Cómo se trata una hernia de hiato

Para la mayoría de las personas, las hernias hiatales solo causarán acidez estomacal leve e intermitente que se puede tratar fácilmente con antiácidos y bloqueadores de ácidos. A menos que la hernia sea especialmente grande, los medicamentos de venta libre (OTC), la pérdida de peso y los cambios en la dieta generalmente son suficientes para asegurar el alivio. Sin embargo, en casos más graves, la cirugía puede ser necesaria si la hernia está causando obstrucción o cortando el suministro de sangre. Dependiendo de la gravedad de la complicación, se puede usar cirugía abierta o laparoscópica (“ojo de cerradura”) para reparar el daño.

Remedios caseros y estilo de vida

Los síntomas de una hernia de hiato suelen estar relacionados con la disfunción del esfínter esofágico inferior (EEI), que separa el estómago del tubo de alimentación (esófago).

Una hernia puede alterar la posición del esfínter esofágico inferior, permitiendo que el ácido estomacal y los alimentos se  refluyan  hacia el esófago, lo que lleva a inflamación y malestar.

Esto ocurre más comúnmente en personas con sobrepeso u obesidad. Además de ejercer una presión excesiva sobre el estómago y la pared superior del abdomen, la obesidad promueve el reflujo al interferir con el flujo normal de la digestión. Además, los alimentos que se consumen en una dieta típica alta en grasas tienen más probabilidades de estimular el ácido para descomponer el exceso de grasas y carbohidratos simples .

Para superar esto, debe abordar las causas subyacentes del reflujo. Hay varios cambios clave en el estilo de vida que pueden ayudar:

  • La pérdida de peso alivia la presión abdominal que favorece la hernia. Si bien no necesariamente revertirá una hernia, puede prevenir que una hernia leve se convierta en una hernia paraesofágica más seria . Este es el tipo asociado con un mayor riesgo de enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) .
  • Una dieta baja en grasa y alta en fibra no solo contribuye a la pérdida de peso, sino que también puede ayudar a normalizar la función intestinal y aliviar el estreñimiento que contribuye a la hernia. Los alimentos ricos en fibra son un medio eficaz de alivio.
  • La hidratación adecuada , es decir, beber no menos de ocho vasos de agua por día, puede reducir aún más el riesgo de estreñimiento mientras se diluyen las concentraciones de ácido en el estómago.
  • Evitar los alimentos desencadenantes  puede proporcionar alivio independientemente de su edad o peso. Los desencadenantes comunesincluyen la carne roja, los alimentos fritos, los alimentos picantes, los productos lácteos enteros, las salsas a base de tomate, los cítricos, las bebidas carbonatadas, la cafeína, el alcohol y el  exceso de sal . Por el contrario, los alimentos “seguros” como el pollo magro, el pescado, los productos lácteos bajos en grasa, los cereales y las verduras pueden ayudar a tratar los síntomas del reflujo.
  • Dejar de fumar es una necesidad si está luchando contra la acidez estomacal. Si bien fumar no causa una hernia hiatal, puede relajar un LES ya debilitado y permite que los alimentos y el ácido se refluyan con mayor facilidad. Esta es la razón por la que los fumadores a menudo experimentan acidez estomacal inmediatamente después de encender el cigarrillo o por qué son mucho más propensos a desarrollar GERD que los no fumadores.

Medicamentos

Los medicamentos de venta libre son la defensa de primera línea para tratar los ataques agudos de acidez y reflujo ácido. Estos pueden ser útiles para reducir los síntomas a medida que trabaja para abordar su causa raíz, el propio reflujo, con las modificaciones anteriores.

Los medicamentos de venta libre para tratar el reflujo ácido se consideran seguros para el uso intermitente, pero pueden causar problemas si se usan en exceso.

Entre algunos de los medicamentos más comúnmente utilizados:

  • Los antiácidos , como Tums, Rolaids y Gaviscon, actúan neutralizando el ácido estomacal con ingredientes como el hidróxido de aluminio y el hidróxido de magnesio. El uso excesivo puede provocar estreñimiento (antiácidos a base de magnesio) y diarrea (antiácidos a base de aluminio). 
  • Los bloqueadores del receptor H2 , que reducen la producción de ácidos estomacales, incluyen marcas OTC tan populares como Pepcid (famotidine), Tagamet (cimetidine) y Zantac (ranitidine). Los efectos secundarios incluyen estreñimiento, diarrea, boca seca, dolores de cabeza y zumbidos en los oídos ( tinnitus ).
  • Los inhibidores de la bomba de protones (PPI) ofrecen una acción similar a los bloqueadores H2, pero son más fuertes y más rápidos. Incluyen Nexium (esomeprazol), Prevacid (lansoprazol) y Prilosec (omeprazol). Los PPI se usan más comúnmente si un bloqueador H2 no proporciona alivio. El dolor de cabeza, el estreñimiento, la diarrea y la flatulencia son efectos secundarios comunes.

