Tratamiento y recuperación del cáncer de mama

Dos de las preguntas más frecuentes de una persona diagnosticada con cáncer de mama, ya sea de novo o como recurrencia, son “¿Qué tratamiento necesito?” Y “¿Cuánto tiempo tomará mi tratamiento y recuperación?” Estas preguntas deben responderse antes un paciente puede tomar decisiones sobre la administración del empleo y las responsabilidades familiares durante el tratamiento activo y el tiempo de recuperación.

Tratamiento y recuperación

Si bien a un paciente se le pueden dar estimaciones de cuánto tiempo toma normalmente cada tratamiento, hay demasiados factores que pueden afectar la respuesta de un individuo al tratamiento y la recuperación física, demasiados para proporcionar un calendario preciso. El tratamiento del cáncer de mama en etapa temprana puede tomar meses, si no más, según el plan de tratamiento.

El tiempo de recuperación depende de los tipos de tratamientos y los efectos secundarios de esos tratamientos. Si bien existen tratamientos estándar para el cáncer de mama, el tratamiento y el tiempo de recuperación varían de un paciente a otro, dependiendo de la etapa del cáncer de mama en el momento del diagnóstico. Antes de que pueda comenzar el tratamiento, es necesario estadificar un cáncer de mama para que se pueda desarrollar un plan de tratamiento individualizado.

Guía de discusión del médico de cáncer de mama

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Estadificación del cáncer de mama

Después de que se confirma el diagnóstico de cáncer de mama, es el momento de determinar si se ha diseminado y, si lo ha hecho, cuánto se ha diseminado. Este proceso se describe como puesta en escena. La estadificación del cáncer de mama es clave, no solo para determinar la mejor manera de tratarlo, sino también para evaluar el resultado exitoso del tratamiento.

Es posible que se necesiten más pruebas para determinar la etapa del cáncer de seno, que incluyen, entre otras, una radiografía de tórax, exploraciones y análisis de sangre. Este proceso también aumenta el tiempo total en la fase de tratamiento previo.

Cuando se revisan todas las pruebas, el cáncer se puede clasificar. Un cáncer de mama en etapa 0 se refiere a un cáncer in situ , que no se ha propagado más allá del sitio donde comenzó a invadir el tejido mamario cercano. Las etapas I a IV son cánceres que se han diseminado.

Algunas de las etapas indican subestaciones con las letras A, B y C. Cuanto más bajo es el número de etapa, menor es la propagación del cáncer. Dentro de una etapa, una letra anterior significa una mejor etapa. Los cánceres de mama que tienen etapas similares generalmente se tratan de manera similar.

Una vez que se clasifica el cáncer, un paciente puede comenzar los tratamientos estándar que pueden incluir uno o más de los siguientes:

