Cómo se trata la anafilaxia

La anafilaxis es una forma grave de alergia que se desencadena con mayor frecuencia por los alimentos , medicamentos y picaduras de insectos. Tiene un inicio repentino, una progresión rápida y es potencialmente mortal. Necesitará la administración rápida de epinefrina (adrenalina) para detener la reacción y requerirá atención de emergencia en un hospital. Después de un episodio de anafilaxia , su alergia se identificará aún más para que pueda evitarla y debe llevar un autoinyector de epinefrina en caso de recurrencia.

Primeros auxilios y atención de emergencia

Debido a que la anafilaxia puede ser potencialmente mortal, debe reconocer los síntomas y tratarlos como una emergencia médica. Urticaria, hinchazón y sibilancias son los síntomas más comunes.

Llame al 911 y administre epinefrina

Llame al 911 para una respuesta médica inmediata. Si tiene un inyector de epinefrina, debe usarlo al primer signo de los síntomas, antes de que se vuelvan graves. Los segundos pueden contar para salvar una vida durante la anafilaxia.

Si está ayudando a la persona que tiene la reacción, solicite su autoinyector de epinefrina. Si no tiene un inyector, los servicios de emergencia pueden administrar epinefrina. Hay dos tipos comunes de autoinyectores: el EpiPen y el Auvi-Q.

Cómo usar un EpiPen

Para usar un EpiPen en una persona incapacitada, siga estos pasos.

  1. Se debe tener cuidado de no retenerlo hacia atrás, que es un error común, y terminará inyectándose en su propio pulgar en lugar del muslo de la persona.
  2. Tire de la tapa de seguridad gris de la parte posterior del dispositivo
  3. Presione firmemente el extremo negro en el muslo de la persona y sosténgalo durante al menos 10 segundos. Es mejor administrarlo directamente sobre la piel, pero puede inyectarse a través de la ropa si es necesario.
  4. Habrá una aguja expuesta que sobresale del extremo negro después de la inyección. Tenga cuidado de no pegarse. Después, deséchelo de manera segura en un recipiente para objetos cortantes (los respondedores de emergencia deben tener uno).

Un Auvi-Q es un dispositivo de forma rectangular del tamaño de una tarjeta de crédito. Utiliza un sistema de mensajes de voz para proporcionar instrucciones paso a paso sobre cómo usarlo correctamente y evitar pinchazos accidentales con las agujas.

Una sola inyección de un autoinyector puede no ser suficiente para detener la anafilaxis. Debe administrar una dosis repetida después de cinco o 10 minutos si los síntomas graves continúan, y puede administrarlo antes si es necesario.

La epinefrina (adrenalina) es el único tratamiento eficaz para la anafilaxis. Los antihistamínicos alivian principalmente los síntomas como urticaria y picazón, y los inhaladores para el asma mejorarán los síntomas respiratorios, pero probablemente ninguno tratará la anafilaxia.

Mientras se espera a los respondedores de emergencia

  • Haga que la persona se acueste y levante las piernas. Esto ayuda a mantener el flujo de sangre al corazón durante un shock anafiláctico.
  • La persona puede querer permanecer sentada si tiene problemas para respirar o vomitar y usted debe permitirle estar en una posición cómoda, con las piernas elevadas si es posible.
  • Un acompañante debe controlar el pulso y la respiración de la persona y administrar RCP si es necesario.

Quitar el alérgeno

El siguiente paso importante de primeros auxilios en el tratamiento es eliminar los alérgenos. Una reacción alérgica puede continuar mientras el alérgeno esté en el cuerpo. Para las picaduras de insectos, la clave es  eliminar el aguijón lo antes posible . Cuanto más largo esté el aguijón en el cuerpo, mayor será la reacción. Si el alérgeno es tópico, como la hiedra venenosa o el roble venenoso, lave la piel a fondo lo antes posible. En el caso de un alimento o medicamento que se ingiere, no hay mucho que se pueda hacer, excepto no seguir tomando el agente ofensor.

