Cómo se trata el cáncer de piel

Los tratamientos para  el cáncer de piel dependen del tipo de cáncer, la etapa, el tamaño y la ubicación del tumor y mucho más. Para los carcinomas de células basales y los carcinomas de células escamosas, la cirugía (escisión) o la electrodesecación y el cauterio del cáncer a menudo es todo lo que se necesita. La cirugía de Mohs es una opción adicional para reducir las cicatrices. El tratamiento del melanoma también incluye cirugía, pero con una escisión más amplia. Dependiendo de la etapa, se pueden necesitar tratamientos adicionales como inmunoterapia, terapia dirigida, quimioterapia y radioterapia.

Un equipo de médicos trabajará con usted para determinar el mejor plan de tratamiento para el cáncer de piel. El equipo puede incluir especialistas como un oncólogo quirúrgico , oncólogo médico, oncólogo de radiación, dermatólogo, cirujano plástico y un patólogo.

Cirugía

Tanto el cáncer de piel no melanoma ( carcinoma de células basales como el carcinoma de células escamosas ) y el melanoma pueden tratarse con éxito en casi todos los casos si se diagnostican y tratan cuando el tumor es relativamente delgado.

La cirugía para extirpar el tumor es el tratamiento estándar, pero también hay muchas otras opciones disponibles.

El tipo de método de tratamiento para los cánceres no melanoma o melanoma depende de qué tan grande es la lesión, dónde se encuentra en el cuerpo y el tipo específico. Las opciones quirúrgicas incluyen:

Escisión simple

La escisión simple  se realiza inyectando un anestésico local y luego extirpando quirúrgicamente (extirpando) el cáncer y una pequeña área de tejido normal que lo rodea. Esto se hace con frecuencia para los cánceres de piel de células basales más pequeñas y células escamosas.

Curetaje y electrodesecación

El curetaje y la electrodesecación  son otra opción que se puede usar para los carcinomas de células basales muy pequeñas y de células escamosas. En este procedimiento, la piel se adormece localmente y se usa un bisturí para afeitar la lesión (legrado). La cauterización (electrodesecación) quema el tejido circundante para detener el sangrado y crear una costra para cuando el área sane.

Cirugía de Mohs

La cirugía de Mohs (cirugía controlada microscópicamente) es una técnica quirúrgica altamente especializada que se puede usar para extirpar el melanoma in situ cuando el cáncer involucra un área donde es importante preservar tejido (por ejemplo, la cara).

El cirujano comienza extirpando el cáncer visible y enviando la muestra al patólogo. El patólogo mira debajo del microscopio para ver si hay alguna célula tumoral cerca de los márgenes (bordes) de la muestra extraída. Si es así, se realiza una cirugía adicional, seguida de una evaluación patológica hasta que todos los márgenes estén claros. En algunos casos, se hacen muchas escisiones pequeñas de tejido antes de encontrar márgenes claros.

El resultado final de esta técnica es menos cicatrización de lo que ocurriría si un cirujano simplemente tomara un margen más amplio de tejido para asegurarse de que no quedara cáncer.

Cirugía para el melanoma

La cirugía para el melanoma es más extensa y muchas personas se sorprenden de la cantidad de tejido que generalmente se extrae. Se recomienda una escisión amplia siempre que sea posible.

Dependiendo de la ubicación del melanoma y del tamaño, la cirugía se puede realizar en la oficina o en una sala de operaciones. Para tumores pequeños, se puede inyectar un anestésico local, pero se pueden necesitar otras técnicas de anestesia, como un bloqueo nervioso local o incluso anestesia general.

Se realiza una incisión elíptica amplia, prestando atención a las líneas de la piel. Con melanomas más grandes, o melanomas en áreas difíciles, un cirujano plástico generalmente realiza el procedimiento en lugar de un dermatólogo, o ambos trabajarán juntos. Para el melanoma in situ, generalmente se recomienda un margen de 0,5 cm (aproximadamente 1/4 de pulgada) más allá del cáncer. Para otros melanomas, se recomendó un margen muy amplio (3 cm a 5 cm) en el pasado, pero no se encontró que aumentara la supervivencia. En la actualidad, generalmente se recomienda un margen de 1 cm a 2 cm para tumores que tienen un grosor de 1.01 mm a 2.0 mm, y un margen de 2 cm para los más gruesos que 2 mm. Algunos cirujanos ahora también están usando la cirugía de Mohs para los melanomas.

