¿Pueden la glándula tiroides y las hormonas tiroideas causar trastornos del sueño?

Los problemas hormonales pueden causar estragos en la salud. La glándula tiroides puede ser particularmente importante en la forma en que afecta el sueño. ¿Cómo pueden la disfunción de la tiroides, incluidas condiciones como el hipotiroidismo y el hipertiroidismo, causar problemas de sueño? Considere su papel en los ronquidos , la apnea obstructiva del sueño , la sudoración nocturna, el insomnio y otros síntomas. Descubra cómo los análisis de sangre pueden revelar la causa y cómo pueden ayudar los tratamientos, incluida la resolución del hipotiroidismo con reemplazo de la tiroides.

Hipotiroidismo vs hipertiroidismo

Dos de los principales problemas de la glándula tiroides incluyen hipotiroidismo e hipertiroidismo. El hipotiroidismo se refiere a la secreción inadecuada de hormonas tiroideas por la glándula tiroides en el cuello. Esto a veces se conoce como tener una tiroides poco activa. Cuando hay hipotiroidismo, puede haber cambios dentro de las vías respiratorias superiores que conducen a dificultades para respirar durante el sueño. Puede requerir tratamiento con un medicamento que actúe como reemplazo de la hormona tiroidea.

El hipertiroidismo se refiere a la sobreproducción de las hormonas tiroideas por la glándula tiroides. Esto puede ocurrir debido a nódulos hiperfuncionantes o un bocio de tiroides, enfermedad de Graves o tiroiditis. Se puede requerir cirugía o tratamiento con yodo radiactivo para corregir la condición.

Síntomas del hipotiroidismo

Cuando la liberación de hormona tiroidea en el cuerpo es demasiado baja, pueden surgir problemas de salud rápidamente. Hay una serie de síntomas que pueden hacer que un diagnóstico de hipotiroidismo sea más probable. Éstos incluyen:

  • Sensibilidad al frío.
  • Estreñimiento
  • Piel seca
  • Uñas quebradizas
  • Perdida de cabello
  • Aumento de peso inexplicable
  • Colesterol alto
  • Irritabilidad
  • Disfunción sexual
  • Ritmo cardíaco lento
  • Sangrado uterino irregular

Es importante tener en cuenta que no todos estos síntomas deben estar presentes para hacer el diagnóstico.

Síntomas del hipertiroidismo

En el otro extremo, cuando la glándula tiroides está produciendo demasiada hormona tiroidea (a veces llamada tiroides hiperactiva), pueden presentarse diferentes síntomas. Éstos incluyen:

  • Exceso de sudoración
  • Intolerancia al calor
  • Piel caliente
  • Hambre excesiva
  • Pérdida de peso
  • Cambios de humor
  • Ataque de pánico
  • Irritabilidad
  • Hiperactividad
  • Inquietud
  • Nerviosismo
  • Ritmo cardiaco anormal
  • Ritmo cardiaco rapido
  • Palpitaciones
  • Fatiga
  • Insomnio
  • Menstruación irregular o menstruación corta y ligera.
  • Protuberancia anormal de los ojos u ojos hinchados
  • Diarrea
  • Perdida de cabello
  • Debilidad muscular
  • Temblor

Como antes, no todos estos síntomas deben estar presentes para que se diagnostique la afección.

Disfunción tiroidea y problemas de sueño

Tanto el hipotiroidismo como el hipertiroidismo pueden tener impactos en el sueño, que incluyen:

Apnea obstructiva del sueño

Al igual que el hipotiroidismo, la apnea obstructiva del sueño es un trastorno relativamente común en la población general. Los pacientes con apnea obstructiva del sueño a menudo experimentan síntomas que incluyen somnolencia diurna excesiva, apatía y letargo. Estos síntomas también son comunes en el hipotiroidismo, lo que hace que los dos trastornos sean difíciles de diferenciar en base a la historia del paciente y al examen físico. 

