Cómo tratar la apnea obstructiva del sueño en niños y adolescentes

Cirugía, tratamiento de alergias y ortodoncia.

La apnea obstructiva del sueño es una condición que afecta la respiración durante el sueño tanto en adultos como en niños. Puede tener un impacto importante en el crecimiento, el desarrollo y el comportamiento de los jóvenes afectados. ¿Cuáles son algunos de los síntomas asociados con la apnea del sueño en niños y adolescentes? ¿Qué tratamientos únicos existen para estos grupos? Aprenda cómo tratar la apnea obstructiva del sueño en niños y adolescentes, incluidas las funciones de la cirugía, el tratamiento de la alergia, la ortodoncia, la terapia con CPAP, la pérdida de peso y opciones alternativas como la terapia miofuncional.

¿Qué es la apnea obstructiva del sueño pediátrica?

La apnea obstructiva del sueño se caracteriza por pausas en la respiración que ocurren durante el sueño. Estos episodios se deben al colapso parcial o completo de la vía aérea superior , que afecta los tejidos dentro de la garganta (como las amígdalas, las adenoides o el paladar blando) o en la base de la lengua. Afecta aproximadamente al 1 por ciento de los niños.

Los eventos de apnea del sueño duran al menos diez segundos y se asocian con una caída en los niveles de oxígeno en la sangre (con la medición de la saturación disminuyendo en un 3 por ciento), un aumento en los niveles de dióxido de carbono o un despertar que los fragmentos duermen. A diferencia de los adultos, donde un índice de apnea-hipopnea (IAH)superior a cinco se considera anormal, estos episodios pueden ocurrir solo una vez por hora en niños y se consideran significativos.

La apnea obstructiva del sueño a menudo se debe a la anatomía facial que contribuye a la obstrucción de las vías respiratorias. Puede empeorar por alergias, resfriados o la exposición al humo del tabaco. La posición para dormir, especialmente dormir sobre la espalda, también puede aumentar la ocurrencia. El aumento de peso también puede tener un papel en los niños con sobrepeso u obesos.

¿Cuáles son los síntomas y signos de la apnea del sueño en los niños?

A pesar de las similitudes con la forma en que se produce la apnea obstructiva del sueño en adultos, los niños también pueden tener síntomassignos únicos del trastorno. Algunos de estos hallazgos incluyen:

  • ronquidos
  • He presenciado pausas en la respiración.
  • jadeo o ahogo
  • respiración por la boca
  • rechinar o apretar los dientes
  • sudando en la noche
  • sueño sin descanso
  • terrores nocturnos
  • somnambulismo
  • enuresis
  • dolores de cabeza por la mañana
  • somnolencia diurna
  • siestas en niños mayores
  • trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)
  • problemas de crecimiento

Revisemos algunos de estos hallazgos importantes y destacemos cómo pueden sugerir la presencia de apnea obstructiva del sueño.

Los niños no deben roncar crónicamente. Aunque puede parecer lindo, esto puede ser un signo de dificultad para respirar durante el sueño y no debe ignorarse. La respiración por la boca indica problemas para respirar por la nariz. Esto puede ser debido a la congestión nasal de un resfriado o de manera crónica en el contexto de alergias. El sueño sudoroso e inquieto puede ser un signo de dolor y dificultad para respirar.

La apnea del sueño puede fragmentar las etapas del sueño y llevar a conductas del sueño (llamadas parasomnias ) e incluso a la enuresis que persiste más allá de la edad normal de resolución. Los niños pueden tener sueño durante el día, pero es más probable que se vuelvan hiperactivos y desatentos. El crecimiento también puede deteriorarse y el tratamiento eficaz de la apnea del sueño puede causar un rebote en el crecimiento y una mejora en el comportamiento. Estas consecuencias pueden evitarse.

Tratamientos para la apnea del sueño en niños y adolescentes.

Afortunadamente, existen opciones de tratamiento efectivas disponibles para esta condición en niños y adolescentes, que incluyen:

Amigdalectomía y adenoidectomía

Este es el tratamiento quirúrgico más común para los niños con apnea obstructiva del sueño. Se llevará a cabo si el médico reconoce la ampliación de las amígdalas o adenoides en la parte posterior de la boca y el revestimiento de la garganta. Los niños con amígdalas agrandadas pueden sufrir infecciones recurrentes, se quejan de dolor de garganta e incluso pueden tener cambios en su voz cuando los tejidos se agrandan. Esta cirugía funciona extremadamente bien y la tasa de éxito es del 80 por ciento. El procedimiento dura una hora y se realiza bajo anestesia general. Los niños regresan a la escuela en 1 a 2 semanas. Lo realiza un cirujano general o un especialista en oído, nariz y garganta (ENT). Esta evaluación puede requerir una referencia de su pediatra o especialista del sueño.

