Cómo tratar y prevenir los calambres en las piernas

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Alivio de espasmos musculares dolorosos

Un calambre en la pierna es una contracción repentina e incontrolada de un músculo. Este tipo de dolor se experimenta con mayor frecuencia en la extremidad inferior y, por lo tanto, a menudo se denomina calambre en la pierna o “caballo charley”. Los calambres en las piernas se producen cuando el músculo se contrae repentinamente y con fuerza.

Los músculos más comunes para contraerse de esta manera son los músculos que cruzan dos articulaciones. Estos músculos incluyen la pantorrilla (cruzar el tobillo y la rodilla), el tendón de la corva (cruzar la rodilla y la cadera) y el cuadriceps (también cruzar la rodilla y la cadera).

Los síntomas

Los calambres en las piernas generalmente duran menos de un minuto, pero pueden durar varios antes de que las contracciones finalmente desaparezcan. Los síntomas típicos de un calambre en la pierna incluyen:

  • Dolor repentino y agudo, con mayor frecuencia en la parte posterior de la pierna
  • Contracción del músculo.
  • Una sensación de temblor del músculo.
  • Dolor y fatiga continuos después de la relajación muscular.

En algunas personas, los espasmos ocurren principalmente durante la noche y pueden despertar al paciente del sueño. Los calambres más severos en las piernas pueden causar dolor que dura varios días después de que se produce el calambre.

Cuándo ver a un doctor

Si bien los calambres en las piernas tienden a resolverse por sí solos sin tratamiento, consulte a su médico si son graves, recurrentes, no tienen causa conocida o están acompañados de hinchazón, cambios en el color de la piel o debilidad muscular.

Causas

La causa exacta de un calambre en la pierna no se conoce bien, pero hay algunos factores de riesgo que se cree que contribuyen a esta condición:

  • Fatiga muscular
  • Ejercicio pesado
  • Deshidración
  • Tener sobrepeso
  • Desequilibrios de electrolitos
  • Embarazo prematuro

La causa más común que se observa normalmente en los pacientes que desarrollan calambres en las piernas es el ejercicio de una forma inusual, es decir, más actividad o un ejercicio diferente. Los calambres en las piernas son más comunes en pacientes jóvenes (edad adolescente) y mayores (mayores de 65 años).

Además, algunos medicamentos pueden causar efectos secundarios de los espasmos musculares , incluidos los medicamentos con estatinas y los corticosteroides como la prednisona. Existen algunas condiciones genéticas raras que pueden hacer que los calambres musculares sean más probables y más severos, aunque estos no son comunes.

La gran mayoría de las personas que sufren un calambre en la pierna debido a la participación atlética no requieren pruebas específicas para dirigir el tratamiento.

Tratamiento

Por lo general, el instinto se apodera cuando se produce un calambre en la pierna, y usted masajea y estira el músculo adolorido . Este es un instinto perfecto y, a menudo, resuelve el problema agudo. Esto incluye:

  • Masajeando el músculo estrecho
  • Extensión
  • Enfriar la piel con un paño frío y húmedo.
  • Beber mas fluidos

También hay medicamentos relajantes para los músculos que se pueden recetar si los cólicos son graves. Un medicamento comúnmente recetado para tratar el dolor asociado con espasmos musculares es Robax, que combina metocarbamol , un relajante muscular, con ibuprofeno , un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE). Se toma cada 4 a 6 horas, pero generalmente no más de 5 días.

Robax no debe tomarse con alcohol u otros AINE, y puede causar pensamientos suicidas si se usa en exceso. Llame a su médico de inmediato si tiene problemas para orinar o si tiene vómitos, erupción, ritmo cardíaco lento o ictericia.

Para la gran mayoría de los atletas, los medicamentos no deben usarse como tratamiento de episodios aislados de calambres musculares.

Una señal de advertencia de daño muscular es la orina oscura, particularmente en las horas que siguen a un episodio de calambres severos o lesiones musculares. Si un atleta tiene un episodio de calambres musculares severos, seguido de un oscurecimiento de la orina, debe buscar inmediatamente una evaluación médica. Se pueden realizar más pruebas para evaluar la lesión muscular.

Prevención

Si bien no siempre se pueden prevenir los calambres en las piernas, hay cosas que puede hacer para reducir significativamente su riesgo:

  • Mantente hidratado. No se sabe exactamente cómo se relacionan la deshidratación y los calambres musculares, pero se sabe que la deshidratación puede predisponer a los calambres en las piernas. Beba al menos tres vasos llenos de agua cada día, incluido uno antes de irse a dormir. También beba mucho líquido antes, durante y después del ejercicio.
  • Estirar regularmente. El estiramiento puede relajar las fibras musculares. Al hacer ejercicio, una buena rutina de estiramiento después del entrenamiento puede ayudar a relajar los músculos y prevenir los calambres. Asegúrese de refrescarse después de hacer ejercicio y no haga ejercicios vigorosos justo antes de dormir.
  • Entrena poco a poco. Gradualmente construya un programa de ejercicios y trate de evitar aumentos repentinos en la actividad. La “Regla del 10%” es una buena regla general: nunca aumente su ejercicio durante una semana en más del 10 por ciento en comparación con la semana anterior. La mayoría de los atletas que tienen calambres en las piernas, como los corredores de larga distancia, tienden a hacerlo porque aumentan la intensidad o la duración de su entrenamiento demasiado rápido.