Cómo se trata la enfermedad de Alzheimer

El diagnóstico está en, y es la enfermedad de Alzheimer . Puede sentirse asustado, frustrado, aliviado o simplemente no querer creerlo. ¿Y ahora que? Si bien no hay cura para el Alzheimer en este momento, hay muchas formas de tratar los síntomas . Las opciones de tratamiento incluyen terapia con medicamentos y enfoques no farmacológicos, como modificaciones de comportamiento y ambientales.

Remedios caseros y estilo de vida

Los enfoques no farmacológicos se centran en el tratamiento de los síntomas conductuales, psicológicos y emocionales del Alzheimer cambiando la forma en que usted entiende e interactúa con la persona con Alzheimer. Estos enfoques reconocen que el comportamiento es a menudo una forma de comunicación para las personas con Alzheimer. El objetivo de los enfoques no farmacológicos es comprender el significado de los comportamientos desafiantes y por qué están presentes.

Los métodos no farmacológicos generalmente deben intentarse antes de usar medicamentos psicotrópicos, ya que no tienen el potencial de efectos secundarios o interacciones con los medicamentos.

Evaluación de comportamiento

Identifique un comportamiento particular y observe lo que parece desencadenar el comportamiento . Por ejemplo, si una ducha siempre agita a su ser querido , pruebe un baño. O intente ofrecer una ducha a una hora diferente del día. En lugar de usar medicamentos si alguien está molesto o agitado, un enfoque no farmacológico trata de entender por qué podrían estar agitados . Quizás necesitan usar el baño, sentir dolor o pensar que perdieron algo. Observe lo que sucede justo antes del comportamiento, intente algo diferente la próxima vez y realice un seguimiento de los resultados.

Terapia de validación

A menudo puede evitar escalar conductas problemáticas cambiando su propia perspectiva. Por ejemplo, si su ser querido está pidiendo ver a su madre (que puede haber fallecido por muchos años), pídale que le cuente algo sobre ella, en lugar de obligarlo a enfrentar la muerte de su madre. Esto se conoce como terapia de validación , y puede ser muy eficaz para calmar la persona que está molesto.Uso de terapia de validación para personas con demencia

Actividades significativas

Las personas que viven con demencia pueden sentirse solas o aburridas a veces, y es posible que no puedan verbalizar claramente estos sentimientos. Ofrecer oportunidades para relacionarse socialmente con otros, realizar tareas familiares como organizar papeles o lavar los platos, o cantar con sus canciones favoritas puede mejorar los estados de ánimo y reducir los sentimientos de inquietud y aburrimiento.Actividades creativas y significativas para la demencia

Ejercicio físico

A veces, los comportamientos desafiantes o los sentimientos de frustración en las personas que viven con demencia son simplemente el resultado de no realizar suficiente actividad física. Levantarse y salir a caminar, participar en una clase de actividad aeróbica en grupo o hacer algunos ejercicios de estiramiento puede ayudar a satisfacer esta necesidad. Además, el ejercicio tiene el potencial de mejorar la cognición para algunas personas.Remedios de ejercicio de 6 maneras la enfermedad de Alzheimer

Enfoques no farmacológicos para el funcionamiento cognitivo

Otros enfoques no farmacológicos se dirigen al funcionamiento cognitivo de la persona con enfermedad de Alzheimer. Mantenerse mentalmente activohan demostrado ser útiles en el mantenimiento de la memoria y la capacidad de pensar en la demencia. Si bien estos enfoques no curan la enfermedad de la enfermedad de Alzheimer, aún pueden proporcionar algún beneficio limitado.

Saber qué esperar

El dicho familiar de “el conocimiento es poder” es muy cierto aquí. Saber qué esperar a medida que avanza el Alzheimer puede ayudarlo a comprender el comportamiento y reconocer su origen como la enfermedad, en lugar de la persona. Esto puede proporcionar más compasión y reducir la frustración.

Prescripciones

Los potenciadores cognitivos son medicamentos que intentan retardar la progresión de los síntomas del Alzheimer . Si bien estos medicamentos parecen mejorar los procesos de pensamiento de algunas personas, la efectividad general varía mucho. Los potenciadores cognitivos deben ser monitoreados regularmente para detectar efectos secundarios e interacción con otros medicamentos.

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Ha aprobado dos clases de medicamentos para el tratamiento de los síntomas cognitivos del Alzheimer. Incluyen inhibidores de la colinesterasa y antagonistas de N-metil D-aspartato (NMDA).