  1. La cirugía generalmente forma parte de un plan de tratamiento para el cáncer de mama, con opciones que incluyen:
    1. Lumpectomia Esto se considera una cirugía de conservación de la mama . Es la extirpación del tumor canceroso y un margen circundante del tejido. Se recomienda con más frecuencia para pacientes con cáncer de mama en etapa temprana. Esta cirugía es un procedimiento en el mismo día, que generalmente se realiza en un centro de cirugía ambulatoria. El tiempo de recuperación después de esta cirugía sin complicaciones, como tener que tener una nueva escisión para abrir el sitio quirúrgico y extraer tejido adicional para asegurar márgenes limpios, tiene un tiempo de recuperación estimado de cinco a siete días.
    2. Mastectomía. Esta cirugía consiste en extirpar todo el seno. El tiempo de recuperación dependerá de si un paciente necesita una mastectomía radical simple o modificada. Una mastectomía bilateral implica la extracción de ambos senos. Una mastectomía generalmente requiere una estancia hospitalaria de dos días sin complicaciones. Si una mujer decide tener una reconstrucción inmediata, esto también puede afectar el tiempo de recuperación. Una mastectomía simple sin complicaciones o reconstrucción mamaria tiene un tiempo de recuperación de una a cuatro semanas.
    3. Reconstrucción mamaria. Esta es una cirugía para construir un nuevo seno para reemplazar el extirpado quirúrgicamente. Puede realizarse inmediatamente después de la extracción de un seno o de una cirugía por separado en una fecha posterior. La complejidad del procedimiento determinará el tiempo de recuperación al igual que cualquier complicación posterior a la cirugía. Dependiendo del tipo de reconstrucción para crear un nuevo seno, puede implicar más de una cirugía para completar el proceso. Además, si un paciente necesita radioterapia, la reconstrucción puede demorarse hasta que finalice el tratamiento de radiación y el tiempo de recuperación.
  1. La radioterapia utiliza rayos X de alta energía u otras formas de radiación para matar las células cancerosas o impedir que crezcan. La radioterapia externa utiliza una máquina externa para irradiar el seno. El tratamiento dura de seis a siete semanas. La radiación internautiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres y se coloca directamente en el seno. Estos procedimientos pueden demorar hasta cinco días, mientras que otros demoran hasta tres semanas en completarse.
  2. La quimioterapia usa medicamentos para detener el crecimiento de las células cancerosas o para eliminarlas. Se puede administrar por vía oral o en la vena. Es una terapia sistémica y puede afectar a todo el cuerpo causando efectos secundarios. Un médico oncólogo recomendará el uso de quimioterapia según la etapa del tumor y las características del tumor. La quimioterapia generalmente se administra cada dos o tres semanas durante tres a seis meses. Los tiempos de recuperación varían y se recomienda a los pacientes que planifiquen de uno a tres meses de tiempo de recuperación, después de completar el tratamiento para cada dosis de quimioterapia.
  1. La terapia dirigida utiliza medicamentos para atacar las células cancerosas sin dañar las células normales. Estos medicamentos funcionan dirigiéndose a los cambios en las células cancerosas que los hacen diferentes de las células normales, incluso en momentos en que los medicamentos de quimioterapia no funcionan. A menudo tienen efectos secundarios menos graves que los medicamentos de quimioterapia. Los tiempos de recuperación variarán.
  2. La terapia hormonal retarda o detiene el crecimiento de tumores sensibles a las hormonas al bloquear la capacidad del cuerpo para producir hormonas o al interferir con la acción hormonal. Cuando se utiliza la terapia hormonal para reducir la incidencia de una recurrencia del cáncer de mama después de completar el tratamiento activo, se toma en forma de píldora diariamente durante cinco o más años.

Cáncer de mama metastásico

El cáncer de mama metastásico se trata de manera diferente a los cánceres de mama en etapas anteriores. El cáncer metastásico, un cáncer en estadio IV, se ha diseminado a órganos distantes, como los huesos, el cerebro, los pulmones y el hígado. Alrededor del 6 por ciento al 10 por ciento de los nuevos pacientes son metastásicos cuando se les diagnostica cáncer de mama por primera vez. El cáncer de mama metastásico siempre tendrá que ser tratado. El tratamiento consiste en mantener una buena calidad de vida para el paciente y prolongar la vida el mayor tiempo posible.

Recuperacion emocional

Si bien es posible poner una línea de tiempo en ciertos aspectos de la recuperación física, no ocurre lo mismo con la recuperación emocional que debe tener lugar después de un diagnóstico de cáncer de mama. Esto es especialmente cierto con sus meses de tratamientos agotadores física y emocionalmente.

Si bien hay alivio al terminar el tratamiento, hay emociones que necesitan curación. Los sentimientos de enojo, tristeza, ansiedad y pérdida de confianza en sí mismos después del cáncer de mama no son infrecuentes. También existe el miedo muy real a la recurrencia. Los cambios en la imagen corporal también pueden resultar en una disminución de la autoimagen y las relaciones íntimas pueden ser diferentes después del tratamiento. Aceptar lo que es la “nueva normalidad” es un desafío y lleva tiempo.

Los seres queridos y amigos pueden agregar inadvertidamente la carga de quienes se están recuperando del cáncer de mama. Pueden esperar que los pacientes vuelvan a su estado anterior poco después de que se complete el tratamiento. Esta es una expectativa poco realista. Debe haber un período de ajuste después del final del tratamiento activo; no se puede apresurar Sin embargo, se puede hacer más fácil.

La terapia o unirse a un grupo de apoyo posterior al tratamiento puede aliviar las consecuencias emocionales de haber tenido cáncer de mama. También puede ayudar con la transición a la vida como sobreviviente. Dado que no hay dos personas que experimenten el cáncer de mama exactamente de la misma manera, es importante identificarse con, no comparar, las experiencias de cáncer de mama de otras personas en un grupo de apoyo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.