Cómo se trata la degeneración macular relacionada con la edad

Existen varios tratamientos para la degeneración macular , o lo que se conoce más comúnmente como degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), una afección que elimina gradualmente la visión central. En general, estos tratamientos pueden prevenir y retardar el empeoramiento de la visión al prevenir daños en la retina. Desafortunadamente, no suelen reparar los daños en la mácula ni recuperar la visión que ya se ha perdido. Dependiendo de la extensión de su caso, se pueden considerar vitaminas, medicamentos, cirugía y / o terapias.

Terapias de venta libre

Según la Academia Americana de Oftalmología, la suplementación con vitaminas puede retardar la progresión de la DMAE leve y temprana, que suele ser la forma seca de la DMAE. 

En el Estudio de enfermedades oculares relacionadas con la edad (un importante ensayo clínico patrocinado por el Instituto Nacional del Ojo que siguió a unas 3,600 personas con diferentes estadios de DMAE), los investigadores encontraron que tomar niveles altos de antioxidantes y zinc diariamente reducía el riesgo de desarrollar DMAE avanzada en aproximadamente 25 por ciento. La formulación vitamínica del estudio consiste en:

  • 500 mg de vitamina C
  • 400 UI de vitamina E
  • 15 mg de betacaroteno
  • 80 mg de zinc (como óxido de zinc)
  • 2 mg de cobre (como óxido cúprico)

Los suplementos y las dosis adecuadas para usted, si corresponde, deben ser determinados por su oftalmólogo. Sigue los consejos y regímenes recomendados para ti.

Medicamentos

El crecimiento excesivo de los vasos sanguíneos en el ojo es una gran parte de la degeneración macular, y la actividad del factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF, por sus siglas en inglés), una proteína, puede jugar un papel en eso. 

Se ha demostrado que los medicamentos anti-VEGF son efectivos para prevenir la proliferación de vasos sanguíneos frágiles que pueden derramarse y causar un daño mayor a la mácula.

Los medicamentos anti-VEGF incluyen:

  • Lucentis (ranibizumab)
  • Avastin utiliza off-label (bevacizumab)
  • Eylea (aflibercept)

Cada uno se administra mediante una inyección en el ojo, que es realizada por un oftalmólogo. Debe esperar recibir una inyección de anestésico local antes de su inyección con anti-VEGF. La mayoría de las personas son capaces de tolerar bien el procedimiento y sin dolor ni molestia.

Los efectos del procedimiento anti-VEGF suelen durar aproximadamente un mes. Es posible que necesite repetir los procedimientos si su examen ocular muestra un crecimiento excesivo de los vasos sanguíneos. 

Procedimientos dirigidos por especialistas

Existen varios procedimientos quirúrgicos y terapéuticos que pueden prevenir y retardar la progresión de la degeneración macular. Su oculista o un especialista en retina le examinarán los ojos y la visión con cuidado para determinar si se beneficiará o no de estos procedimientos; La decisión es compleja.

Los procedimientos utilizados para la degeneración macular incluyen:

Cirugía con láser: los  procedimientos de cirugía con láser utilizan láseres dirigidos para prevenir la proliferación de vasos sanguíneos frágiles en el ojo. Esto generalmente se realiza en un entorno ambulatorio, y el efecto debe durar por años. Dicho esto, el procedimiento puede repetirse años más tarde en algunos casos si es necesario.

Terapia fotodinámica:  este tratamiento ambulatorio consiste en una inyección intravenosa de un medicamento que hace que los pequeños vasos sanguíneos en el ojo se contraigan, por lo que es menos probable que se filtren. El medicamento es activado por la luz, que se dirige hacia los frágiles vasos sanguíneos con un láser. Debería esperar estar despierto durante el mismo y recibir anestesia local para la comodidad y el control del dolor. Después del procedimiento, sus ojos pueden ser más sensibles a la luz de lo normal, y se le darán instrucciones sobre cómo protegerlos. 

Implante de retina: los  implantes de retina se han utilizado para varias afecciones. Cuando se usa para AMD, el dispositivo se implanta detrás del iris del ojo. El implante funciona mediante una visión central de aumento y el envío de imágenes a la parte sana de la retina. Se ha utilizado, pero no está ampliamente disponible.

Medicina Complementaria (CAM)

Si bien existe evidencia que sugiere que algunas vitaminas pueden prevenir la progresión de la DMAE, existe evidencia limitada que respalda el uso de hierbas . Aquí hay algunos tratamientos alternativos que puede escuchar. Si estas opciones le interesan, hable con su oftalmólogo antes de incorporar cualquiera en su plan de tratamiento.

  • Luteína y zeaxantina:  un número creciente de estudios muestran que estos dos antioxidantes pueden desempeñar un papel en la reducción del desarrollo y la progresión de la DMAE. Disponible en forma de suplemento, la  luteína  y la zeaxantina también se encuentran naturalmente en los vegetales de hojas verdes oscuras, el brócoli, las coles de Bruselas y otros alimentos.
  • Ginkgo biloba:  varios estudios pequeños sugieren que el ginkgo biloba (una hierba que se dice que estimula la circulación) puede ayudar a preservar la visión en las personas con AMD.
  • Arándano:  en estudios de investigación en animales, los investigadores encontraron que la suplementación a largo plazo con   extracto de arándano ayudó a prevenir la DMAE. Sin embargo, es importante recordar que los resultados de los estudios en animales no pueden aplicarse por igual a los humanos.

Estilo de vida

Hay varios factores de estilo de vida que pueden reducir su riesgo de desarrollar AMD, y también deben ser parte de su plan de tratamiento completo de AMD: