Panorama general y causas de los trastornos olfativos

¿Qué son los trastornos olfativos? ¿Cuáles son las causas de la disosmia (una distorsión en el sentido del olfato ) y por qué ocurren? ¿Por qué es esto tan importante?

El olfato y la importancia de nuestro sentido del olfato

Sería difícil imaginar vivir la vida sin experimentar el olor de una rosa o el sabor del café de la mañana. El olfato, nuestro sentido del olfato, juega un papel importante en la vida de casi todos.

El olfato no solo nos ayuda a detectar fragancias en el aire que nos rodea, sino que también es importante para ayudarnos a disfrutar los sabores de los alimentos. Es posible que haya escuchado que el “sabor” huele principalmente, y eso es cierto en gran medida. Una sensación de olfato dañada es gravemente perturbadora: la alegría de comer y beber puede perderse, y la depresión puede resultar. Además, existen peligros asociados con la pérdida del olfato, incluida la incapacidad para detectar fugas de gas o alimentos en mal estado.

Más de 2.7 millones de personas en los Estados Unidos tienen un trastorno olfativo, y esto probablemente sea una subestimación. Algunas personas han sugerido que aproximadamente la mitad de las personas mayores de 60 años tienen un sentido del olfato disminuido.

La anatomía y fisiología del olfato (El sentido del olfato)

En la parte superior y media de la nariz, hay una pequeña área de células llamada mucosa olfativa. Esta área secreta varias sustancias protectoras, como las inmunoglobulinas (anticuerpos que se unen a sustancias extrañas, como microorganismos), para evitar que los patógenos entren en la cabeza. También hay una gran cantidad de proteínas, llamadas receptores, que capturan sustancias químicas en el medio ambiente u odorantes. Se cree que cada receptor tiene una forma especial que se ajusta a estos odorantes como una llave se ajusta a una cerradura.

Los receptores olfativos viven en un estimado de seis a diez millones de células quimiorreceptoras olfativas en cada cavidad nasal. Los nuevos receptores se forman a lo largo de la edad adulta, uno de los pocos ejemplos de cómo el cerebro puede formar nuevas células nerviosas a lo largo de la vida. Cuando hay un ajuste entre un químico ambiental y un receptor en una célula olfativa, la célula nerviosa dispara una señal directamente al cerebro en el bulbo olfativo.

Si bien el bulbo olfativo se considera comúnmente el “primer nervio craneal “, técnicamente no es un nervio, sino parte del cerebro en sí. Las señales transmitidas desde el bulbo olfativo viajan a partes especiales de la corteza cerebral e incluso a la amígdala, que es una parte del cerebro involucrada con la emoción. Desde la corteza olfatoria primaria, las señales se transmiten a otras partes del cerebro, incluido el tálamo y el hipotálamo.

Trastornos del olfato

Hay varios términos que se utilizan para describir los diferentes tipos de trastornos del olfato. Éstos incluyen:

  • Dysomia: Una distorsión del sentido del olfato. La disosmia a su vez se divide en dos tipos diferentes de trastornos del olfato. Parosmia se refiere a un cambio en la percepción de un olor. Phantosmia, en contraste, se refiere a la percepción de un olor que no está presente. Con la parosmia, y el olor puede tener un olor diferente al que te hizo en el pasado, o ahora puedes encontrar un olor repulsivo que antes disfrutabas. Con la fantasma, puede, por ejemplo, oler una fogata cuando no hay una fogata presente.
  • Hiposmia: Disminución de la capacidad de percibir olores.
  • Anosmia: una incapacidad total para oler los olores

Causas de la disomia (una distorsión en el sentido del olfato)

Hay una variedad de factores y condiciones que pueden causar disosmia. 

Las causas más comunes son las enfermedades nasales y sinusales: al obstruir las fosas nasales e inflamar los tejidos que reciben moléculas olfativas, las infecciones virales y las alergias tienen un efecto en nuestro sentido del olfato que casi todos hemos experimentado en algún momento u otro. Las afecciones relacionadas con la nariz, como los pólipos nasales , la desviación septal , así como la cirugía y las lesiones en la nariz (como la rinoplastia) pueden alterar el sentido del olfato.

