Cómo se trata el virus del papiloma humano (VPH)

El tratamiento se centra en los síntomas y la evitación de complicaciones

En la mayoría de los casos, el sistema inmunológico podrá eliminar  el virus del papiloma humano (VPH)  por sí solo dentro de los 18 a 24 meses, generalmente sin consecuencias a largo plazo, aunque no siempre es así. 

Debido a que no hay medicamentos disponibles para tratar una infección activa por VPH, el tratamiento del VPH consiste en resolver  los síntomas del VPH y controlar cualquier cambio en la piel o en las células de la mucosa; Además de causar verrugas genitales, más de 30 de los aproximadamente 150 virus que componen el VPH están relacionados con el cáncer cervical, anal y otros tipos de cáncer.

Las opciones de tratamiento del VPH se basan en gran medida en si una persona tiene una o más de las siguientes funciones:

  • Infeccion asintomatica
  • Verrugas genitales
  • Cambios anormales en las células ( displasia ) del cuello uterino, la vagina, la vulva, el ano, el pene, la boca o la garganta

Infección asintomática

Cuando una infección por VPH es asintomática (sin síntomas), no se recomienda ningún tratamiento específico. Estas infecciones a menudo se identifican si la pareja sexual de una persona ha desarrollado verrugas genitales.

Si una mujer da positivo en la prueba de infección cervical por VPH pero tiene una prueba de Papanicolaou normal , el médico puede hacer una de dos cosas:

  • Programar otra ronda de pruebas en 12 meses. Si los resultados son normales, puede volver al examen normal. Si no lo son, se necesitarán pruebas adicionales.
  • Realice una prueba de VPH para identificar las dos cepas de VPH de alto riesgo (VPH 16 y VPH 18) que representan el 70 por ciento de todos los cánceres de cuello uterino. Si los resultados son negativos (lo que significa que no ha sido infectado con estos virus específicos), puede volver a realizar la prueba en 12 meses como medida de seguridad. Si los resultados son positivos, se necesitarán pruebas adicionales.

Si bien no hay recomendaciones específicas o pruebas de HPV disponibles para los hombres, los que se consideran de alto riesgo, es decir, los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) que participan en el sexo anal receptivo, podrían someterse a una prueba de Papanicolaou anal para detectar displasia. Esto es especialmente cierto para los HSH que tienen VIH.

Si se confirma que tiene VPH pero no tiene síntomas, se le puede recomendar que se vacune contra el VPH para protegerse contra las cepas de VPH más comunes de alto riesgo. Se recomienda la vacunación hasta la edad de 26 años para las mujeres y 21 para los hombres.

Las personas en alto riesgo pueden vacunarse en cualquier momento. Las parejas sexuales también deben considerar vacunarse.

Verrugas genitales

Aunque son antiestéticas e incómodas, las verrugas genitales generalmente no representan ningún riesgo importante para la salud. La mayoría son causados ​​por dos cepas de bajo riesgo, conocidas como HPV 6 y HPV 11, que representan alrededor del 90 por ciento de todos los brotes de verrugas genitales.

Algunas verrugas genitales pueden desaparecer por sí solas, generalmente dentro de un año. Otros pueden necesitar ser tratados en casa con cremas tópicas recetadas por un médico.

Otros métodos de tratamiento de verrugas genitales incluyen:

  • Crioterapia (congelación de verrugas con nitrógeno líquido)
  • Electrocauterio (usando electricidad para quemar las verrugas)
  • Cirugía
  • Terapia laser
  • Ácido tricloracético (aplicado tópicamente para eliminar gradualmente una verruga)

Las verrugas genitales nunca deben considerarse normales, y usted no debe tratarlas en casa sin consultar primero a un médico. Si bien la mayoría de las verrugas resultarán ser benignas, otras pueden requerir una investigación más profunda, especialmente si están sangrando, inflamadas, diseminadas, resistentes al tratamiento o tienen una apariencia atípica.

Displasia

La infección con ciertas cepas de VPH de alto riesgo puede provocar cambios anormales en los tejidos de los genitales o el ano. Conocidos como displasia, estos cambios pueden variar en severidad de leve ( bajo grado ) a grave (alto grado).

Si bien la displasia leve generalmente se resuelve por sí sola, la displasia moderada a grave puede progresar a una forma temprana de cáncer conocida como carcinoma in situ (CIS) .

El diagnóstico se puede realizar realizando una biopsia y analizando los tejidos en el laboratorio.

  • Para las personas con displasia de bajo grado, los médicos suelen adoptar un enfoque de observación y espera.
  • Para las personas con displasia de grado moderado a alto, el tratamiento involucraría la extirpación del tejido afectado mediante un procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP) , biopsia de cono , crioterapia u otras técnicas quirúrgicas.

Es importante recordar que la displasia no es cáncer. La extirpación de tejido es simplemente para reducir el riesgo de que las células displásicas se vuelvan neoplásicas (cancerosas).

El tratamiento de la displasia (ya sea del cuello uterino, el ano, el pene o la laringe) solo trata los síntomas de la infección, no la infección en sí. Las personas que han sido diagnosticadas con displasia necesitarán ser monitoreadas de cerca para detectar recurrencias. Esto es especialmente cierto si una infección por VPH dura más de dos años.

Consideraciones

Si bien una infección por VPH puede ser angustiante, le brinda la oportunidad de detectar un problema antes de que pueda volverse grave o incluso mortal.

En general, los tratamientos de HPV tienen pocas complicaciones. Muchos de los tratamientos están cubiertos, al menos en parte, por un seguro de salud. La asistencia al paciente y los programas de copago están disponibles para ayudar con los costos de vacunación .

Las mujeres que requieren tratamientos y biopsias más frecuentes pueden tener un mayor riesgo de parto prematuro o bebés con bajo peso al nacer . Pero, por sí solo, el tratamiento del VPH no afectará directamente la posibilidad de que una mujer quede embarazada. Además, el VPH rara vez se transmite de una madre a su bebé durante el embarazo.

En el improbable caso de que se diagnostique cáncer, recuerde que recibir un tratamiento temprano le brinda la mejor oportunidad de obtener el mejor resultado. Al abordar su diagnóstico de VPH, asegúrese de informar a sus seres queridos sobre estrategias de prevención  que pueden ayudarles a mantenerse bien.