Cómo se trata la hepatitis viral

La hepatitis viral es la inflamación del hígado causada por un virus. Hay cinco tipos de virus de la hepatitis: hepatitis A (VHA), hepatitis B (VHB), hepatitis C (VHC), hepatitis D (VHD) y hepatitis E (VHE). Cada uno de estos distintos agentes patógenos diana a las células hepáticas llamadas hepatocitos.

Algunas infecciones de hepatitis virales son agudas (de corta duración) y se resuelven por sí solas sin tratamiento ni consecuencias. Otros progresan silenciosamente durante años o incluso décadas. Y algunos virus de la hepatitis son comunes solo en las partes subdesarrolladas del mundo (aunque los viajeros a esas regiones pueden ser susceptibles). Además, existen vacunas para dos virus de la hepatitis (A y B) que forman parte del programa de vacunación infantil recomendado.

La implicación de todas estas variables para el tratamiento de la hepatitis se reduce a esto: las infecciones virales de hepatitis virales rara vez requieren tratamiento, mientras que las infecciones virales crónicas pueden llevar a consecuencias devastadoras e incluso mortales si no se tratan, específicamente la cicatrización del tejido hepático (fibrosis) que puede provocar a daños en los órganos (cirrosis del hígado) o cáncer (carcinoma hepatocelular).Un resumen de la cirrosis

Tipos de hepatitis viral

El tratamiento para la hepatitis viral dependerá de qué virus esté involucrado, si la infección es aguda o crónica, y qué síntomas específicos o complicaciones están involucrados.

La hepatitis A, la hepatitis E y, a menudo, la hepatitis B son enfermedades autolimitadas, lo que significa que el sistema inmunológico puede destruir el virus que las causa sin ayuda. Sin embargo, incluso estos tipos de hepatitis a veces causan síntomas leves, como náuseas o dolores musculares, que se pueden controlar con reposo, evitando el alcohol y medicamentos para tratar los síntomas.

Previniendo HVA y HVB

Vacunas individuales para hepatitis A y hepatitis B . También hay un disparo que combina la inoculación contra HVA y HVB. Si por alguna razón no recibió estas vacunas cuando era un bebé, averigüe con su médico si debería recibirlas ahora.

Hepatitis C. En el 20 por ciento a 25 por ciento de las personas con VHC, la infección desaparece por sí sola dentro de los seis meses. Cuando los síntomas persisten por más tiempo, la enfermedad se considera crónica y requiere tratamiento.

La hepatitis D , que se presenta principalmente en África subsahariana, Oriente Medio y la sección norte de América del Sur, solo puede afectar a alguien que ya está infectado por el VHB, por lo que el tratamiento para estos dos tipos de hepatitis viral es el mismo. .

Hepatitis E. Nuevamente, la infección por VHE es autolimitada. Tenga en cuenta también que es raro en los Estados Unidos.

Remedios caseros

Tan a menudo como no, la hepatitis viral aguda no produce síntomas obvios. No es inusual que alguien se infecte con un virus de la hepatitis y nunca lo sepa: la infección desaparece por sí sola sin tratamiento.

Cuando una infección por hepatitis aguda se da a conocer, los síntomas tienden a parecerse a los de la gripe estacional, como fiebre, dolor de cabeza, dolor en las articulaciones y náuseas.

A menudo, estos síntomas apenas serán perceptibles, tan leves que no requieren ningún tratamiento. Cuando son más severos, pueden manejarse con mucho descanso y calidad de sueño, mucho líquido para prevenir la deshidratación y una dieta de alimentos fáciles de digerir y ricos en nutrientes para ayudar a mantener el sistema inmunológico a medida que se aleja. El virus.

Una advertencia sobre la bebida

El alcohol se metaboliza a través del hígado, por lo que es esencial mantenerse alejado de toda cerveza, vino y licor si tiene una infección conocida con un virus de la hepatitis. De hecho, el consumo excesivo de alcohol a lo largo de la vida puede conducir a la hepatitis alcohólica, una extensión de  la enfermedad hepática alcohólica .

Terapias de venta libre (OTC)

Aparte de los analgésicos (analgésicos) para aliviar los dolores de cabeza y musculares que pueden desarrollarse como resultado de una infección de hepatitis viral, no hay terapias de venta libre para la hepatitis.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que, al igual que las bebidas alcohólicas pasan por el hígado, los medicamentos también.

