Trastornos del estado de ánimo y personas con autismo

Los criterios diagnósticos para el trastorno del espectro autista  (TEA) no incluyen los trastornos del estado de ánimo como la ansiedad, la depresión o el trastorno obsesivo-compulsivo . Pero muchas personas con TEA están abrumadas por estos trastornos del estado de ánimo, tal vez incluso más que por los síntomas del autismo.

Por ejemplo, según la organización sin fines de lucro Autism Speaks: “Algunos estudios han encontrado que hasta el 27 por ciento de las personas con autismo también tienen síntomas de trastorno bipolar. Por el contrario, su prevalencia en la población general es de alrededor del 4 por ciento”.

Otro artículo afirma:  “La investigación sugiere que el autismo comparte una base genética con varios trastornos psiquiátricos importantes. Entre ellos, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad ( TDAH ), la depresión, el trastorno bipolar y la esquizofrenia. Otra investigación sugiere que más de dos tercios de los niños con El autismo ha sido diagnosticado con uno o más trastornos psiquiátricos. Los más comunes incluyen ansiedad, trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y TDAH “.

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¿Son las estadísticas precisas?

Si bien estos números son asombrosos, pueden no ser muy exactos. Esto se debe a que muchos de los signos del autismo, como la preferencia por la soledad, las respuestas inusualmente fuertes a la información sensorial, los problemas de comunicación social y los patrones de habla idiosincrásicos, hacen que sea muy difícil hacer un diagnóstico preciso de un trastorno del estado de ánimo. Sí, por ejemplo, las personas con autismo pueden hablar rápidamente o hablar con ellas mismas, pero ¿es eso una indicación de un episodio maníaco, o simplemente una manifestación de autismo?

También puede ser difícil para una persona autista expresar sus emociones de una manera típica. Por ejemplo, las personas autistas (incluso las que tienen un funcionamiento muy alto) son mucho más propensas a tener arrebatos emocionales que sus compañeros típicos. ¿Pero eso significa que en realidad están experimentando emociones negativas más intensas? La respuesta no siempre es clara, lo que dificulta hacer una estimación realmente precisa de la incidencia de trastornos del estado de ánimo entre las personas en el espectro.

Posibles causas de trastornos del humor

Suponiendo que realmente hay un alto nivel de trastorno del estado de ánimo entre las personas autistas, una explicación razonable podría ser que las experiencias de vida de las personas con autismo conducen a la depresión y la ansiedad. Las personas con autismo afrontan todos los días las sobrecargas sensoriales, el rechazo social, las burlas, la intimidación y toda una serie de otros problemas que, según la estimación de cualquier persona, deprimen y producen ansiedad.

Y, de hecho, los expertos, el Dr. Tony Attwood y la Dra. Judy Reaven están de acuerdo en que el síndrome de Asperger (también llamado autismo de alto funcionamiento) puede crear una vida más estresante, lo que lleva a trastornos del estado de ánimo.

Pero puede haber más que eso.

Según el Dr. Attwood, uno de los expertos mundiales en el síndrome de Asperger, la percepción y la regulación de las emociones realmente es un elemento central de la EA. Además, dice, “Ahora tenemos pruebas neurofisiológicas de que la amígdala [una parte del cerebro] es diferente, y está relacionada con la regulación de las emociones … [En el síndrome de Asperger] se unen la genética y la fisiología; 2 de 3 adolescentes con AS tiene un trastorno del estado de ánimo secundario como ansiedad, depresión y / o ira “.

La Dra. Judith Reaven de la Universidad de Colorado en el Centro de Ciencias de la Salud de Denver confirma que los niños con trastornos del espectro autista, en general, tienen un alto riesgo de desarrollar trastornos de ansiedad. “Los clínicos e investigadores creen que estamos observando no solo los casos de mayor estrés, sino los verdaderos síntomas y trastornos de ansiedad en esta población”, dice ella.

“Este es un campo nuevo sin una gran cantidad de buenos datos todavía, pero hay evidencia que sugiere que estos síntomas y trastornos de ansiedad no solo están relacionados con tener autismo o simplemente porque las personas con trastornos del espectro autista son vulnerables a la intimidación, las burlas, etc. ., pero estos síntomas se desarrollan de la misma manera que la ansiedad en la población general, como resultado de factores ambientales y biológicos. Creemos que esto es cierto porque algunos de los síntomas de ansiedad que vemos son ejemplos muy claros de temores y fobias específicas. , o los síntomas clásicos de TOC, o los síntomas de ansiedad generalizada, que sentimos que no se pueden explicar solo por el aumento del estrés “.