Si se necesita una biopsia de ganglio centinela , esto se hace a menudo en el momento de la cirugía.

Para los melanomas más pequeños, la incisión puede cerrarse después de la cirugía, similar a una incisión realizada para otro tipo de cirugía. Si se extrae una gran cantidad de tejido, es posible que sea necesario cerrar con  injertos de piel o  colgajos de piel .

Es posible que esté muy preocupado cuando su cirujano analice la cantidad de tejido que se debe extraer, pero la  reconstrucción del cáncer de piel  ha mejorado dramáticamente en los últimos años.

Dicho esto, la reconstrucción puede ser necesaria en etapas a medida que se produce la curación.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de cualquier tipo de cirugía para el cáncer de piel pueden incluir sangrado o infección, cicatrización y desfiguración. Sin embargo, una vez más, la cirugía plástica puede hacer maravillas para restaurar la apariencia incluso en cirugías muy extensas.

Procedimientos dirigidos por especialistas

Hay algunos procedimientos que a veces se realizan o se están explorando como alternativas a la extirpación quirúrgica de un tumor. Algunos de estos incluyen:

  • La criocirugía (congelar un cáncer de piel) a veces se usa para tratar cánceres de piel muy pequeños, especialmente cuando hay una gran cantidad de lesiones cancerosas precancerosas y pequeñas. Al igual que con la cirugía, la criocirugía puede dejar una cicatriz. La criocirugía puede necesitar repetirse para eliminar cualquier lesión persistente o para tratar nuevas lesiones precancerosas.
  • La terapia con láser  (utilizando un haz de luz estrecho para “cortar” un tumor) se está evaluando en el tratamiento del cáncer de piel. Dado que este tratamiento es relativamente nuevo, todavía no se sabe cómo se compara la efectividad de la terapia con láser con la cirugía para el cáncer de piel.
  • La dermoabrasión (el uso de partículas rugosas para eliminar un tumor) se está evaluando como una forma posible de prevenir el desarrollo de cánceres de piel, pero la investigación sobre si este procedimiento marca una diferencia significativa aún se encuentra en sus etapas iniciales. Según informes, se ha utilizado para cánceres de piel muy pequeños.
  • La quimioterapia tópica con  efudex (5-fluorouracilo tópico) a  veces se usa para tratar carcinomas de células basales pequeños y superficiales y carcinomas de células escamosas superficiales pequeños. Imiquimod también se puede usar para tratar el carcinoma superficial de células basales y el carcinoma superficial de células escamosas. El tratamiento del SCC superficial con Efudex o imiquimod es un uso no autorizado, aunque estos tratamientos han demostrado ser efectivos en numerosos estudios médicos.
  • La crema tópica  Aldara (imiquimod)  es un tipo de medicamento de inmunoterapia que estimula el sistema inmunológico de una persona para combatir el cáncer. Actualmente solo está aprobado para el carcinoma basocelular de extensión superficial. En general, se prefiere la cirugía, aunque en ciertos casos se puede recomendar el imiquimod. Debido a su mecanismo de acción, no deja cicatriz. La crema se suele aplicar diariamente durante cinco a seis semanas.

Terapia adyuvante

Existen varias opciones de tratamiento para los cánceres de piel que se propagan a regiones distantes del cuerpo. Estas terapias también se usan a veces si no hay evidencia de que el cáncer de piel se haya diseminado en exámenes o estudios de imágenes. Dado que los melanomas en etapa intermedia (como la etapa II y la etapa III) se repiten con frecuencia después de la cirugía, se supone que algunas células cancerosas quedan atrás. La posibilidad de que este sea el caso es mayor cuanto mayor sea la etapa del tumor y si el tumor se ha diseminado a algún ganglio linfático.

Con los melanomas en etapa temprana (etapa 0 y etapa I), solo se puede necesitar cirugía. Los melanomas en etapa II y etapa III tienen un riesgo significativo de recurrencia, y se puede usar un tratamiento adicional con inmunoterapia, terapia dirigida y / o quimioterapia para “limpiar” cualquier área de cáncer que permanezca en el cuerpo pero que sea demasiado pequeña para ser detectada por pruebas de imagen.

