Cómo se trata la culebrilla

El tratamiento del herpes zóster, también conocido como herpes zóster (HZ), requiere un enfoque múltiple: acelera la curación de la erupción, minimiza el dolor asociado con un brote y disminuye el riesgo de complicaciones, en particular, dolor punzante o ardiente. durar meses o incluso años ( neuralgia postherpética o NPH). Si bien los remedios caseros, como las compresas frías, pueden ayudar con los síntomas , su médico también puede recomendar antihistamínicos, analgésicos y otras opciones de venta libre, así como antivirales u otros medicamentos recetados.

La incomodidad de la culebrilla en cualquier parte del cuerpo probablemente será suficiente para que consulte a un médico de inmediato, pero es imperativo que la herpes que afecta el área de los ojos, el herpes zoster ophthalmicus, se trate lo más rápido posible para evitar la posibilidad de una visión permanente. Daño o incluso ceguera. Los medicamentos antivirales orales son necesarios. Su médico también puede recetarle un esteroide tópico dependiendo de la parte del ojo involucrada.

Prescripciones

El tratamiento temprano es clave para minimizar la severidad de un brote de culebrilla, y los antivirales son la opción a seguir.

Los medicamentos antivirales  evitan que el virus de la varicela se multiplique, aceleran la curación de las lesiones de la piel y reducen la gravedad y la duración del dolor. Son más efectivos cuando se administran dentro de las 72 horas de la primera aparición de una erupción, por lo que si sospecha que un brote de ampollas puede ser culebrilla, consulte a su médico de inmediato.

Tenga en cuenta que si no logra comenzar el tratamiento con un medicamento antiviral dentro de las 72 horas, puede ser útil tomar uno.

Existen tres medicamentos antivirales para el tratamiento del herpes zóster: Zovirax (aciclovir), Famvir (famciclovir) y Valtrex (valaciclovir). Las personas con sistemas inmunitarios comprometidos (como los donantes de órganos y las personas con infección avanzada con el virus de inmunodeficiencia humana o VIH) pueden requerir aciclovir intravenoso.

El aciclovir tiende a ser el medicamento menos costoso, pero debe tomarse con más frecuencia que otras opciones.

También se pueden prescribir otros medicamentos para ayudar a minimizar sus síntomas:

  • Anticonvulsivos:  para aliviar el dolor, ciertos medicamentos que se usan para controlar las convulsiones a veces ayudan. Los ejemplos son Neurontin (gabapentina) y Lyrica (pregabalina), que pueden aliviar el dolor de la PHN si se usan con un antiviral.
  • Antidepresivos tricíclicos:  esta clase de antidepresivos, que es diferente de los inhibidores selectivos más conocidos de la recaptación de serotonina, o ISRS, como Prozac (fluoxetina), se ha encontrado para aliviar el dolor nervioso. Los ejemplos específicos incluyen amitriptilina (que está disponible solo en forma genérica), Aventyl (nortriptilina) y Norpramin (desipramina).
  • Corticosteroides:  aunque no se recetan con frecuencia para la culebrilla o la PHN, los corticosteroides orales a veces se usan junto con medicamentos antivirales en los casos graves.  
  • Opioides:  Ciertos remedios de opioides transdérmicos, como los parches de liberación sostenida de morfina o los parches de fentanilo, y los opioides orales (medicamentos narcóticos) han demostrado ser efectivos cuando el herpes zóster o la PHN causan dolor extremo. 

Terapias de venta libre

Se pueden recomendar opciones de venta sin receta para su uso junto con medicamentos recetados, o quizás en lugar de uno, en algunos casos. 

  • Medicamentos para el dolor de venta libre:  un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) como Tylenol (acetaminofeno) o Motrin o Advil (ibuprofeno) puede ser eficaz para aliviar el dolor leve a moderado. Si le está dando un AINE a un niño con culebrilla, asegúrese de que la dosis sea adecuada para su edad y peso (la etiqueta le informará, pero también puede consultar con su pediatra).

No le dé a los niños aspirina ni ningún medicamento que contenga aspirina. El uso de medicamentos que contienen aspirina en niños se ha asociado con un mayor riesgo de síndrome de Reye, una enfermedad rara que causa inflamación del cerebro y el hígado.

  • Antihistamínicos:  un antihistamínico oral como Benadryl (difenhidramina) puede aliviar la picazón (pero también causa somnolencia, así que no lo tome cuando necesite concentrarse o conducir). También puedes probar un antihistamínico tópico . Por ejemplo, Benadryl viene en forma de aerosol, crema o barra para aplicar directamente sobre la piel.
  • Loción de calamina:  Al igual que los antihistamínicos tópicos, la loción de calamina puede aliviar la picazón y el dolor. Si no te gusta el clásico color rosa grueso, también puedes encontrar una versión clara. 
  • Lidocaína:  este anestésico local ayuda a aliviar el dolor al adormecer temporalmente el área que duele. Se encuentra en una variedad de cremas OTC para adormecer la piel, así como en un parche llamado Lidoderm que se adhiere a la piel y libera pequeñas cantidades de lidocaína por hasta 12 horas por día. Solo use lidocaína (en cualquier forma) en la piel que esté intacta, es decir, que sigue adolorida o que pica después de que las ampollas se hayan curado, como es el caso cuando las tejas son seguidas por neuralgia postherpética (NPH).  
  • Capsaicina:  el ingrediente activo de los chiles que incendia tu boca también tiene un efecto adormecedor en la piel. Funciona mediante el agotamiento de un neuroquímico llamado sustancia P que transmite señales de dolor. Varios estudios han encontrado que la capsaicina es efectiva para aliviar el dolor por daño a los nervios, como la PHN. La mayoría de las investigaciones han analizado parches solo de prescripción ( Qutenza ) que contienen una alta concentración (8 por ciento) de capsaicina. Puede encontrar cremas que contienen dosis más bajas de capsaicina en farmacias, tiendas de alimentos naturales y en línea. Uno de estos, Zostrix, contiene capsaicina al 0.1 por ciento. Hable con su médico sobre la cantidad adecuada para usted.

