Cómo se trata la intoxicación por monóxido de carbono

Tratamientos tradicionales y nuevos para la intoxicación por monóxido de carbono

La hemoglobina ama el monóxido de carbono y se une a ella unas 230 veces más fuerte que el oxígeno, lo cual es un problema, ya que el monóxido de carbono no proporciona ningún beneficio al cuerpo. No se necesita mucho monóxido de carbono en el aire que respira para envenenarse con monóxido de carbono y se necesita mucho oxígeno para deshacerse de él, que es el tratamiento en torno al cual gira.

Tratamiento tradicional

La intoxicación por monóxido de carbono no es algo que se pueda tratar en casa. Se necesita, como mínimo, una concentración de oxígeno del 100 por ciento durante varias horas para liberar el torrente sanguíneo de monóxido de carbono.

La intoxicación por monóxido de carbono es una situación que siempre es apropiada para llamar al 911.

El tratamiento básico para la intoxicación por monóxido de carbono es administrar oxígeno de alto flujo con una mascarilla sin rebreather (una máscara de oxígeno con una bolsa de plástico que cuelga de ella) durante todo el tiempo necesario para reemplazar el monóxido de carbono unido a la hemoglobina con oxígeno. La vida media es una medida del tiempo que lleva eliminar la mitad de una sustancia en el cuerpo. La vida media del monóxido de carbono sin usar oxígeno es de 320 minutos, más de cinco horas para reducir los niveles a la mitad. A ese ritmo, tomaría aproximadamente un día eliminar el monóxido de carbono.

Darle al paciente 100 por ciento de oxígeno reduce la vida media de eliminación a 74 minutos, lo que significa que aún se necesitarán más de cinco horas para que un paciente moderadamente expuesto alcance niveles aceptables de monóxido de carbono en la sangre.

Los pacientes con envenenamiento por monóxido de carbono pasan mucho tiempo sentados en el servicio de urgencias respirando oxígeno puro.

Oxigenoterapia hiperbárica

Otra opción es administrar oxígeno bajo presión en una cámara hiperbárica, que es esencialmente un tubo en el que el paciente se encuentra y respira el 100 por ciento de oxígeno a presiones de 1.5 a 2 veces más altas que la presión atmosférica normal. En una cámara hiperbárica, la oxigenoterapia puede reducir la vida media de eliminación del monóxido de carbono a aproximadamente 20 minutos.

Desafortunadamente, las cámaras hiperbáricas no siempre están disponibles, especialmente en áreas rurales. Incluso en áreas que tienen acceso a la terapia de oxígeno hiperbárico, puede tomar un par de horas para organizar el tratamiento. Teniendo en cuenta que el paciente recibirá la administración tradicional de oxígeno durante el período de espera, el beneficio de un tratamiento un poco más rápido podría ya haberse perdido. Además, si varios pacientes se ven afectados por la exposición al monóxido de carbono, solo uno a la vez se puede tratar en la cámara hiperbárica.

Si bien existe evidencia clara de que la terapia de oxígeno hiperbárico elimina el monóxido de carbono de la sangre más rápido, hay poca evidencia de que los pacientes estén mejor debido a esto. Un metaanálisis de ensayos controlados aleatorios encontró resultados mixtos al observar los resultados neurológicos de los pacientes envenenados con monóxido de carbono que recibieron terapia de oxígeno hiperbárica.

La terapia hiperbárica podría ayudar al paciente, pero no hay razón para preocuparse si no está disponible.

Otros tratamientos

El suministro de oxígeno para reducir los niveles de monóxido de carbono en el torrente sanguíneo es solo una parte del tratamiento de envenenamiento por monóxido de carbono. El daño causado al cerebro y al corazón debido a la falta de oxígeno en la sangre durante la intoxicación por monóxido de carbono también requiere tratamiento. Dependiendo de la severidad de la intoxicación, los pacientes podrían necesitar apoyo para la función cerebral y cardíaca. Algunos pacientes necesitarán tratamiento para la inflamación cerebral, que podría incluir medicamentos e ingreso en la unidad de cuidados intensivos.

El corazón es sensible a la falta de oxígeno y los pacientes pueden experimentar irritabilidad cardíaca y arritmias, que podrían tratarse en el hospital con medicamentos o terapia eléctrica. Los altos niveles de oxígeno libre en el torrente sanguíneo (las moléculas de oxígeno que no están unidas a la hemoglobina, también conocidas como radicales libres) también pueden aumentar la inflamación, lo que se suma a la posible necesidad de intervención cardiaca.

Futuros tratamientos

Se están desarrollando algunos tratamientos innovadores para la intoxicación por monóxido de carbono. Muchas de estas terapias podrían tardar muchos años y todas requieren un estudio adicional significativo para determinar la seguridad y la eficacia.

Ligero

Algunas longitudes de onda de la luz han demostrado, en estudios con animales , acelerar el proceso de romper los enlaces moleculares entre la hemoglobina y el monóxido de carbono. Si se desarrolla un proceso para obtener el color correcto de la luz, uno lo más cerca posible de la sangre, podría proporcionar una manera más rápida de reducir los niveles de monóxido de carbono.

Inyecciones de oxigeno

Las soluciones hiperoxigenadas inyectadas directamente en el torrente sanguíneo podrían proporcionar una forma de elevar los niveles de oxígeno más allá de lo que es posible, incluso con la terapia con oxígeno hiperbárico. Los primeros estudios con ratones parecen prometedores, pero hay un largo camino por recorrer antes de que los humanos puedan probarlo.

Soluciones salinas de hidrógeno

Del mismo modo, el uso de solución salina rica en hidrógeno como antioxidante está disponible en algunos países y podría tener algún beneficio para la intoxicación por monóxido de carbono. El daño por exceso de oxígeno que flota en el torrente sanguíneo, no se une a la hemoglobina, es un inconveniente potencial para todas las terapias de tratamiento actuales. Usar un antioxidante fuerte para controlar el daño potencial podría ser tan importante como revertir la intoxicación por monóxido de carbono en primer lugar.

Exposición al alcohol

Un estudio encontró que los pacientes con intoxicación intencional por monóxido de carbono que también bebían alcohol tenían menos daño cerebral general en comparación con los pacientes con intoxicación por monóxido de carbono solo. Existe la posibilidad de que la presencia de alcohol pueda hacer una diferencia en el resultado de una intoxicación grave por CO. Dado que los pacientes en este estudio ya estaban bebiendo antes de la intoxicación por monóxido de carbono, podría resultar que el único beneficio ocurra si el alcohol es lo primero.