Cómo se trata la diverticulitis

De los cambios en la dieta a la cirugía.

La diverticulitis es una enfermedad que puede aparecer repentinamente y durar varios días, causando dolor en la parte inferior del abdomen, distensión abdominal, cólicos, náuseas y heces con sangre. El tratamiento puede involucrar descanso y una dieta líquida para aliviar parte del estrés de sus intestinos. También se pueden recetar antibióticos, especialmente si hay fiebre, escalofríos o síntomas persistentes o que empeoran. Los casos graves pueden requerir hospitalización y cirugía.

Si padece episodios graves o recurrentes de diverticulitis, es importante buscar atención de un gastroenterólogo o cirujano general certificado por la junta para que él o ella puedan confirmar el diagnóstico de diverticulitis y asegurarse de que se hayan descartado otras enfermedades. Juntos, pueden crear un plan de tratamiento integral que puede incluir medicamentos, cambios en la dieta y suplementos para ayudar a su digestión.

Estilo de vida

La diverticulitis es una enfermedad compleja y poco conocida que a menudo puede atacar sin causa aparente. Si bien una dieta baja en fibra se considera un fuerte factor de riesgo para el trastorno, ninguna dieta especial ha demostrado ser efectiva para prevenir ataques y no se sabe que alimentos específicos desencadenen un ataque.

El primer paso para tratar la diverticulitis es darle un descanso a su tracto digestivo. Esto incluye limitar lo que come y, en algunos casos, evitar todos los alimentos sólidos hasta que los síntomas se resuelvan por completo.

Durante un ataque

Si sus síntomas no son complicados sin fiebre o sangrado, su médico puede recomendar que se tome un par de días de descanso y se adhiera a una dieta líquida estricta. Dado que los ataques agudos pueden durar varios días, debe mantener una nutrición adecuada reforzando su dieta con un suplemento diario o con un batido nutricional sin fibra, como el uso de la garantía Plus Plus.

Otros alimentos aceptables incluyen:

  • Caldo
  • Zumo de frutas sin pulpa.
  • Paletas (sin pedacitos de fruta o pulpa de fruta)
  • Bebidas deportivas
  • Gelatina
  • Agua
  • Té o café sin crema

Durante este tiempo, también debe mantenerse bien hidratado, especialmente si tiene diarrea.

Si bien las bebidas deportivas pueden ser útiles para reemplazar los electrolitos perdidos, nunca los use como su única fuente de hidratación, ya que el alto contenido de azúcar puede agravar la diarrea.

Durante la recuperación

Cuando comience a sentirse mejor, puede comenzar a introducir alimentos bajos en fibra en su dieta. Si bien una dieta baja en fibra se considera un factor que contribuye a la diverticulitis, comer alimentos con alto contenido de fibra mientras se trabaja para recuperarse puede distender sus intestinos. El objetivo de una dieta restringida en fibra es reducir la cantidad de alimentos no digeridos que pasan a través de los intestinos para que pueda producir cantidades más pequeñas de heces.

Los alimentos aceptables incluyen:

  • Aves, pescado y huevos.
  • Verduras enlatadas o cocidas, peladas
  • Frutas enlatadas o cocidas, peladas.
  • Pan blanco refinado
  • Jugo de verduras sin pulpa.
  • Cereales bajos en fibra
  • Leche, yogur y queso.
  • Arroz blanco y pasta lisa.

Después de la recuperación

Una vez que vuelva a ponerse de pie, puede comenzar a agregar gradualmente fibra nuevamente a su dieta hasta que su ingesta diaria sea de entre 25 y 30 gramos. Si bien la investigación está dividida en gran medida sobre si una dieta alta en fibra puede prevenir futuros brotes, es importante mantener estos objetivos aunque solo sea para normalizar los movimientos intestinales y evitar el estreñimiento.

Las fuentes ideales de fibra dietética incluyen:

  • Frijoles y lentejas
  • Arroz integral, cebada y quinua.
  • Frutas y vegetales
  • Nueces y semillas
  • Pan integral, cereales y pasta.

