Cómo se trata la esclerosis múltiple

Después de que le diagnostican esclerosis múltiple, es hora de comenzar a explorar las opciones de tratamiento. Usted tiene muchos de ellos, desde los medicamentos que modifican la enfermedad que son el tratamiento de primera línea hasta los medicamentos que controlan los síntomas, las estrategias de rehabilitación, los cambios en el estilo de vida y las terapias complementarias y alternativas.

Si bien todavía no existe una cura para la EM, puede vivir bien con esta enfermedad. Una gran parte de eso es trabajar con su médico para encontrar el régimen de tratamiento que sea mejor para usted.

Prescripciones

Los medicamentos recetados para la EM se dividen en dos grandes categorías: terapias que modifican la enfermedad (TMS), que disminuyen la progresión de la enfermedad, y aquellas que ayudan a controlar sus síntomas.

Terapias que modifican la enfermedad

Los DMT son un primer paso importante para tratar su EM. Si bien no ayudarán directamente a sus síntomas, trabajan detrás de escena para disminuir su condición.

Los estudios científicos sobre los medicamentos modificadores de la enfermedad para la EM sugieren que no solo disminuyen el número de recaídas , sino que también las hacen menos graves. Además, se cree que los medicamentos modificadores de la enfermedad disminuyen el número y el tamaño de las lesiones (como se ve en las IRM del cerebro y / o la médula espinal) y retardan la progresión general de la EM.

Debido al impacto benéfico a largo plazo que pueden tener estos medicamentos, la National MS Society recomienda encarecidamente a las personas que comiencen los TMS lo antes posible después del diagnóstico. Cuanto antes comience, más posibilidades tendrá de reducir la carga de síntomas y conservar su función.

Numerosos DMT están aprobados por la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para el tratamiento de formas recurrentes de EM  ( EM recurrente, remitente progresiva primaria y secundaria progresiva secundaria que involucra recaídas). One — Ocrevus (ocrelizumab): también está aprobado para la EM primaria progresiva y Novantrone (mitoxantrone) también está aprobado para la EM secundaria progresiva .

Los DMT vienen en tres formas diferentes:

  • Inyecciones
  • Terapias orales
  • Infusiones

Inyecciones

Los DMT inyectables se inyectan en un músculo (intramuscular) o debajo de la piel en los tejidos grasos (subcutáneos). Cinco de estos medicamentos son medicamentos de interferón beta:

  • Avonex , Rebif (interferón beta-1a)
  • Betaseron , Extavia (interferón beta-1b)
  • Plegridy (peginterferón beta-1a)

Los interferones son proteínas que su sistema inmunológico crea para combatir una infección viral. En las personas con EM, se cree que las terapias con interferón alteran la respuesta autoinmune, lo que lleva a menos ataques a la mielina en el cerebro y la médula espinal. La mielina aísla las fibras nerviosas y, en la EM, el sistema inmunitario lo daña o lo destruye. Eso hace que los nervios no puedan comunicarse entre sí, lo que conduce a los síntomas.

Las terapias con interferón generalmente son bien toleradas pero pueden causar dolor o enrojecimiento en el sitio de la piel donde se inyecta el medicamento. Además, algunas personas experimentan síntomas parecidos a la gripe, pero eso generalmente deja de suceder a medida que el tratamiento continúa.

Según el interferón específico que esté tomando, su médico puede controlar los análisis de sangre (como las pruebas de hígado o de células sanguíneas) o hacerle preguntas sobre su historial médico antes de recetarlo. Por ejemplo, su médico puede preguntarle si tiene antecedentes de depresión, lo que puede empeorar con la terapia con interferón.

También en la categoría inyectable están Copaxone (acetato de glatiramer) y Glatopa, una forma menos costosa del mismo medicamento. Los científicos creen que este medicamento imita una proteína que se encuentra en la mielina y distrae a su sistema inmunológico de atacar a la mielina real.

Un efecto secundario común de Copaxone y Glatopa es una reacción en el lugar de la inyección, similar a la terapia con interferón. La rotación de los sitios de inyección y el uso de una compresa tibia antes de la inyecciónpueden ayudar a minimizar la reacción.

Además, aproximadamente el 16 por ciento de las personas que toman Copaxone o Glatopa experimentan un corazón acelerado o ansiedad después de la inyección. Si bien eso puede ser aterrador, generalmente desaparece en 15 minutos o menos y no tiene consecuencias a largo plazo.

Terapias Orales

Los DMT orales son una buena opción para dos grupos diferentes de personas:

  1. Los que no pueden tolerar las inyecciones.
  2. Aquellos que no ven un beneficio de los DMT inyectables

Gilyena (fingolimod) es una píldora que se toma una vez al día. Funciona principalmente atrapando ciertas células inmunitarias en los ganglios linfáticos, lo que significa que no pueden salir y crear lesiones en su cerebro y médula espinal.