Use guantes desechables cuando se aplique capsaicina. Tenga cuidado de no tocarse los ojos o las áreas con piel quebrada o sensible.

Remedios caseros y estilo de vida

Además de desencadenar la erupción incómoda, otros síntomas comunes de la culebrilla son similares a otras infecciones virales.

La culebrilla puede causarle fiebre, cansancio y malestar general.

Si bien los medicamentos recetados y de venta libre pueden ayudar, una de las cosas más importantes que puede hacer al tratar con esto es cuidarse bien. Si está cuidando a otra persona que tiene culebrilla, prodígala con TLC. 

Algunas estrategias específicas pueden ayudar a aliviar el dolor:

  • Atiende a tu piel.  Aplique compresas frías según sea necesario para ayudar a aliviar el dolor y secar las ampollas. (No hagas esto si estás usando una crema o parche tópico).
  • Tome un baño relajante.  Un baño de avena puede proporcionar alivio del dolor. Puede comprar productos de baño de avena coloidal envasados ​​en la farmacia o supermercado, o hacer los suyos: Ejecute la avena regular, del tipo que come para el desayuno, en un procesador de alimentos hasta que sea un polvo fino. Agregue una taza por pulgada de agua a una bañera tibia (no caliente).
  • Vístete para mayor comodidad.  La fricción de la ropa puede exacerbar el dolor. Si su erupción está en una parte de su cuerpo que necesita ser cubierta cuando está afuera, use algo que se ajuste holgadamente y esté hecho de una fibra natural. 
  • Descansa lo suficiente.  Además de cronometrar  el sueño nocturno adecuado , que para la mayoría de las personas tiene entre siete y nueve horas, duerma siestas durante el día si cree que las necesita.
  • Comer bien. Esto significa obtener una variedad equilibrada de alimentos nutritivos en y entre las comidas, y mantener al mínimo los alimentos con alto contenido de grasas saturadas, sal y calorías vacías. 
  • Mueve tu cuerpo cuando te sientas capaz.  Intente  ejercicios simples como estirarse o  caminar .
  • Distraerse Encuentra maneras de distraerte del dolor y la incomodidad. Esto podría ser tan simple como invitar a un amigo a conversar o concentrarse en un pasatiempo, por ejemplo, retomar ese proyecto de tejido de punto. Involucre a un niño con culebrilla en un juego de cartas, rompecabezas u otra actividad divertida. 
  • De-stress  Vaya a actividades o prácticas que lo ayuden a relajarse, como meditar, leer o escuchar música suave.

Medicina Complementaria (CAM)

Si está dispuesto a probar un enfoque no tradicional para tratar el dolor de culebrilla, considere hablar con su médico sobre la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TEN). Esta terapia consiste en aplicar niveles inofensivos de electricidad para estimular la piel, lo que puede brindar alivio al interferir con la transmisión de las señales de dolor. 

La investigación  ha encontrado que la TENS es efectiva para aliviar el dolor de la culebrilla y prevenir la PHN. 

Aunque se han considerado otros tratamientos alternativos para la culebrilla, ninguno se ha investigado lo suficiente como para ser considerado viable. Entre ellas se encuentran las enzimas proteolíticas, que son producidas naturalmente por el páncreas para ayudar a digerir las proteínas de la dieta. También se encuentran en ciertos alimentos, como la papaya y la piña.

Los suplementos derivados de la papaya (llamada  papaína ), la piña (llamada  bromelina ) y el páncreas animal se pueden encontrar en línea, en tiendas de alimentos naturales y en algunas tiendas de comestibles y farmacias. A menudo se comercializan como  suplementos de enzimas digestivas .

En un estudio alemán realizado en 1995 con 192 personas con culebrilla, la mitad tomó enzimas proteolíticas durante 14 días y la otra mitad tomó aciclovir. Ambos grupos experimentaron un alivio similar del dolor y mejoría de la piel, con la excepción del enrojecimiento de la piel, que mostró una mejoría mayor con el tratamiento con aciclovir. El grupo que tomó enzimas proteolíticas tuvo significativamente menos efectos secundarios.

Las enzimas proteolíticas pueden tener algunos efectos secundarios, como molestias digestivas y reacciones alérgicas. Si eres alérgico a la piña o la papaya, evita los suplementos derivados de esas frutas.

Las enzimas proteolíticas, en particular la bromelina y la papaína, no deben tomarse con anticoagulantes como la aspirina o Coumadin (warfarina), ya que pueden aumentar el efecto de estos medicamentos. La enzima proteolítica pancreatina también puede interferir con la absorción de la vitamina folato.

Dado que hay tan poca evidencia de que las enzimas proteolíticas sean realmente útiles para aliviar los síntomas de la culebrilla y que puedan tener efectos secundarios, debe consultar con su médico antes de tomarlas para tratar la culebrilla.