Cómo se trata la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar irreversible que los investigadores aún no han encontrado una forma de curar. Sin embargo, una variedad de medicamentos y hábitos de estilo de vida pueden ayudar a controlar los síntomas ( dificultad para respirar, sibilancias, tos y producción de moco) y disminuir el riesgo de otras afecciones asociadas con la EPOC, como el enfisema y la bronquitis crónica.

Controlar la EPOC también es vital para prevenir la  exacerbación de la EPOC , un brote de síntomas en los que la tos, las sibilancias y la falta de aliento empeoran, la producción de moco aumenta y el moco puede cambiar de color de claro a amarillo, verde, bronceado o sangriento. Una exacerbación de la EPOC a menudo se desencadena por una infección, dura varios días e incluso puede llevarlo al hospital.

Mantenerse saludable en general es tan importante para tratar la EPOC como para tratar los síntomas.

Cambios en el estilo de vida

Puede hacer algunos cambios en su estilo de vida y adaptaciones para ayudarlo con sus síntomas de EPOC y mantener las exacerbaciones al mínimo.

Dejar de fumar

Eliminar el hábito del cigarrillo es absolutamente el paso más importante que puede tomar para ayudar a controlar la EPOC, y para algunas personas, este único paso es todo lo que necesitan para mantener a raya los síntomas de EPOC y evitar que empeore. Sin embargo, no es fácil dejar de hacerlo, especialmente si ha estado fumando durante años.

Si no le funciona el resfriado, tenga en cuenta otras opciones para dejar de fumar , como la terapia de reemplazo de nicotina con ayudas como encías, inhaladores, tabletas, parches o aerosoles nasales para reducir los antojos; tomar un medicamento como el bupropión , Chantix (vareniclina) o clonidina , un medicamento para la hipertensión que se cree que es útil para tratar los síntomas de abstinencia de la nicotina ; Y acudir a la consejería o terapia de grupo.

Ejercicio regular

Hacer ejercicio regularmente siempre es bueno para la salud general y el bienestar mental. También puede ayudarte a mantener tu fuerza y ​​resistencia. Hable con su médico sobre qué tipo de ejercicio es mejor para usted.

Obtener suficientes calorías

Los medicamentos para la EPOC, la fatiga y la dificultad para respirar pueden hacer que tenga menos apetito o menos energía para comer, así que hable con su médico acerca de las formas en que puede combatir la falta de nutrición. No consumir suficientes calorías puede empeorar los síntomas de la EPOC y aumentar el riesgo de infecciones, lo que también puede empeorar los síntomas.

Comer más frecuentemente, comidas más pequeñas y / o tomar vitaminas y suplementos pueden ser formas de obtener la nutrición que necesita.

Técnicas de respiración

Aprender técnicas para ayudarlo a respirar de manera más eficiente puede ayudarlo a relajarse y darle un respiro a sus pulmones. Consulte a su médico o su terapeuta respiratorio para obtener más información.

Obtener la vacuna contra la neumonía

La neumonía neumocócica  es una enfermedad pulmonar causada por la bacteria  Streptococcus pneumoniae . Las personas con EPOC y muchas otras afecciones crónicas de salud tienen un mayor riesgo de desarrollar neumonía, lo que puede empeorar sus síntomas de EPOC. Recibir una vacuna puede ayudar a prevenir esta enfermedad, pero consulte con su médico primero.

Obtenga su vacuna contra la gripe

Hay datos que muestran que las vacunas contra la gripe no solo reducen la cantidad de hospitalizaciones y visitas al médico cuando tiene EPOC, sino que también reducen el riesgo de enfermedad e incluso la muerte. Incluso si esto significa hacer un viaje adicional al médico o a la farmacia local, vale la pena evitar las posibles complicaciones que pueden surgir de contraer la gripe.

Al igual que con la vacuna contra la neumonía, consulte con su médico para asegurarse de que esté bien recibir la vacuna contra la gripe.