Mayzent (siponimod) es una droga más nueva que funciona de manera similar a Gilyena. También puede actuar como un antiinflamatorio en el sistema nervioso central. Es una tableta que se toma una vez al día. Sin embargo, cuando comienza a tomar el medicamento por primera vez, debe calcular la dosis regular. Asegúrese de entender y seguir exactamente las instrucciones, y consulte a su médico o farmacéutico si tiene alguna pregunta.

Los efectos secundarios de Gilyena y Mayzent son generalmente similares y pueden incluir dolores de cabeza, gripe, diarrea y dolor de espalda. También pueden causar efectos adversos más graves, como visión borrosa, problemas respiratorios o hepáticos e infecciones. Algunas veces hacen que el corazón sea más lento, por lo que es posible que necesite pruebas especiales antes de comenzar el tratamiento o que deba ser monitoreado en un centro de atención médica después de su primera dosis.

Tecfidera (dimetil fumarato) es una píldora que se toma dos veces al día. Activa una respuesta en su cuerpo que está diseñada para proteger las células que están en peligro. Exactamente cómo esto funciona en alguien con EM no está claro.

Los efectos secundarios comunes de Tecfidera son sofocos, náuseas, diarrea y dolor de estómago. Los efectos adversos graves incluyen una reacción alérgica grave, el desarrollo de leucoencefalopatía multifocal progresiva (una afección cerebral que amenaza la vida) y la supresión de las células que combaten las infecciones de su cuerpo.

Aubagio (teriflunomida) se toma una vez al día y funciona al suprimir el sistema inmunológico, por lo que puede predisponer a las personas a las infecciones. También puede causar dolores de cabeza, adelgazamiento del cabello, diarrea, náuseas o pruebas anormales de sangre en el hígado.

Dado que Aubagio puede causar insuficiencia hepática, su médico revisará sus análisis de sangre del hígado antes de comenzar a tomar el medicamento y luego periódicamente. Aubagio también es un medicamento de la categoría X para el embarazo, por lo que no puede usarse mientras una mujer está embarazada o si está planeando quedarse embarazada.

Mavenclad (cladribine) es para las formas de MS con recaídas altamente activas. La dosis es inusual, con períodos cortos de toma de pastillas en dos años. Este medicamento reduce temporalmente sus niveles de células T y células B, pero sin suprimir continuamente el sistema inmunológico.

Los posibles efectos secundarios incluyen infección por el virus del herpes zoster, erupciones cutáneas, pérdida de cabello, reducción del recuento de neutrófilos (un tipo de glóbulo blanco) También puede disminuir la resistencia de su cuerpo a las infecciones y el cáncer. Las personas con problemas renales y las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia no deben tomar Mavenclad.

Infusiones

Se administra una infusión de medicamentos a través de una aguja o catéter intravenoso, y usted tiene que ir a un centro de atención médica para recibirla. Estos DMT suelen ser para casos más graves y también pueden tener efectos secundarios graves.

Lemtrada (alemtuzumab) se infunde durante cinco días seguidos, y luego tres días seguidos un año después. Debido al hecho de que hay varias advertencias de la FDA relacionadas con Lemtrada, solo se pueden prescribir a través de un programa especial y están reservadas para las personas que han tenido una respuesta inadecuada al menos a otros dos DMT.

La novantrona (mitoxantrona) es un medicamento de quimioterapia que se administra cada tres meses. Además de tratar las formas recurrentes de la EM, la mitoxantrona también se puede usar para tratar la EM secundaria progresiva. La mitoxantrona puede causar daño cardíaco, por lo que solo se puede administrar un número limitado de veces. También se ha relacionado con el desarrollo de la leucemia mieloide aguda.

Tysabri (natalizumab) se administra cada 28 días. Solo se puede administrar en un centro de infusión aprobado debido al riesgo de desarrollar leucoencefalopatía multifocal progresiva (LMP), una infecciónpotencialmente mortal del cerebro relacionada con el virus JC .

Ocrevus (ocrelizumab) es la nueva terapia para la EM aprobada por la FDA y la primera en ser aprobada para la EM primaria progresiva. También está aprobado para MS recurrente. Se administra como una infusión cada seis meses. Ocrevus esencialmente desactiva un tipo de célula B, que es una de las células del sistema inmune que se cree que juega un papel en el daño y la destrucción de la mielina.