Otras causas posibles incluyen:

  • Traumatismo craneal : la lesión cerebral traumática puede afectar al olfato de muchas maneras diferentes: la nariz puede dañarse o las fibras nerviosas que envían información de la nariz al cerebro pueden cortarse o rasgarse durante la lesión en la cabeza. El trauma también puede dañar directamente el bulbo olfativo que detecta las moléculas que olemos.
  • Tumores cerebrales: tanto los tumores cerebrales malignos como los benignos , especialmente aquellos que involucran el bulbo olfatorio o los lóbulos temporales, pueden asociarse con un cambio en el sentido del olfato. En algunos casos, la pérdida del sentido del olfato puede ser el primer síntoma de un tumor cerebral maligno o benigno.
  • Toxinas en el medio ambiente: Los productos de tabaco y el humo disminuyen el sentido del olfato. Las toxinas como el amoníaco, el ácido sulfúrico y el formaldehído también pueden disminuir el olfato.
  • Medicamentos: algunos medicamentos, especialmente algunas clases de medicamentos utilizados para controlar la presión arterial alta pueden interferir con el sentido del olfato. Los ejemplos incluyen Procardia (nifedipina), Vasotec (enalapril) y Norvasc (amlodipina).
  • Radiación de cabeza y cuello para el cáncer
  • Neurological Disorders: More than 90 percent of people with Alzheimer’s disease have difficulty smelling, and dysosmia is also common in Parkinson’s disease.
  • Diabetes: Similar to the nerve damage that can lead to peripheral neuropathy and retinopathy in diabetes, damage to the nerves involved in olfaction may likewise occur.
  • Vitamin Deficiencies: A lack of zinc or a lack of thiamine leading to Wernicke-Korsakoff syndrome are associated with a loss of the sense of smell.

El sentido del olfato también suele disminuir a través del envejecimiento natural y en enfermedades degenerativas como la demencia. Mientras que el bulbo olfativo adulto en adultos jóvenes tiene alrededor de 60,000 neuronas mitrales, tanto el número de neuronas mitrales como el diámetro de sus núcleos disminuyen dramáticamente con la edad.

En aproximadamente una de cada cinco personas con trastornos olfativos, la causa es “idiopática”, lo que significa que no se encuentra una causa específica.

Diagnóstico de trastornos olfativos

El diagnóstico de trastornos olfatorios a menudo comienza con una historia clínica cuidadosa y un examen físico. Un examen físico puede buscar evidencia de una infección viral o pólipos nasales. Una historia cuidadosa puede revelar posibles exposiciones tóxicas.

Se puede realizar una prueba conocida como Prueba de identificación de olores de la Universidad de Pensilvania para evaluar si la hiperosmia o la anosmia están realmente presentes. Ya que hay muchas causas posibles que van desde trastornos cerebrales hasta causas nutricionales, y más, las pruebas adicionales dependerán de muchos factores.

Tratamiento y hacer frente a la pérdida de un sentido del olfato

No hay tratamientos específicos que puedan revertir un cambio en el sentido del olfato. A veces, la disomia se resuelve por sí sola en el tiempo. Los investigadores han evaluado el uso de dosis altas de vitamina A y suplementos de zinc, pero hasta el momento esto no parece ser efectivo. El entrenamiento olfativo se está evaluando actualmente y parece ser prometedor en los primeros estudios.

Hacer frente es, por lo tanto, el objetivo principal del tratamiento. Para aquellos que no tienen sentido del olfato, las medidas de seguridad, como asegurarse de tener una alarma contra incendios, son importantes. El asesoramiento nutricional puede ser útil, ya que algunos alimentos y especias que son más propensos a estimular los receptores (quimiorreceptores trigeminales y olfativos).

Conclusión sobre el olfato y los trastornos que afectan nuestro sentido del olfato

La importancia del sentido del olfato y el gusto es generalmente subestimada en la sociedad cotidiana. Si bien el nervio olfativo está etiquetado como el nervio craneal número uno, lo que sugiere la importancia del olfato, en la práctica el sentido del olfato rara vez se prueba (incluso por los neurólogos). Si bien es cierto que el sistema olfativo en los humanos es relativamente pequeño en comparación con otros mamíferos, el olfato Ambos nos ayudan a disfrutar de la vida y nos protegen de las toxinas en el medio ambiente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.