Tratamiento de alergia

Los niños o adolescentes con rinitis alérgica (fiebre del heno) pueden tener congestión, secreción nasal, ojos llorosos o con picazón, o goteo posnasal. Cuando la nariz está bloqueada, es más probable que se produzca la respiración por la boca. Esto puede contribuir al riesgo de ronquidos y apnea del sueño. Las alergias pueden tratarse con enjuagues de solución salina nasal, medicamentos orales como montelukast (que se vende como Singulair con receta) o aerosoles nasales con esteroides. La derivación a un alergista se puede organizar para otras pruebas de alergia o inmunoterapia. La reducción de los cornetes nasales, tejidos que se hinchan con alergias y pueden bloquear la nariz, puede ser realizada por un especialista de ORL.

Tratamiento de ortodoncia

Los niños a menudo necesitan aparatos ortopédicos para enderezar los dientes caprichosos, pero a veces estas intervenciones también pueden mejorar la respiración durante el sueño. Los adolescentes a menudo visitan a un ortodoncista, pero los niños más pequeños también pueden beneficiarse de tratamientos específicos. La expansión maxilar rápida se puede usar para ensanchar el paladar duro y el pasaje nasal. Esto se hace con la colocación de un refuerzo ajustable en el techo de la boca por un ortodoncista. Este tratamiento funciona mejor en niños más pequeños y no funciona después de que finaliza la aceleración del crecimiento. En los niños mayores, se puede usar el arnés para avanzar una mandíbula que crece lentamente. Esto podría ayudar cuando la retrognatia está presente. En la medida de lo posible, debe evitarse la extracción de dientes. La presencia de los dientes adultos fomentará el crecimiento normal de la mandíbula para hacer espacio para ellos.

Terapia miofuncional

Los ejercicios de la lengua y los labios pueden aumentar el tono muscular de las vías respiratorias, promover la respiración nasal y reducir el riesgo de ronquidos y apnea del sueño. Estos ejercicios pueden incluir sacar la lengua, enrollarla, hacer clic o empujarla hacia el techo de la boca. Puede requerir la instrucción de un terapeuta del habla especializado. La terapia miofuncional tiene pocas posibilidades de efectos secundarios. Sin embargo, estos ejercicios a menudo se deben realizar durante 45 minutos diarios y es posible que los niños no se adhieran a las recomendaciones. El refuerzo de los buenos hábitos de posicionamiento de la lengua mientras descansa, habla y come puede reducir el tiempo requerido. Existe cierta evidencia de que tocar instrumentos de viento de madera e incluso el didgeridoo también puede ser útil.

Presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) 

La terapia con CPAP se puede usar en niños o adolescentes que tienen apnea del sueño persistente a pesar de otros esfuerzos de tratamiento. Después de realizar otras intervenciones, un estudio del sueño puede ser útil para reevaluar la condición. Si persiste, el CPAP puede ser una opción efectiva. Con la CPAP, se suministra un flujo constante de aire a través de una máscara facial que se coloca sobre la nariz o la nariz y la boca durante el sueño. Es importante seleccionar una máscara que no aplique demasiada presión en la parte media de la cara (nariz y dientes superiores) ya que hay informes de restricción de crecimiento. Muchos adolescentes pierden gradualmente el interés en la terapia con CPAP y la adherencia a largo plazo puede verse afectada, especialmente cuando los adolescentes van a la universidad y duermen en ambientes de dormitorios. Puede ser un tratamiento que se devuelve más tarde según sea necesario.

Avance maxilomandibular

En la adolescencia tardía, puede ocurrir un avance quirúrgico de las mandíbulas superior e inferior para abrir la vía aérea. Esto se indica si hay una mandíbula inferior pequeña o rebajada (micrognatia o retrognatia de la mandíbula). Este tratamiento es 85 por ciento efectivo. El procedimiento dura de 4 a 5 horas y se realiza bajo anestesia general. Puede tomar 6 semanas recuperarse con algún deterioro en la alimentación inicialmente. Es realizada por un cirujano oral y maxilofacial.

Aparato oral

Los adolescentes mayores que han terminado de crecer y han completado cualquier trabajo de ortodoncia requerido pueden estar interesados ​​en usar un dispositivo oral para tratar la apnea del sueño. Esta es una opción para la apnea obstructiva del sueño leve o moderada. Estos aparatos instalados son hechos por un dentista y ajustados durante varios meses. Cuando se usa, la mandíbula inferior y la lengua se desplazan hacia adelante, abriendo la parte posterior de la vía aérea. También pueden proteger el esmalte dental del daño relacionado con el rechinar o apretar los dientes. Si hay problemas en la articulación temporo-mandibular (ATM), es posible que esta no sea una terapia adecuada. Debido a la necesidad de cambiar el dispositivo y el potencial de restricción, no se recomiendan para niños más pequeños que aún están creciendo.

Pérdida de peso

En niños con sobrepeso u obesidad, se puede indicar un plan para perder peso con mejor nutrición y mayor ejercicio. Estos cambios deben hacerse con la supervisión de un pediatra. La pérdida gradual de peso es un objetivo realista y la cantidad necesaria variará según el índice de masa corporal (IMC) del niño.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.