Medicamentos para tratar la fatiga

La fatiga es uno de los síntomas más generalizados y omnipresentes de la EM. Ir más allá del “cansancio”, es una forma o agotamiento brutal y debilitante que puede hacer que actividades simples como vestirse por la mañana o concentrarse en una película sea difícil o imposible.

Los medicamentos recetados que se usan para ayudar a las personas con EM a sentirse alertas y ser productivos incluyen:

El insomnio y otros trastornos del sueño son comunes en la EM y pueden contribuir a la fatiga. Su médico puede ayudarlo a obtener diagnósticos y tratamientos adecuados para que pueda dormir mejor.

Medicamentos para tratar el dolor

El dolor relacionado con los nervios (llamado dolor neuropático o neuropatía) no es como el dolor de una lesión aguda, como, por ejemplo, un brazo roto o un músculo distendido. No se puede tratar con eficacia con los analgésicos típicos de venta libre o incluso con medicamentos recetados para el dolor como Vicodin. Toma medicamentos que atacan la hiperactividad en el sistema nervioso.

La neuropatía de la EM se trata generalmente con:

  • Medicamentos anticonvulsivos, como Lyrica (pregabalina) y Neurontin (gabapentina)
  • Ciertos antidepresivos.

La espasticidad (espasmos musculares y rigidez) también puede causar mucho dolor en las personas con esta enfermedad. Los relajantes musculares pueden ayudar.

Medicamentos para otros síntomas de la EM

Es posible que le receten otros medicamentos para sus síntomas específicos, como disfunción cognitiva , disfunción sexual, depresión o problemas para orinar. Todo depende de qué sistemas de su cuerpo se vean afectados por la EM y qué síntomas le molestan más.

Estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida pueden jugar un papel más importante de lo que cree en la gestión de la EM. Si bien ciertamente no son un reemplazo para los DMT u otros medicamentos, pueden tener un gran impacto.

Dieta

Encontrar la dieta que más alivie sus síntomas probablemente no sea fácil. Requiere experimentación y es crucial que involucre a su equipo de atención médica en sus decisiones y preste mucha atención a cualquier cambio en sus síntomas o bienestar general.

Puede encontrar muchos consejos sobre qué dieta es la mejor para la EM, y gran parte de ella es conflictiva. Lo que es verdad de todas las dietas es que su efectividad varía mucho de una persona a otra, y ninguna de ellas ha sido investigada lo suficiente como para que podamos comprender su efecto total y potencial en el curso o los síntomas de la EM.

Las dietas que algunas personas dicen que ayudan con la EM incluyen:

Algunas de estas dietas han sido estudiadas, pero la calidad de algunos estudios ha sido cuestionada por la comunidad médica, y ninguna de ellas tiene pruebas suficientes para ser recomendada. Nuevamente, tenga cuidado y asegúrese de no hacer nada que pueda ser perjudicial.

La National MS Society recomienda una dieta bien balanceada rica en fibra y baja en grasas saturadas. Este tipo de plan de nutrición también es saludable para el corazón y puede ayudarlo a perder peso o mantener un peso saludable.

Las pautas básicas sugieren comer:

  • Una variedad de granos enteros, verduras y frutas.
  • Fuentes magras de proteína
  • Las grasas saludables, como los aguacates, almendras, anacardos

Mientras tanto, evite o limite estrictamente los alimentos procesados ​​y reduzca el consumo de azúcar y sal.

Cuando realice cambios en la dieta, es una buena idea llevar un registro de lo que come y cómo se siente.

Dos suplementos dietéticos, la vitamina D y las bacterias intestinales, tienen algunas pruebas como tratamientos para la EM. Su médico o un nutricionista pueden ayudarlo a determinar las dosis adecuadas para usted.¿Qué dieta debo seguir para la esclerosis múltiple?

Hábitos saludables de sueño

Una gran mayoría de las personas con EM experimentan algún tipo de trastornos del sueño . A menudo, los síntomas de la EM le impiden dormir bien. La enfermedad también puede contribuir directamente a trastornos del sueño como la apnea del sueño, el insomnio y la narcolepsia. La falta de sueño también puede ser un efecto secundario de los medicamentos.

Tan complicado como es todo, es importante que primero trabaje con su médico para averiguar cuáles son los culpables.

Mientras tanto, es posible que pueda dormir mejor si sigue hábitos saludables de sueño, que a menudo se denominan higiene del sueño . Esto incluye:

  • Levantarse e irse a dormir a una hora constante.
  • Haciendo su ambiente de sueño cómodo y relajante
  • Limitar la actividad en el dormitorio para dormir y tener sexo.
  • Evitar la cafeína y otros estimulantes, así como el alcohol durante cuatro a seis horas antes de acostarse

Un registro de sueño puede ayudarlo a eliminar los problemas que de otro modo se perdería. Si tiene dificultades para establecer mejores hábitos, puede beneficiarse de la terapia cognitiva conductual .