Mantener citas

Asegúrese de consultar a su médico para sus citas programadas regularmente, incluso si se siente bien. Es importante que él o ella lo esté monitoreando para hacer un seguimiento de su progreso, su función pulmonar y estar al tanto de sus tratamientos.

Prescripciones

Los medicamentos que se usan para tratar la EPOC y los problemas de salud relacionados se dividen en dos campos principales: medicamentos para controlar los síntomas específicos de su enfermedad y tratamientos para infecciones que, si se dejan de progresar, podrían empeorar su EPOC.

Broncodilatadores

Los broncodilatadores ayudan a relajar los músculos de las paredes de las vías respiratorias para que sea más fácil respirar, lo que reduce la tos y la dificultad para respirar. Hay dos tipos de broncodilatadores para tratar la EPOC:

  • Broncodilatadores de acción corta:  estos medicamentos actúan dentro de los 15 a 20 minutos para aliviar la dificultad respiratoria, pero los efectos solo duran de cuatro a seis horas. Los ejemplos incluyen Ventolin y ProAir (albuterol), Atrovent (ipratropium) y Xopenex (levalbuterol).
  • Long-acting bronchodilators: These medications are used to help keep your airways open and relaxed for longer periods of time (throughout the night, for example). Though the effects last longer, from 12 to 24 hours, these medications start working more slowly. Examples of this type of bronchodilator include Brovana (arformoterol), Arcapta (indacaterol), Serevent (salmeterol), and Spiriva (tiotropium).

You may need only one type or both, depending on your symptoms. Bronchodilators are usually administered either with an inhaler or through aerosol therapy, in which the medicine is given in the form of a fine mist through an instrument called a nebulizer.

Inhaled Corticosteroids

Si tiene exacerbaciones con frecuencia, su médico puede recetarle un corticosteroide inhalado diariamente. Esto puede ayudar a mantener su inflamación baja y reducir la cantidad de exacerbaciones que tiene. Los ejemplos incluyen Flovent (fluticasona) y Pulmicort (budesonida). La ronquera, las infecciones en la boca y los moretones en la piel son posibles efectos secundarios.

Inhaladores de combinacion

Si su EPOC es grave y / o tiene exacerbaciones frecuentes, su médico puede recetarle un inhalador o una solución nebulizada que es una combinación de un broncodilatador y un corticosteroide. Los ejemplos de inhaladores de combinación incluyen Symbicort, que es una combinación de formoterol y budesonida, y Advair, una combinación de salmeterol y fluticasona.

Corticosteroides orales

Durante una exacerbación de la EPOC, los corticosteroides orales pueden acortar el tiempo de recuperación, mejorar la función pulmonar y aliviar la  hipoxemia  (niveles bajos de oxígeno en la sangre). También pueden reducir el riesgo de recaída, prevenir el fracaso del tratamiento y, si termina en el hospital, acortar la cantidad de tiempo que está allí. Sin embargo, el uso prolongado de corticosteroides orales puede provocar efectos secundarios graves, por lo que estos se suelen utilizar solo por un período corto de tiempo. La prednisona es un ejemplo de este tipo de un corticosteroide oral. Los efectos secundarios incluyen osteoporosis, diabetes, un mayor riesgo de infección, cataratas y aumento de peso.

Inhibidores de la fosfodiesterasa-4 (PDE4)

La EPOC (al igual que el asma) puede causar una sobreproducción de una enzima que aumenta la inflamación en los pulmones llamada fosfodiesterasa-4 (PDE4). Los inhibidores de la PDE4 , que bloquean esta enzima, se toman una vez al día en forma de tableta y ayudan a reducir las exacerbaciones de la EPOC en personas con bronquitis crónica, antecedentes de exacerbaciones y EPOC grave o muy grave. Daliresp (roflumilast) es uno de esos inhibidores de la PDE4. Los efectos secundarios pueden incluir diarrea, pérdida de peso, dolor abdominal, sueño interrumpido, náuseas, pérdida de apetito y dolor de cabeza.