Además, los pacientes con hipotiroidismo pueden tener un mayor riesgo de desarrollar apnea obstructiva del sueño, debido a múltiples factores relacionados con la respiración, como una menor capacidad para responder a cambios químicos en la sangre e incluso daño a los nervios o músculos involucrados en la respiración. Además, el hipotiroidismo puede contribuir a la apnea obstructiva del sueño a través del agrandamiento de la lengua (llamada macroglosia) o la interrupción de los músculos que controlan la vía aérea superior. Finalmente, los pacientes con hipotiroidismo tienen riesgo de obesidad, otro factor que contribuye a la apnea obstructiva del sueño. 

Insomnio

Algunas personas con hipotiroidismo y apnea del sueño experimentarán insomnio. La apnea del sueño puede causar respiración interrumpida que conduce a despertares repentinos del sueño. Esto puede caracterizarse por despertares frecuentes durante la noche, especialmente hacia la mañana durante el sueño REM. El sueño puede ser ligero y no refrescante.

Debido a la mala calidad del sueño, el tiempo en la cama puede extenderse. Irse a la cama temprano, o quedarse en la cama demasiado tarde, puede ocasionar problemas para quedarse dormido al comienzo de la noche. Si el tiempo en la cama excede la cantidad de sueño que se necesita para sentirse descansado, el insomnio crónico puede asegurar.

Como tal, puede ser importante buscar apnea del sueño si se experimentan síntomas de insomnio en el contexto de la disfunción tiroidea.

Sudores nocturnos

En el contexto de la dificultad para regular la temperatura del cuerpo en el hipertiroidismo, los sudores nocturnos pueden ocurrir con más frecuencia y pueden ser perjudiciales para dormir. La menopausia se asocia comúnmente con sudores nocturnos. También puede haber un papel para que la respiración alterada por el sueño cause este fenómeno.

Diagnostico y tratamiento

Los problemas de tiroides son relativamente fáciles de diagnosticar y tratar, según los resultados de los análisis de sangre que miden varios indicadores de la función tiroidea. Para aquellos que ya han sido diagnosticados con hipotiroidismo y síntomas de apnea del sueño, un estudio del sueño puede ayudar a determinar si hay apnea del sueño. Durante un estudio del sueño, los proveedores de atención médica controlarán su sueño, ya sea en un laboratorio o en su hogar, utilizando equipos portátiles de prueba de apnea del sueño. 

Los pacientes con síntomas de apnea del sueño que han sido remitidos para una prueba o que han sido diagnosticados oficialmente pueden solicitar a sus médicos que ordenen un análisis de sangre para analizar sus niveles de tiroides, especialmente si sus síntomas persisten a pesar de los tratamientos apropiados para la apnea del sueño. La apnea del sueño se trata más comúnmente con la terapia con presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP). Las alternativas incluyen aparatos orales de dentistas, cirugía, terapia posicional y pérdida de peso.

Si tiene alguno de los síntomas mencionados anteriormente, puede ser el momento de hablar con su médico acerca de hacerse un análisis de sangre para evaluar la función de su tiroides. En general, puede ser útil evaluar la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Si esto es anormalmente elevado, lo que sugiere que la tiroides no funciona correctamente para producir suficiente hormona tiroidea, también se pueden analizar los niveles de T3 y T4. El nivel de TSH puede ser anormalmente bajo con niveles altos de T3 y T3 en el contexto de hipertiroidismo.

Afortunadamente, si el hipotiroidismo está causando apnea del sueño o dificultades respiratorias, mejorará con el reemplazo de la hormona tiroidea. Esto generalmente se toma como una píldora llamada Synthroid (levotiroxina). También existen alternativas naturales, derivadas de fuentes animales, como la tiroides de armadura. Como se indicó anteriormente, la cirugía o el yodo radiactivo se pueden usar para tratar el hipertiroidismo, y el reemplazo de la tiroides puede ser necesario para proporcionar lo que el cuerpo ya no puede producir.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.