El enigma de la siesta

Los expertos en sueño dicen que las siestas durante el día pueden llevar a dar vueltas y giros por la noche. Sin embargo, cuando tienes una enfermedad que agota tu energía, puedes depender de las siestas para pasar el día. Mantener un registro de sueño puede ayudarlo a determinar la relación entre la presencia o el momento de las siestas y su capacidad para dormir por la noche.

Medicina complementaria y alternativa

Una gama de tratamientos complementarios y alternativos tienen evidencia que respalda su uso para tratar la EM. Nuevamente, estos no están destinados a reemplazar los tratamientos estándar, pero pueden ayudar a aliviar los síntomas y mantenerlo en funcionamiento.

Dependiendo de cuáles sean sus síntomas y cómo afecten su vida, puede beneficiarse de la terapia física u ocupacional. Un terapeuta puede enseñarle cómo realizar las tareas diarias de diferentes maneras o volver a entrenar los músculos que no se han utilizado debido al dolor.

El ejercicio moderado, diseñado por un fisioterapeuta y adaptado a su nivel de condición física, también puede ayudar.

Muchas personas con EM también exploran las terapias de la mente y el cuerpo . Estos pueden ayudar con algunos de sus síntomas, pero también pueden ayudar con su salud general, control del estrés, bienestar y moral.

Los enfoques populares de mente y cuerpo incluyen la terapia de relajación muscular progresiva, el yoga y la meditación de atención plena .

Tratamientos experimentales

A medida que los investigadores aprenden más sobre la EM, están surgiendo diferentes tipos de terapias. Actualmente se están explorando más medicamentos similares a Tysabri, llamados anticuerpos monoclonales.

Otras terapias, como el estriol y el trasplante de células madre , son más controvertidas, principalmente porque no hay estudios científicos de gran tamaño que respalden su uso.

Estriol

El estriol es un tipo de estrógeno que solo es producido por mujeres embarazadas. Se sospecha que el riesgo de recaída se reduce en un 70 por ciento en el tercer trimestre del embarazo.

La investigación sobre el estriol para el tratamiento de la EM avanza, y hasta ahora, los resultados son prometedores. Los estudios demuestran que la hormona puede reducir las citocinas proinflamatorias, que son células especializadas del sistema inmunitario que causan inflamación en enfermedades autoinmunes y neurodegenerativas, como la EM.

Un ensayo de fase 2 de 2016 encontró que el estriol más acetato de glatiramer (el medicamento en Copaxone y Glatopa) redujo las tasas de recaída en mujeres con EM y fue bien tolerado durante los dos años del estudio.

Este estudio y otros similares pueden allanar el camino para los ensayos de fase 3, que nos darán una idea más clara de lo que el estriol puede ofrecer.

Trasplante de células madre

Las células madre son una opción intrigante porque podrían, en teoría, construir un nuevo sistema inmunológico, uno que no se dirige a su mielina.

Un estudio canadiense de 2016 en Lancet incluyó a 24 personas con EM agresiva recurrente o remitente, discapacidad sostenida y pronósticos muy deficientes. Tres años después del trasplante de células madre, 17 de ellos (70 por ciento) no tenían actividad de la enfermedad de la EM, lo que significa:

  • No hay nuevas recaídas.
  • No hay nuevas lesiones, según la resonancia magnética.
  • No hay evidencia de progresión de la enfermedad.

Además, a los 7,5 años después del trasplante, el 40 por ciento de los participantes tuvo una mejoría en su discapacidad relacionada con la EM. De hecho, algunos de los participantes tuvieron notables recuperaciones incluyendo.

Eso es todo muy prometedor, pero hay un inconveniente. Para que el proceso funcione, el sistema inmunológico debe ser eliminado o suprimido. En el estudio de The Lancet , fue completamente eliminado.

Debido a eso, un participante murió de infección. Otro desarrolló problemas graves relacionados con el hígado y fue hospitalizado durante un período prolongado de tiempo. Otros experimentaron efectos secundarios como fiebre neutropénica y toxicidades relacionadas con la quimioterapia.

En un estudio de 2015 publicado en JAMA , los sistemas inmunitarios fueron suprimidos en lugar de borrados. Los resultados fueron similares a los del estudio de Lancet , pero con menos efectos secundarios preocupantes y sin muertes ni infecciones graves.

Todas estas son buenas noticias, pero aún estamos esperando grandes estudios clínicos aleatorizados para confirmar la seguridad y la eficacia de este tratamiento.