Opciones de tratamiento para el cáncer de mama con ganglios linfáticos positivos

Si su cáncer de mama se ha diseminado a sus ganglios linfáticos, las opciones de tratamiento a menudo serán más agresivas. Con los cánceres de seno en etapa temprana, no podemos estar seguros de qué cánceres podrían propagarse (hacer metástasis). Dado que las metástasis son responsables del 90 por ciento de las muertes por cáncer de mama, es importante saber cuándo hay que tratar de manera agresiva y cuándo los tratamientos adyuvantes como la quimioterapia pueden ser excesivos. Cuando el cáncer de mama se propaga a los ganglios linfáticos, esencialmente ha declarado su “intención” de hacer metástasis. Estos cánceres, si se dejan solos, probablemente se extiendan por todo el cuerpo y eventualmente causen la muerte.

¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de mama que se han diseminado a los ganglios linfáticos y qué significa esto para su pronóstico?

¿Por qué los ganglios linfáticos son importantes en el cáncer de mama?

El cáncer de mama comienza con solo unas pocas células, que se agrupan en el tejido mamario. Pueden estar acampando en el sistema donde se produce la leche materna: sus conductos y lóbulos de la leche. A medida que estas células crecen y se dividen, también pueden invadir el tejido cercano.

Un tumor en crecimiento puede arrojar una célula o un grupo de células. Esta célula cancerosa independiente puede usar su sangre o sistema linfático como una red de carreteras para que pueda viajar por todo su cuerpo. Su sistema linfático trabaja con su sangre circulante para proporcionar nutrientes a todas sus células, así como para eliminar los productos de desechos celulares. Los ganglios linfáticos son las “paradas en boxes” en este sistema de carreteras, donde el líquido linfático se filtra, se mezcla con células inmunitarias (linfocitos) y se devuelve a su líquido linfático circulante.

Entonces, si una célula cancerosa suelta llega a los ganglios linfáticos, también es posible que el cáncer se envíe a otras partes de su cuerpo. Si contrae una infección, sus ganglios linfáticos cerca del área afectada pueden inflamarse porque han acumulado gérmenes. Y si desarrolla cáncer de mama, los ganglios linfáticos de su axila (ganglios linfáticos axilares) son el lugar más común donde se alojan las células cancerosas, lo que hace que los ganglios se inflamen.

Diagnóstico mediante biopsia del ganglio linfático centinela

El tejido mamario en sí contiene algunos ganglios linfáticos, que procesan el líquido linfático y lo pasan. Los tumores de mama con mayor frecuencia se drenan hacia la axila o el área de la axila. El control de la localización de los ganglios linfáticos de la axila debe ser parte de un examen clínico de los senos, así como de su autoexamen de los senos . Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser evidencia de que el cáncer se ha diseminado más allá de su seno, pero la única forma de saberlo con seguridad es extirparlos y examinarlos.

Existen dos procedimientos para la biopsia de ganglios linfáticos. En una biopsia de ganglio linfático centinela , se inyecta un tinte y un marcador radioactivo en el cáncer de mama. El primer nodo o nodos a los que viaja el tinte se denominan ganglios linfáticos centinela, los primeros nodos a los que se espera que viaje el cáncer.

Una alternativa a una biopsia de ganglio linfático centinela es hacer una disección de ganglio linfático axilar. En este procedimiento, se extraen todos los ganglios linfáticos que se pueden encontrar en su axila. Hemos aprendido que encontrar células cancerosas en sus ganglios linfáticos centinela es un excelente predictor de si se encontrará o no cáncer en alguno de sus ganglios linfáticos restantes.

Los ganglios linfáticos axilares suelen ser el primer lugar al que se propaga el cáncer de mama, pero hay algunas excepciones. Los cánceres de mama hacia la mitad de su pecho pueden, en cambio, drenar a los ganglios linfáticos entre sus senos. Cuando se extraen los ganglios linfáticos, se envían al departamento de patología para examinarlos visualmente y bajo el microscopio.

Estado del ganglio linfático

El informe de patología sobre el “estado” de los ganglios linfáticos indica si existe algún signo de cáncer en los ganglios linfáticos que se eliminaron o no. Es posible que escuche palabras como macrometástasis o micrometástasis cuando su cirujano discuta sus nodos. Las macrometástasis se refieren a la propagación del cáncer a los ganglios linfáticos que es visible a simple vista. Las micrometástasis, en  cambio, se refieren a la evidencia de cáncer en los ganglios linfáticos que solo se pueden ver bajo el microscopio.

Si sus ganglios linfáticos no tienen cáncer, el estado de los ganglios linfáticos se denomina negativo  y se clasifica como N0 de acuerdo con la clasificación de cáncer de mama por TNM. Si tiene un tumor pequeño y nodos claros, es menos probable que necesite quimioterapia.