Ir al hospital

Después de inyectar epinefrina, es importante acudir a un servicio de urgencias del hospital para una evaluación. Los médicos y enfermeras pueden monitorearlo adecuadamente y proporcionarle tratamiento adicional según sea necesario. Además de la epinefrina, se le puede administrar oxígeno, líquidos intravenosos, antihistamínicos intravenosos, cortisona y un beta-agonista como el albuterol para ayudar a respirar y detener la respuesta alérgica. En casos severos, su respiración puede estar bloqueada, lo que requerirá un tubo de respiración a través de su garganta (intubación) o una vía aérea quirúrgica de emergencia (cricothyroidotomy) a través de su cuello para llevar aire a sus pulmones.

La observación en el hospital durante varias horas es importante porque es posible que la anafilaxia regrese. Existe la posibilidad de complicaciones cardíacas, especialmente en personas mayores de 50 años y aquellos que tienen una enfermedad cardiovascular.

También hay problemas adicionales que pueden imitar la anafilaxia. Por ejemplo, un ataque de asma grave, ataque de pánico o ataque cardíaco puede causar síntomas muy similares a una reacción anafiláctica.

Dependiendo de su historial, examen físico y curso clínico, el médico puede querer descartar algunas de estas condiciones.

Prescripciones

Se le dará un plan de acción de emergencia personalizado para la anafilaxia antes de que le den el alta del hospital después de un episodio de anafilaxia. Esto lo guiará para aprender a reconocer los síntomas y los pasos a seguir cuando los vea.

Autoinyector de epinefrina

Lleve consigo un autoinyector de epinefrina (EpiPen o Auvi-Q) con usted en todo momento. Es importante surtir la receta inmediatamente y, a menudo, se recomiendan dos autoinyectores porque hasta el 20 por ciento de las personas necesitan más de una inyección para detener la anafilaxia. Para un niño, debe trabajar con la escuela en un plan de acción para acceder al autoinyector cuando sea necesario. El inyector debe protegerse de la luz y mantenerse en su recipiente exterior. No debe ser refrigerado. Verifíquelo regularmente para asegurarse de que la solución sea transparente e incolora y reemplácela si se vuelve marrón o se vuelve cristalizada o turbia.

Evaluación adicional y pruebas

Después de un episodio de anafilaxia, su médico puede programarlo para otras pruebas o evaluaciones. Es posible que lo remitan a un alergista especializado en alergias y anafilaxis. Es probable que ordene pruebas de piel y análisis de sangre para determinar si usted tiene una verdadera alergia y cuál sería el mejor curso de tratamiento para prevenir futuros episodios de anafilaxia. Su especialista en alergias puede recomendar antihistamínicos o corticosteroides como tratamientos para futuros episodios. Si tiene asma, enfermedades pulmonares crónicas o enfermedades del corazón, su médico trabajará con usted para un mejor control, ya que aumentan su riesgo de morir durante la anafilaxia.

Inmunoterapia

Su alergista puede recomendar la inmunoterapia (inyecciones para la alergia) para ayudar a prevenir futuras reacciones. Estos solo están disponibles para alergias a picaduras de insectos y no para otras causas. Un curso de cinco años de inmunoterapia para las picaduras de insectos puede reducir significativamente su riesgo futuro de un episodio de anafilaxia.

Estilo de vida

Algunos desencadenantes, como ciertos grupos de alimentos, pueden ser difíciles de evitar, pero mantenerse alejado de los alérgenos que causan la anafilaxia es parte de un plan de tratamiento integral.  

  • Alimentos:  Cada vez que un alimento en particular conduce a la anafilaxia, debe eliminarse de la dieta y es posible que deba aprender a leer las etiquetas de los alimentos. Tendrá que ser hipervigilante en términos de preguntar acerca de la preparación y el maquillaje de los alimentos fuera de casa.
  • Picaduras / picaduras de insectos:  use ropa protectora para prevenir este tipo de anafilaxis. Esto incluye zapatos cerrados, ropa de manga larga, sombreros y no beber de recipientes abiertos cuando esté al aire libre.
  • Medicamentos:  entienda que los medicamentos tienen nombres diferentes y están hechos por muchos fabricantes diferentes. Como resultado, es importante que aprenda no solo el medicamento que provocó una reacción específica, sino también medicamentos similares y sus nombres genéricos y de marca.

También debe considerar el uso de un brazalete de identificación médica. Si se le encuentra que no responde, los servicios de emergencia pueden identificar que ha sufrido una reacción anafiláctica potencial y brindarle una atención adecuada y rápida.