Las versiones más fuertes de los bloqueadores H2 y PPI están disponibles con receta médica.

Cirugias

La cirugía para una hernia hiatal solo está indicada si una hernia paraesofágica está causando síntomas que no se pueden tratar con medicamentos o cambios en el estilo de vida. Esto se debe a que la aparición de síntomas revela que el estómago se ha hinchado más en la cavidad torácica y ahora está alterando la posición del EEI.

Las hernias paraesofágicas tienden a ser progresivas, por lo que es mejor tratarlas más temprano que tarde.

Algunas de las complicaciones más graves, como el vólvulo (una condición donde el estómago se tuerce más de 180 grados) y la estrangulación (donde se corta la circulación de la sangre), se consideran emergencias médicas.

Si tiene una hernia grande, la elección de la cirugía dependerá en gran medida de la naturaleza y la gravedad de la complicación.

Reparación abierta o laparoscópica

Se puede usar una cirugía transtorácica (“abierta”) o transabdominal (laparoscópica o “ojo de cerradura”) para reparar una hernia paraesofágica.

  • La cirugía abierta implica la entrada al cuerpo a través de una incisión, generalmente en el lado izquierdo del cuerpo. Es más comúnmente usado en situaciones de emergencia donde hay sangrado severo o una ruptura de órganos. También se puede usar en situaciones que no sean de emergencia, como cuando el estómago completo se ha deslizado en la cavidad torácica (conocido como estómago intratorácico).
  • La cirugía laparoscópica  implica la inserción de múltiples instrumentos quirúrgicos en tres incisiones más del tamaño de un ojo de cerradura en el abdomen. Para situaciones que no son de emergencia, se considera tan eficaz como una cirugía transtorácica pero con muchas menos complicaciones y un tiempo de recuperación más rápido.

Fundoplicatura de Nissen

La fundoplicatura de Nissen es una técnica más nueva realizada por vía laparoscópica. El objetivo de la cirugía es envolver firmemente la parte superior del estómago (llamado fondo) alrededor del esófago y asegurarlo en su lugar con puntos de sutura o grapas para que se sostenga en posición vertical y se sostenga. Si se realiza correctamente, la fundoplicatura puede realinear el LES en una posición donde funciona normalmente.

La fundoplicatura de Nissen se considera extremadamente segura y efectiva. Tiene menos del 1% de riesgo de mortalidad y una tasa de eficacia del 89,5% en 10 años.

La hinchazón, los vómitos y los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII) son efectos secundarios postoperatorios comunes que tienden a resolverse por sí solos dentro de dos a cuatro semanas.

Medicina Complementaria (CAM)

Además de los antiácidos y los bloqueadores de ácidos, hay una serie de terapias complementarias que pueden proporcionar un alivio significativo de los síntomas agudos.

Regaliz

El regaliz, derivado de la raíz de regaliz , se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar la acidez estomacal y otros síntomas gastrointestinales. Si bien la investigación sigue siendo deficiente, algunos estudios han sugerido que tiene su lugar junto con los medicamentos tradicionales que bloquean el ácido.

Un estudio de 2013 publicado en Clinical and Experimental Gastroenterology informó que el uso combinado de un extracto de raíz de regaliz y un IBP (pantoprazol) con una dosis de prescripción dio como resultado menos síntomas de acidez estomacal, dolor de pecho e hinchazón abdominal en comparación con el uso de un IBP solo.

El té de regaliz es una de las formas más comunes utilizadas. Otro, conocido como regaliz deglycyrrhizinated (DGL) , está disponible como un suplemento nutricional y puede ser más tolerable debido a la eliminación de glicirricina (una sustancia conocida por disminuir los niveles de potasio en la sangre).

Jengibre

El jengibre es otra opción popular que puede ayudar a aliviar los síntomas de la acidez estomacal. La raíz de jengibre es rica en antioxidantes y contiene compuestos fenólicos que se cree que reducen las contracciones gástricas y, por lo tanto, disminuyen la probabilidad de reflujo ácido.

Sin embargo, si se usa en exceso, el jengibre puede tener el efecto contrario.

Un estudio de 2014 de la Universidad de Stanford informó que, si bien el extracto de jengibre o la forma de polvo pueden aliviar los espasmos y mejorar la motilidad gastrointestinal , las dosis diarias de más de cinco gramos podrían aumentar el riesgo de acidez estomacal y malestar abdominal.

El jengibre se puede comprar en forma de té o en polvo, cápsulas o formulaciones líquidas.

Al igual que con cualquier opción de CAM, es mejor hablar sobre el regaliz y el jengibre con su médico antes de probarlos.Hernia de hiato: ¿Qué es tan útil como un medicamento?

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.