Antibioticos

Si contrae una infección bacteriana respiratoria, como bronquitis o neumonía, su médico puede recetarle un antibiótico. Estos medicamentos funcionan contra las bacterias pero no contra los virus; en otras palabras, no eliminarán un resfriado común o la gripe. Si le recetan antibióticos, es muy importante que tome toda la receta, incluso después de que empiece a sentirse mejor. No terminar la prescripción puede aumentar el riesgo de resistencia a los antibióticos.

Estudios anteriores demostraron que tomar antibióticos continuamente no ayudaba a las exacerbaciones. Sin embargo, investigaciones más recienteshan indicado que tomar Zithromax (azitromicina) o eritrina (eritromicina) durante un año redujo el número de exacerbaciones en personas que las habían tenido con frecuencia. No hay evidencia de que el tratamiento más allá de un año sea útil.

Terapia pulmonar

Si tiene EPOC moderada o grave, su médico puede usar terapia pulmonar además de medicamentos.

Terapia de oxigeno

Dependiendo de sus necesidades individuales, el oxígeno suplementariopuede ser necesario las 24 horas del día, solo por la noche o en algún lugar intermedio. El oxígeno suplementario no solo aumenta las tasas de supervivencia en pacientes con EPOC, sino que puede ayudar a aliviar sus síntomas y mejorar su calidad de vida al ayudarlo a dormir mejor por la noche, estar más alerta durante el día y participar en actividades con menos síntomas.

Estos beneficios bien pueden valer la pena los posibles inconvenientes de la terapia de oxígeno: la necesidad de usar una cánula nasal (un conjunto de tubos pequeños que suministran oxígeno a través de la nariz hacia las vías respiratorias) o una mascarilla, además de tratar con botes de oxígeno.

Rehabilitación pulmonar

Esta intervención interdisciplinaria para personas con EPOC, que incluye evaluación, ejercicio, educación y apoyo psicológico, es más beneficiosa para quienes tienen síntomas tan debilitantes que no pueden realizar sus actividades diarias como de costumbre. Con la ayuda de un equipo de especialistas, que puede incluir médicos, enfermeras, terapeutas respiratorios, fisioterapeutas, dietistas, terapeutas ocupacionales y psicólogos, puede tener síntomas menos graves, disfrutar de una vida diaria más normal e incluso tener costos de atención médica más bajos. .

La rehabilitación pulmonar debe durar lo suficiente como para producir el máximo beneficio sin llegar a ser una carga. Para algunas personas, esto puede tomar tan solo 10 días, mientras que otros pueden necesitar hasta 18 meses para mostrar mejoría.

Cirugias

Si los medicamentos no mejoran sus síntomas y continúan siendo graves, su médico puede recomendar una cirugía. Sin embargo, no todos son candidatos para la cirugía de pulmón, por lo que puede que esta no sea una opción para usted.

Bullectomia

Esta cirugía implica la eliminación de ampollas, que son grandes espacios de aire que se forman cuando se destruyen las paredes de los sacos de aire, como en la EPOC. La eliminación de una o más de estas ampollas puede ayudar a mejorar el flujo de aire.

Cirugía de reducción de volumen pulmonar

En esta cirugía, el tejido dañado se extrae de la parte superior de los pulmones. Esto permite que sus pulmones se expandan aún más para que pueda respirar más fácilmente, e incluso puede prolongar su vida.

Trasplante de pulmón

Esta es una cirugía mayor que implica reemplazar su pulmón dañado por un pulmón sano de un donante. Puede ser una opción si su pulmón está demasiado dañado para otra cirugía. Si bien un trasplante de pulmón puede mejorar su calidad de vida, existen riesgos, incluido el hecho de que su cuerpo rechazará el pulmón del donante. Tendrá que tomar medicamentos que supriman su sistema inmunológico también por el resto de su vida, lo que lo deja abierto al riesgo de infección.