Si tiene células cancerosas en los ganglios linfáticos, su cáncer se consideraría positivo para los ganglios linfáticos . Según la clasificación de TNM, su tumor se llamaría N1, N2 o N3, según la cantidad de ganglios linfáticos que contienen células cancerosas y la distancia a la que se encuentran los ganglios positivos del tumor.

Otros resultados importantes en el tratamiento y el pronóstico

El estado de los ganglios linfáticos es uno de los principales factores a la hora de tomar decisiones sobre el tratamiento del cáncer de mama, pero existen otras pruebas que también influyen en el tratamiento y el pronóstico. Éstos incluyen:

  • Tamaño del tumor: el tamaño del  tumor desempeña un papel en la estadificación del cáncer de mama.
  • Estado del receptor hormonal: se analizarán sus células cancerosas para determinar su estado de receptor hormonal , es decir, si sus células cancerosas tienen o no receptores de estrógeno o progesterona en la superficie, ya que eso ayuda a guiar las opciones de tratamiento.
  • Estado de HER2: el receptor epidérmico 2 del factor de crecimiento humano , si está presente en las células cancerosas, también desempeña un papel en el diagnóstico y el tratamiento.
  • Grado del tumor: el grado del  tumor  es una medida de la agresividad del cáncer y esta prueba puede guiar las opciones de tratamiento.
  • Presencia de metástasis: si su cáncer se ha diseminado a otras regiones del cuerpo, por ejemplo, sus huesos o sus pulmones, esto es importante para seleccionar las opciones de tratamiento.

Tratamientos para personas con nodos positivos

Si tiene una biopsia de ganglio centinela y es negativa, es probable que no necesite una disección de los ganglios linfáticos axilares. En contraste, si tiene células cancerosas presentes en su ganglio linfático centinela, se puede incluir la disección de los ganglios axilares junto con su cirugía de cáncer de mama. Si sus ganglios linfáticos son positivos, deberá hablar con su oncólogo sobre otras opciones de tratamiento después de la cirugía.

Haber involucrado a los ganglios linfáticos sugiere que el cáncer ha demostrado una capacidad de diseminarse más allá de su seno y se le recomendará que reciba una terapia sistémica adyuvante como la quimioterapia para eliminar cualquier célula de cáncer adicional que persista en su cuerpo. El tratamiento adyuvante se refiere al tratamiento que se administra no porque se vea ningún cáncer, sino porque se sospecha que puede haber células cancerosas adicionales presentes.

Para aquellos que tienen tumores con receptores de estrógeno positivos, la terapia hormonal generalmente se recomienda durante 5 a 10 años después del tratamiento. Esto puede ser tamoxifeno para aquellos que son premenopáusicas y un inhibidor de la aromatasa para aquellos que son posmenopáusicas. Para las mujeres posmenopáusicas que usarán un inhibidor de la aromatasa, se recomienda el medicamento de bisfosfato Zometa, ya que parece reducir el riesgo de desarrollar metástasis óseas. Los huesos son el sitio más común de metástasis con cáncer de mama.

La radioterapia  puede o no recomendarse dependiendo de la cantidad de ganglios linfáticos positivos y otros hallazgos de su tumor.

Pronóstico

El pronóstico, también llamado pronóstico, es una de las formas en que un médico habla sobre cómo las probabilidades de supervivencia se acumulan para usted después de haber completado el tratamiento. Recuerde, tener una sola célula cancerosa en su cuerpo es demasiado. El tratamiento está diseñado para eliminar la mayor cantidad posible de células cancerosas, si no todas.

Si tuvo ganglios linfáticos claros y un tumor pequeño de bajo grado, su pronóstico después del tratamiento es bastante bueno. En el otro extremo del espectro, si tuvo varios ganglios linfáticos involucrados o un tumor más grande, es probable que su tratamiento sea más agresivo y que su pronóstico sea más difícil de determinar hasta que haya finalizado todos los tratamientos. Un artículo publicado en el New England Journal of Medicine muestra un riesgo significativo de recurrencia en pacientes con cuatro o más ganglios linfáticos positivos. También. El tamaño del tumor es un factor pronóstico independiente.

No importa dónde se ajuste su diagnóstico a esa escala, tenga en cuenta que las tasas de supervivencia están mejorando, los tratamientos son cada vez más eficientes y efectivos, e incluso el cáncer de mama metastásico a  veces se puede controlar durante un largo período de tiempo.

Clasificación de ganglios linfáticos

Clasificación de ganglios linfáticos Significado de la calificación
N0 Negativo o claro: no contiene cáncer ni micrometástasis
N1 Positivo: el cáncer se encuentra en 1-3 ganglios linfáticos debajo del brazo o ganglios linfáticos dentro del seno
N2 Positivo: el cáncer se encuentra en 4-9 ganglios linfáticos debajo del brazo o ganglios linfáticos dentro de la mama
N3 Positivo: el cáncer se encuentra en 10 o más ganglios linfáticos debajo del brazo o se ha diseminado debajo o sobre la clavícula. Puede haberse encontrado en los nódulos de la axila y en los ganglios linfáticos de la mama.