Un resumen de E. Coli

Escherichia coli (E. coli) es una bacteria que se encuentra en todo el medio ambiente, en los animales y en los seres humanos. Muchas cepas de E. coli son inofensivas, pero algunas pueden causar enfermedades que van desde leves a graves. Más comúnmente, la E. coli puede provocar infecciones intestinales que causan diarrea, pero también puede causar infecciones del tracto urinario , neumonía, infecciones de la sangre y otras enfermedades.

La mayoría de las E. coli patógenas (que causan enfermedades) viven en el tracto gastrointestinal de animales como el ganado, las cabras, los ciervos y los alces. No enferman a los animales, pero cuando se propagan al medio ambiente a través de las heces de estos animales, pueden contaminar los alimentos que comemos y causar una variedad de síntomas. También pueden contaminar la carne cuando los animales son sacrificados. 

Los síntomas

El tipo más común de E. coli que causa la enfermedad es la E. coli productora de toxina Shiga (STEC). Los síntomas comunes de la enfermedad gastrointestinal (GI) causada por STEC son:

  • Diarrea (puede ser sangrienta)
  • Calambres en el estómago
  • Vómito
  • Fiebre ocasional de bajo grado (generalmente no más de 101 Fahrenheit)

Los síntomas suelen durar de cinco a siete días y pueden variar de leves a graves. El período de incubación para STEC suele ser de tres a cuatro días, pero puede ser tan poco como 24 horas o tan grande como 10 días. El período de incubación se define como el tiempo entre la exposición a los gérmenes y el inicio de los síntomas.

La E. coli productora de toxina Shiga es la culpable de muchos brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos . Las bacterias pueden vivir en el tracto intestinal de los animales y luego se propagan a los alimentos que los humanos comen (como los vegetales de hojas) cuando el estiércol se usa como fertilizante o se introduce en el agua que se usa para irrigar los campos. Cuando se produce un brote de STEC debido a alimentos contaminados, puede haber una enfermedad generalizada en las comunidades. 

Síndrome urémico hemolítico

Una de las complicaciones más graves de una infección por E. coli es el síndrome urémico hemolítico (SUH) . Esto ocurre cuando la función renal disminuye después de una enfermedad GI. Ocurre en 5 a 10 por ciento de las personas que tienen infecciones por STEC.

Las personas con HUS suelen ser hospitalizadas porque los riñones pueden dejar de funcionar por completo, lo que puede ser potencialmente mortal. Normalmente, las personas que desarrollan SUHU se recuperan en unas pocas semanas, pero pueden ser fatales si no se administran de manera adecuada.

Diagnóstico

Si tiene síntomas de “gripe estomacal”, su proveedor de atención médica puede hacer algunas pruebas para determinar la causa. Aunque los insectos GI generalmente desaparecen por sí solos, su proveedor de atención médica puede ordenar muestras de heces si sus síntomas son inusuales, como mucosidad y / o sangre, o que duran más de unos pocos días. La prueba de heces (también llamada fecal) a veces puede identificar el germen particular que está causando los síntomas. La mayoría de los laboratorios pueden realizar pruebas e identificar E. coli productora de toxina Shiga.

Tratamiento

No hay medicamentos para tratar las infecciones gastrointestinales por E. coli. Los antibióticos no son útiles para tratar esta infección y su uso puede aumentar la posibilidad de desarrollar HUS.

Si tiene síntomas de una infección por E. coli, es importante tratar de mantenerse hidratado. El cuidado de apoyo para reducir la posibilidad de deshidratación es esencial. Si desarrolla heces con sangre, vomita tanto que no puede retener líquidos o tiene fiebre alta, llame a su proveedor de atención médica o busque atención médica de inmediato.

Si la E. coli es la causa de un tipo diferente de infección, como una infección del tracto urinario, una infección de la sangre o una infección respiratoria, es probable que su tratamiento incluya antibióticos. Debido a que estos tipos de infección con E. coli son menos comunes, su proveedor de atención médica debe participar activamente en el manejo de su atención y en la determinación del tratamiento adecuado.

Prevención

E. coli se transmite por la vía fecal-oral, lo que significa que una persona ingiere pequeñas partículas de materia fecal que contienen E. coli, generalmente a través de alimentos o agua, y luego se enferman. Aunque suene repugnante, es bastante común y es la forma en que se propagan la mayoría de las enfermedades transmitidas por los alimentos.

Para combatir la propagación de E. coli, es muy importante lavarse las manos. Lavarse después de usar el baño, cambiar un pañal, antes y después de preparar alimentos (especialmente carne cruda) y después de entrar en contacto con animales es la mejor manera de prevenir la propagación de la enfermedad.

Los funcionarios de salud consideran que la leche sin pasteurizar, el queso “crudo” o sin pasteurizar, y la carne cruda molida o con ablandamiento con agujas representan un alto riesgo de contagio de infecciones por E. coli. Las carnes crudas deben cocinarse a temperaturas seguras para asegurar que las bacterias se eliminen, y los productos lácteos crudos o no pasteurizados no deben consumirse en absoluto para reducir el riesgo de contraer E. coli y otras enfermedades transmitidas por los alimentos. 

También debe tratar de evitar tragar agua en lugares que podrían estar contaminados con E. coli, como piscinas, piscinas para bebés, lagos, arroyos y lagunas. Los parques acuáticos públicos también han documentado casos de brotes de E. coli, así que evite tragar agua en lugares como este donde hay mucha gente y los hábitos de higiene pueden ser cuestionables.