Cuando los tratamientos se utilizan de esta manera, se consideran terapias adyuvantes.

Para los melanomas en etapa IV, la cirugía sola no es suficiente para tratar el cáncer, y se necesita una combinación de estas terapias. 

Inmunoterapia

La inmunoterapia  (también llamada terapia dirigida o biológica) ayuda al sistema inmunitario del cuerpo a detectar y atacar a las células cancerosas. Utiliza materiales fabricados por el cuerpo o en un laboratorio para estimular, atacar o restaurar la función inmunológica. 

Existen varios tratamientos que se clasifican como inmunoterapias. Con el melanoma, hay dos categorías principales (y otras que se evalúan en ensayos clínicos):

  • Inhibidores del punto de control inmunitario: nuestros cuerpos realmente saben cómo combatir el cáncer, pero las células cancerosas encuentran una forma de ocultar o “rechazar” las acciones del sistema inmunológico. Estos medicamentos funcionan esencialmente eliminando los frenos del sistema inmunológico para que pueda combatir las células cancerosas.
  • Las citocinas (como el interferón alfa-2b y la interleucina-2) trabajan de manera no específica para reforzar el sistema inmunológico y combatir cualquier invasor, incluidas las células cancerosas.

La inmunoterapia se puede usar en combinación con cirugía y / o quimioterapia, o como parte de un ensayo clínico. Se están probando muchos otros tratamientos, incluidas las vacunas terapéuticas y los virus oncolíticos.

Los efectos secundarios de estos tratamientos varían. Pueden incluir fatiga, fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dificultades con la memoria, dolores musculares e irritación de la piel. Ocasionalmente, los efectos secundarios de la inmunoterapia pueden incluir un cambio en la presión arterial o un aumento de líquido en los pulmones. 

Quimioterapia

La quimioterapia  es el uso de medicamentos para matar cualquier célula de división rápida en el cuerpo. Obviamente, esto puede ser muy útil para las células cancerosas, pero varias células normales también se dividen rápidamente, y se dirigen de la misma manera. Esto da lugar a efectos secundarios comunes de la quimioterapia, como recuentos sanguíneos bajos, pérdida de cabello y náuseas.

La quimioterapia se puede administrar cuando existe un alto riesgo de cáncer recurrente (como terapia adyuvante) o cuando el cáncer ha hecho metástasis. Cuando se administra para la enfermedad metastásica, la quimioterapia no puede curar el cáncer, pero a menudo puede prolongar la vida y reducir los síntomas .

La quimioterapia se puede administrar de varias maneras diferentes:

  • Tópicamente: el 5-fluorouracilo tópico se usa para el carcinoma basocelular extenso.
  • Por vía intravenosa: la quimioterapia puede administrarse a través del torrente sanguíneo y afecta a las células cancerosas donde sea que se encuentren, y es un pilar fundamental para los cánceres que se han metastatizado en varias áreas diferentes.
  • Intratecalmente: para las metástasis del cáncer de piel en el cerebro o la médula espinal, la quimioterapia se puede inyectar directamente en el líquido cefalorraquídeo. (Debido a la presencia de una red de capilares tensos conocida como barrera hematoencefálica, la quimioterapia intravenosa no suele penetrar en el cerebro).
  • Intraperitoneal: para los melanomas que se diseminaron dentro del abdomen, se puede administrar quimioterapia directamente en la cavidad peritoneal.
  • En una extremidad: para los cánceres presentes en un brazo o pierna, se puede aplicar un torniquete y se puede inyectar una dosis más alta de quimioterapia en el brazo o la pierna que de otra manera sería posible si se administra a través de una vena (perfusión de extremidades aisladas, ILP e infusión de extremidades aisladas , ILI).

Terapia dirigida

Las terapias dirigidas son medicamentos que se centran en vías moleculares específicas involucradas en el crecimiento de células cancerosas. De esta manera, no “curan” el cáncer, pero pueden detener su progresión en algunas personas. Como estos tratamientos tienen objetivos específicos para el cáncer (o relacionados con el cáncer), a menudo, aunque no siempre, tienen menos efectos secundarios que la quimioterapia tradicional.

Hay dos categorías principales de medicamentos que se usan actualmente (con otros en ensayos clínicos) que incluyen:

  • Terapia con inhibidores de la transducción de señales: estos medicamentos se dirigen a las vías de comunicación celular entre las células cancerosas que son necesarias para el crecimiento de algunos melanomas. Zelboraf (vemurafenib) y Taflinar (dabrafenib) pueden ser eficaces para las personas que tienen tumores que dan positivo por cambios en BRAF. También se pueden usar los medicamentos dirigidos Mekinist (trametinib) y Cotellic (cobimetinib).
  • Inhibidores de la angiogénesis: para que los tumores crezcan y se diseminen, se deben formar nuevos vasos sanguíneos (un proceso referido a la angiogénesis ). Los inhibidores de la angiogénesis actúan impidiendo la formación de nuevos vasos sanguíneos, esencialmente matando de hambre a un tumor para que no pueda crecer. Los efectos secundarios a veces pueden ser graves e incluyen problemas como presión arterial alta, sangrado y, rara vez, perforación intestinal.

Terapia de radiación

La radioterapia es el uso de rayos X de alta energía u otras partículas para matar las células cancerosas. El tipo más común de tratamiento con radiación es la radioterapia de haz externo, que es la radiación que se administra desde una máquina fuera del cuerpo. La radiación también se puede administrar internamente a través de semillas que se implantan en el cuerpo (braquiterapia).

Con el melanoma, se puede administrar radiación cuando el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos, después de una disección de ganglios linfáticos (con o sin quimioterapia o inmunoterapia). Se usa más comúnmente como terapia paliativa para reducir el dolor o prevenir fracturas debido a metástasis óseas, en lugar de tratar el cáncer de piel directamente.

Ensayos clínicos

Hay muchos  ensayos clínicos en curso que buscan tratamientos nuevos y mejores para el cáncer de piel, y el Instituto Nacional del Cáncer actualmente recomienda que todas las personas  diagnosticadas con melanoma consideren la posibilidad de unirse a uno. 

El tratamiento del cáncer está cambiando muy rápidamente. La inmunoterapia y las terapias dirigidas que se utilizan actualmente para el melanoma eran desconocidas hace una década, e incluso hace unos pocos años solo estaban disponibles en ensayos clínicos. Algunas personas han tenido lo que los oncólogos llaman una “respuesta duradera” al tratamiento con estos medicamentos, esencialmente, y con cautela, lo que sugiere su efectividad como cura. Esto es cierto incluso para personas con melanomas metastásicos en estadio muy avanzado. Aunque estos individuos siguen siendo las excepciones y no la norma, esto es prometedor.

A menudo, la única forma en que una persona puede recibir un tratamiento más nuevo es inscribirse en un ensayo clínico. Hay muchos mitos sobre los ensayos clínicos y muchas personas están nerviosas por participar en uno. Puede ser útil comprender que, a diferencia de los ensayos clínicos del pasado, muchos de estos tratamientos están diseñados de manera muy precisa para detectar anomalías en las células del melanoma. Debido a esto, es mucho más probable que beneficien a una persona que los recibe como parte de un estudio de investigación que en el pasado.

Medicina Complementaria (CAM)

Actualmente no contamos con  tratamientos alternativos para el cáncer que funcionen para tratar el cáncer de piel, pero algunas de estas terapias integrales para el cáncer pueden ser útiles para reducir los síntomas del cáncer y los tratamientos para el cáncer. Ahora se ofrecen opciones como meditación, yoga, oración, terapia de masajes, acupuntura y más en muchos de los centros de cáncer más grandes.

Es importante tener en cuenta que algunos suplementos dietéticos, así como  las preparaciones de vitaminas y minerales, podrían interferir con el tratamiento del cáncer . Algunos de los suplementos también pueden aumentar el riesgo de sangrado después de la cirugía. Es importante hablar con su oncólogo antes de tomar cualquier suplemento de venta libre o suplementos nutricionales.Cómo prevenir el cáncer de piel y cómo detectarlo temprano

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.