Clase 1: Inhibidores de la colinesterasa

Los inhibidores de la colinesterasa actúan previniendo la descomposición de la acetilcolina en el cerebro. La acetilcolina es una sustancia química que facilita la comunicación de las células nerviosas en las áreas de la memoria , el aprendizaje y otros procesos de pensamiento. La investigación científica ha encontrado niveles más bajos de acetilcolina en los cerebros de las personas con Alzheimer, por lo que la esperanza es que al proteger o aumentar los niveles de acetilcolina a través de estos medicamentos, el funcionamiento del cerebro se estabilice o mejore.

Los investigadores estiman que para aproximadamente el 50 por ciento de las personas con Alzheimer que toman inhibidores de la colinesterasa, la progresión de los síntomas del Alzheimer se retrasa durante un promedio de seis a 12 meses.

Hay tres medicamentos inhibidores de la colinesterasa actualmente aprobados y prescritos para tratar la enfermedad de Alzheimer:

Cabe destacar que Cognex (tacrine) había sido previamente aprobado por la FDA para el Alzheimer leve a moderado; sin embargo, su fabricante ya no lo comercializa porque causó algunos efectos secundarios significativos.

Clase 2: Antagonistas de N-metil D-aspartato (NMDA)

Namenda (memantina) es el único medicamento de esta clase y está aprobado para el Alzheimer de moderado a grave. Namenda parece funcionar al regular los niveles de glutamato (un aminoácido ) en el cerebro. Los niveles normales de glutamato facilitan el aprendizaje, pero un exceso de glutamato puede hacer que las células cerebrales mueran.

Namenda ha sido un tanto eficaz para retrasar la progresión de los síntomas en la enfermedad de Alzheimer posterior.

Drogas Combinadas

En 2014, la FDA aprobó Namzaric, que es una combinación de donepezil y memantina, un medicamento de cada clase anterior. Está designado para la enfermedad de Alzheimer de moderada a grave.

Tratamiento farmacológico para los síntomas conductuales, psicológicos y emocionales (BPSD)

Los medicamentos psicotrópicos se usan a veces para tratar los síntomas conductuales, psicológicos y emocionales de la enfermedad de Alzheimer. Estos síntomas pueden incluir angustia emocional , depresión, ansiedad , insomnio , alucinaciones y paranoia , así como algunos comportamientos desafiantes , por lo que es importante ser proactivo para identificarlos y tratarlos.

La clase de medicamentos psicotrópicos consiste en antidepresivos , medicamentos contra la ansiedad , antipsicóticos , estabilizadores del estado de ánimo y medicamentos para el insomnio (a veces llamados píldoras para dormir o hipnóticos ). Estos medicamentos pueden ser efectivos pero también pueden causar efectos secundarios significativos. Los psicotrópicos se utilizan normalmente junto con otros enfoques no farmacológicos o después de intentar terapias no farmacológicas y descubrir que son inadecuadas.

Medicina alternativa complementaria (CAM)

Dado que los medicamentos han tenido un beneficio limitado en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, muchos han recurrido a tratamientos alternativos y complementarios. El jurado aún está deliberando sobre muchos de estos enfoques, y la investigación está en curso. Algunas personas han reportado una mejoría en la cognición con varios suplementos, pero ninguna ha demostrado ser lo suficientemente exitosa en estudios clínicos como para recomendarlas a personas con la enfermedad de Alzheimer.

La suplementación con vitamina E fue la más prometedora. Pero de acuerdo con el Centro Nacional de Medicina Complementaria e Integrativa, solo hubo pruebas de un único estudio que podría retardar el deterioro funcional en la enfermedad de Alzheimer.

Los estudios han demostrado que puede haber un efecto protector al comer más pescado y otros alimentos que contienen ácidos grasos omega-3, específicamente el ácido docosahexaenoico (DHA). Pero dar a las personas suplementos de DHA después de que se les haya diagnosticado la enfermedad de Alzheimer no ha demostrado ningún beneficio.

Los más estudiados también incluyen el ginkgo biloba, que no tiene pruebas concluyentes de prevenir o retardar la enfermedad de Alzheimer, y la curcumina, que aún no se ha realizado suficiente investigación.

Si está interesado en probar tratamientos complementarios o alternativos, debe comentarlos con su médico, ya que algunos tienen el potencial de interactuar con otros medicamentos o pueden provocar efectos secundarios significativos.Tratamientos complementarios y alternativos para la demencia.