un paciente con cualquiera de estas condiciones depende de muchos factores, uno de los cuales es el diagnóstico correcto. Los neurólogos deben tener cuidado para diagnosticar correctamente estas afecciones, ya que cada una es causada por diferentes enfermedades subyacentes y puede responder a diferentes tratamientos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.