Trastornos neurocognitivos asociados al VIH

Como su nombre lo indica, el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) infecta el sistema inmunológico. El VIH ataca particularmente a las células inmunitarias llamadas células T CD4 positivas . A medida que estas células mueren, el cuerpo se vuelve más propenso a las infecciones y los cánceres que las personas sanas podrían combatir.

Lo que algunas personas no se dan cuenta es que el virus del VIH en sí mismo puede causar problemas graves incluso sin que otras infecciones se involucren. Uno de estos problemas es la demencia asociada al VIH (HAD , por sus siglas en inglés) , también conocida como encefalopatía por VIH o complejo de demencia por SIDA.

Si bien solía pensarse que el HAD solo se presentaba en el VIH avanzado, ahora lo estamos viendo en personas que, de otro modo, se han mantenido estables con sus medicamentos y que tienen recuentos de CD4 relativamente altos.

Trastornos neurocognitivos asociados al VIH

Los tipos de deficiencias cognitivas asociadas con el VIH existen en un espectro de gravedad. Cuando se consideran juntos, estos tipos de deficiencias se conocen como trastornos neurocognitivos asociados al VIH.

La forma menos grave de trastorno neurocognitivo asociado con el VIH es el deterioro neurocognitivo asintomático, en el que una persona obtiene una puntuación baja en un aspecto de las pruebas neuropsicológicas, pero su vida no se ve afectada de manera notable. Si la vida de la persona se ve afectada pero no seriamente, algunos médicos diagnosticarán al paciente con un trastorno cognitivo-motor menor (MCMD).

Si el problema es detectable en las pruebas neuropsicológicas e interfiere significativamente con la vida diaria, se puede hacer un diagnóstico de demencia asociada al VIH.

Señales de demencia asociada al VIH

Muchas personas asumen que la demencia asociada al VIH (HAD) será similar a las formas más conocidas de demencia, como la enfermedad de Alzheimer. Este no suele ser el caso. Si bien la memoria puede verse afectada en la enfermedad de Alzheimer, las personas con demencia asociada al VIH también pueden tener dificultades para concentrarse o prestar atención, lo que no siempre se observa en la enfermedad de Alzheimer. Las personas con demencia asociada al VIH también son más lentas de lo que serían, no solo al pensar, sino también a menudo en movimiento. De esta manera, la demencia causada por el VIH puede imitar la demencia de la enfermedad de Parkinson(PDD).

Las personas con HAD también pueden tener cambios en su estado de ánimo, como la apatía, donde carecen de motivación para hacer mucho de cualquier cosa. A medida que avanza la enfermedad, pueden volverse más irritables y alrededor del 5 a 8 por ciento desarrollan manía del SIDA con características psicóticas como paranoia y alucinaciones.

La causa de la mano

El VIH ingresa al sistema nervioso central (SNC) poco después de la infección inicial. Aunque el cerebro está protegido por una serie de tejidos conocidos como la barrera hematoencefálica , algunas células inmunitarias, como los macrófagos , pueden atravesar. Esto tiene cierto grado de sentido. Por lo general, estas células se utilizan para combatir la infección. En el VIH, sin embargo, las células en realidad son portadoras de la infección. Es un poco como vestirse como un guardia de seguridad para colarse en una fortaleza.

Una vez en el cerebro, el virus no ingresa a las células nerviosas sino que las daña indirectamente al desencadenar una respuesta inflamatoria.

Factores de riesgo para HAD

Los principales factores de riesgo para el HAD incluyen una mala adherencia a los medicamentos antirretrovirales y una carga viral detectable . La cantidad de tiempo que una persona ha estado infectada con el VIH es menos importante que la baja de su recuento de CD4 en general.

Evaluación para HAD

Debido a que el VIH hace que las personas sean propensas a otros problemas que pueden causar cambios cognitivos, como infecciones y cánceres, se requiere una evaluación exhaustiva cuando alguien con VIH tiene un cambio en su forma de pensar. Esto es especialmente cierto si alguien empeora rápidamente. La mayoría de las demencias son lentas, y un curso rápido puede significar que hay un problema diferente o que el VIH se está saliendo de control.

El tratamiento para la demencia del VIH debe incluir una IRM del cerebropara detectar signos de infección o cáncer. La demencia asociada al VIH en sí misma causa cambios significativos en la imagen del cerebro tomada por MRI. Se puede demostrar que el cerebro está marchitándose y hay un aumento en las cantidades de hiperintensidades de materia blanca, que son puntos brillantes a los que no pertenecen.

Tratamiento de HAD

Al igual que muchas otras formas de demencia, no está claro qué tratamientos, si es que los hay, pueden ayudar a una persona con demencia asociada al VIH. Se ha comprobado que uno de los medicamentos que se usa comúnmente en la enfermedad de Alzheimer, Memantina, no ayuda, y realmente no hay razón para creer que otros medicamentos utilizados para la enfermedad de Alzheimer sean útiles.

La buena adherencia a la terapia antirretroviral se ha asociado con menores riesgos de HAD, pero es menos seguro si agregar o cambiar los medicamentos en alguien con HAD es beneficioso. En un estudio, cambiar los medicamentos antirretrovirales en realidad empeoró a las personas. Sin embargo, si alguien tiene una demencia asociada con el VIH, muchas personas cambiarán de medicamentos, especialmente si los medicamentos en los que se encuentra el paciente no son conocidos por ingresar al sistema nervioso central (SNC). Se ha demostrado que los medicamentos como tenofovir, zalcitabina, nelfinavir, ritonavir, saquinavir y enfuviritide tienen una buena penetración en el SNC, aunque la utilidad de esa penetrancia sigue siendo cuestionable y puede causar más daño que bien.

Algunas personas usan metilfenidato (Ritalin) para ayudar con el retraso cognitivo. En general, se aconseja mantenerse mental, social y físicamente activo.

La demencia por VIH es un problema grave y, lamentablemente, todavía no sabemos mucho sobre ella. A diferencia de muchas otras formas de demencia, las personas con demencia por el VIH a veces mejoran, por lo que es importante discutir estos síntomas con un médico calificado.