Si bien las nueces, el maíz y las palomitas de maíz se consideraron fuera de los límites para las personas con diverticulitis, las investigaciones de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington concluyeron que no solo son aceptables sino que también pueden ayudar a mejorar la salud del colon a largo plazo.

Prescripciones

Los antibióticos se usan comúnmente para tratar la diverticulitis en todas las etapas de la enfermedad, y eso puede ser un error. De acuerdo con una revisión Cochrane en 2012 , el uso de antibióticos para tratar la diverticulitis no complicada no hizo nada para mejorar el resultado, gravedad, duración o frecuencia de un ataque en comparación con los que no tomaban antibióticos.

Sin embargo, los antibióticos son apropiados en personas con síntomas persistentes o que empeoran (incluyendo fiebre alta y escalofríos) y en aquellos con complicaciones como obstrucción intestinal o sangrado rectal.

Para la diverticulitis leve a moderada, el médico generalmente prescribirá un antibiótico de amplio espectro capaz de tratar una diversidad de tipos bacterianos. Si los síntomas son graves, se pueden usar análisis de sangre para identificar la cepa bacteriana específica para que se puedan seleccionar los antibióticos específicos.

Dependiendo del tipo y la gravedad de los síntomas que tenga, los antibióticos pueden administrarse por vía oral (por boca) o, en casos en que los pacientes ingresan en el hospital, por vía intravenosa (en una vena). Las opciones incluyen metronidazol y otros.

Cirugía

Entre el 15 y el 30 por ciento de las personas hospitalizadas por diverticulitis requerirán cirugía para reparar el daño a los intestinos. Las indicaciones para la cirugía incluyen:

  • Episodios severos recurrentes
  • Absceso (una bolsa confinada de pus en el revestimiento intestinal)
  • Fístula (una conexión anormal entre los intestinos y la vejiga, el intestino delgado o la vagina)
  • Perforación intestinal con peritonitis (una inflamación de la cavidad abdominal potencialmente mortal)

La cirugía de diverticulitis implica una resección intestinal (extirpación de una porción de su intestino) realizada bajo anestesia general .

Dependiendo de la gravedad de la complicación, la cirugía puede realizarse por vía laparoscópica (conocida como cirugía de “ojo de cerradura”) o requerir  cirugía abierta , en la cual se realiza una incisión en el abdomen. De los dos, la cirugía laparoscópica se asocia con estancias hospitalarias más cortas y menos complicaciones posquirúrgicas.

Las opciones quirúrgicas incluyen:

  • Resección intestinal con anastomosis , en la cual se extirpa la parte enferma del intestino y se cosen los extremos cortados.
  • Resección intestinal con una colostomía , en la cual el extremo sano del colon se desvía del recto a un orificio artificial en su abdomen

Las cirugías electivas se pueden programar no menos de ocho semanas después de un ataque agudo. Según las investigaciones de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, las cirugías de emergencia resultantes de una ruptura intestinal conllevan entre 12 y 25 por ciento de riesgo de mortalidad .

Medicina Complementaria (CAM)

Uno de los contribuyentes comunes a la formación de divertículos es el estreñimiento. Si tiene estreñimiento crónico, el estrés persistente en los intestinos puede hacer que los puntos débiles se “salgan” repentinamente y formen bolsas permanentes. Estas son las áreas más vulnerables a la infección y la inflamación.

Para prevenir o tratar el estreñimiento, los médicos a veces recomiendan la cáscara de psyllium , una forma de fibra derivada de la cáscara de semilla de la planta de Plantago ovato . El psyllium contiene fibra y mucílago no digeribles, una sustancia resbaladiza que recubre el colon y aumenta las contracciones del intestino delgado.

La cáscara de psyllium está disponible en polvo, cápsula y oblea. Si bien el suplemento se considera seguro cuando se usa según las indicaciones, puede causar cólicos y gases. Hable con su médico antes de usar psyllium o cualquier otro medicamento alternativo para tratar la diverticulitis.