Terapias de venta libre

Existen ciertas vitaminas y suplementos que pueden ayudar a minimizar sus síntomas, pero estos beneficios no se han demostrado en estudios rigurosos. Asegúrese de hablar con su médico antes de agregar algo a su plan de tratamiento actual.

Vitaminas C y E

Un estudio basado en la comunidad coreana demostró que el aumento de la ingesta dietética de vitaminas C y E, que son antioxidantes, puede mejorar la función pulmonar, especialmente en los hombres. No está claro qué dosis es necesaria para beneficiarse, pero estos suplementos pueden ser algo a considerar.

Aceite de eucalipto

El aceite de eucalipto se encuentra a menudo en las gotas para la tos y se promociona como un poder para aflojar el moco. En un estudio sobre la efectividad del aceite de eucalipto en el tratamiento de la EPOC, los participantes recibieron cápsulas de cineol, el ingrediente principal del aceite de eucalipto, tres veces al día durante seis meses, junto con sus medicamentos y terapias habituales. No solo las exacerbaciones fueron menos frecuentes, menos severas y más cortas, sino que el cineol ayudó a abrir las vías respiratorias y reducir la inflamación de las vías respiratorias, disminuyendo la dificultad para respirar y la fatiga.

Medicina Complementaria (CAM)

Existen otras terapias complementarias que pueden ayudar a mejorar su calidad de vida en general, aunque no se ha demostrado en estudios científicos rigurosos, cuando se agregan a su plan de tratamiento. Algunas personas intentan remedios herbales para ayudar con los síntomas de la EPOC, pero no hay mucha investigación sobre su efectividad. Asegúrese de hablar con su médico antes de probar cualquiera de estas alternativas.

Yoga

El American College of Chest Physicians (CHEST) dice que el yoga es beneficioso cuando tiene EPOC. En un estudio pequeño de personas con EPOC estable, después de un período de 12 semanas de entrenamiento de yoga, su función pulmonar, falta de aliento, calidad de vida en general e inflamación mejoraron significativamente.

Acupuntura

El uso de la acupuntura, la colocación de agujas finas en puntos específicos del cuerpo, puede ser otra terapia complementaria a tener en cuenta cuando se tiene EPOC. Un estudio de personas con EPOC que usaron cualquiera de los medicamentos solo o en combinación con la acupuntura durante ocho semanas encontró que la falta de aliento con el esfuerzo y la calidad de vida mejoraron significativamente en aquellos que utilizaron la combinación de los dos tratamientos. Otro estudio , realizado durante 10 semanas, mostró resultados similares.

Debido a que la acupuntura tiene tan pocos riesgos, podría valer la pena intentar ver si puede ayudar a mejorar sus síntomas. Otros beneficios potenciales adicionales incluyen dormir mejor, aliviar la ansiedad y mejorar su estado de ánimo.

Flauta pulmonar

La flauta pulmonar es un dispositivo respiratorio de mano que ha sido aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) para ayudar a despejar los pulmones de mucosidad. Funciona creando vibraciones de baja frecuencia en lo profundo de sus pulmones cuando sopla con fuerza a través de la boquilla. Esto ayuda a disolver la mucosidad, lo que facilita la expulsión y la expulsión.

Un estudio en personas con bronquitis crónica mostró que el uso de la flauta pulmonar produjo menos exacerbaciones, mejoras en la falta de aire al descansar y cuando estaba activo, y menos producción de tos y flemas. Los participantes también dijeron que lo encontraron efectivo y querían seguir usándolo regularmente. La flauta del pulmón solo está disponible con una receta en los Estados Unidos, así que hable con su médico sobre si esto podría ser una buena adición a su arsenal de tratamiento.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.