El acetaminofeno (Tylenol, Excedrin, etc.) es uno de estos. El hecho de que esté contenido en tantos productos diferentes (como los remedios contra el resfrío y la gripe de múltiples síntomas y las cremas tópicas y los ungüentos para el dolor muscular) aumenta el riesgo de una sobredosis accidental y el daño hepático posterior.

Una forma de hepatitis puede ser causada por el uso excesivo de  Tylenol y otras versiones de acetaminofeno . Para una persona que tiene una infección de hepatitis viral, tomar estos medicamentos puede exacerbar el riesgo de daño hepático. Hable con su médico acerca de las alternativas para tratar los dolores de cabeza y otros síntomas.

Prescripciones

Cuando una infección de hepatitis viral se vuelve crónica, es probable que se requiera la prescripción de medicamentos elegidos según el tipo de virus que haya causado la infección.

Hepatitis A. El tipo de fármaco de elección para el VHA generalmente es un corticosteroide. Los ejemplos incluyen  prednisona  y  budesonida

Hepatitis B. El tratamiento generalmente está indicado para pacientes con alta actividad viral y enzimas hepáticas elevadas, particularmente cuando se ha desarrollado cirrosis. La terapia antiviral puede ser menos efectiva en las personas con enfermedad hepática grave o en etapa terminal. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha aprobado seis medicamentos recetados para el tratamiento del VHB crónico : interferón y otros cinco medicamentos antivirales . Aunque ninguno puede eliminar el virus, pueden evitar que se replique y cause daño al hígado:

  • Interferón (interferón alfa-2b o interferón pegilado ): una forma sintética de una proteína con el mismo nombre que produce el sistema inmunológico. Las formas artificiales de interferón para el tratamiento de la hepatitis incluyen Intron-A (inyección de interferón alfa-2b) e Infergen (recombinante de interferón alfa-2b). Ambos son altamente efectivos, aunque son caros y tienen efectos secundarios significativos. El interferón por lo general se administra mediante inyección durante 24 a 48 semanas.
  • Epivir-HBV ( lamivudina )
  • Hepsera (adefovir dipivoxil)
  • Tyzeka (telbivudina)
  • Baraclude ( entecavir )
  • Viread ( tenofovir )

Hepatitis C. Los medicamentos aprobados por la FDA para tratar una infección por hepatitis C son antivirales de acción directa (DAA, por sus siglas en inglés ) de nueva generación y se eligen en función del tipo genético del virus, de los cuales hay seis. La etapa de la enfermedad hepática también se tiene en cuenta.

Medicamentos recetados para el VHC
Marca de Drogas Ingredientes activos) Aprobado para
Harvoni sofusbuvir + ledipasvir Genotipo 1
Olysio simeprevir Genotipo 1
Viekira Pak ombitasvir + paritaprevir + ritonavir empaquetado conjuntamente con dasabuvir Genotipo 1
Daklinza daclatasvir Genotipo 3
Technivie ombitasvir + paritaprevir + ritonavir Genotipo 4
El soberano sofosbuvir Genotipos 1, 2, 3 y 4.
Zepatier grazoprevir + elbasvir Genotipos 1, 4 y 6.
Epclusa sofosbuvir + patasvir piel Genotipos 1, 2, 3, 4, 5 y 6

Estos DAA a veces se usan en combinación con el interferón y / o Copegus (ribavirina).

Además, hay medicamentos que pueden tratar los seis genotipos del VHC: Mavyret  (glecaprevir / pibrentasvir) y Vosevi (sofosbuvir / velpatasvir / voxilaprevir).

La hepatitis D. HDV solo puede propagarse en presencia de VHB. La infección crónica por HDV tiende a ser más difícil de tratar. Si bien actualmente no hay opciones terapéuticas aprobadas por la FDA, algunas veces se prescribe Intron A.

Hepatitis E. Las opciones de tratamiento para el VHE son limitadas, aunque ha habido éxito con la ribavirina.

Cirugías y procedimientos dirigidos por especialistas

Cuando una infección crónica de hepatitis se vuelve tan avanzada que se produce un daño hepático importante, la única opción de tratamiento es un trasplante de hígado . Este es un procedimiento quirúrgico complejo que consiste en reemplazar un hígado defectuoso con el de un donante fallecido. Hay muchos riesgos involucrados, por lo que se considera un tratamiento de último recurso, pero puede salvar vidas.