Cómo se trata la embolia pulmonar

Cuando se descubre que una persona ha tenido una embolia pulmonar aguda, el tratamiento adecuado depende de si su estado cardiovascular es estable o inestable.

Para personas relativamente estables

La mayoría de las personas diagnosticadas con una embolia pulmonar son razonablemente estables desde el punto de vista cardiovascular. Es decir, están conscientes y alertas, y su presión arterial no es peligrosamente baja.

Para estas personas, el tratamiento con  medicamentos anticoagulantes (anticoagulantes) generalmente comienza de inmediato. El tratamiento temprano reduce en gran medida el riesgo de morir a causa de una embolia pulmonar recurrente.

Primeros 10 dias

Durante los primeros 10 días después de que haya ocurrido la embolia pulmonar, el tratamiento consiste en uno de los siguientes medicamentos anticoagulantes:

  • Heparina de bajo peso molecular (LMW), como Lovenox o Fragmin. Estos son derivados purificados de heparina que pueden administrarse por inyección cutánea en lugar de por vía intravenosa.
  • Fondaparinux, otro fármaco similar a la heparina administrado por vía subcutánea.
  • Heparina no fraccionada, heparina “anticuada” que se administra por vía intravenosa.
  • Rivaroxiban (Xarelto) o apixaban (Eliquis), dos de los “nuevos fármacos anticoagulantes orales” ( NOAC ) que son un sustituto oral de  Coumadin . Estos dos medicamentos NOAC son los únicos actualmente aprobados para el tratamiento agudo de un émbolo pulmonar.

Todos estos medicamentos funcionan al inhibir los  factores de coagulación , proteínas en la sangre que promueven la trombosis. Hoy en día, la mayoría de los médicos usarán rivaroxiban o apixaban durante los primeros 10 días de tratamiento en personas que pueden tomar medicamentos orales. De lo contrario, la heparina LMW es la más utilizada.

10 días a 3 meses

Después de los primeros 10 días de tratamiento, se selecciona el tratamiento para el tratamiento a largo plazo. En la mayoría de los casos, esta terapia a largo plazo se continúa durante al menos tres meses y, en algunos casos, hasta por un año.

Este tratamiento a largo plazo casi siempre consiste en uno de los medicamentos NOAC. Para esta fase de tratamiento (es decir, después de los primeros 10 días), los medicamentos NOAC dabigatrán (Pradaxa) y edoxabán (Savaysa) también están aprobados para su uso, además de rivaroxiban y apixabán. Además, Coumadin sigue siendo una opción para este tratamiento a largo plazo.

Tratamiento indefinido

En algunas personas, la terapia de anticoagulación a largo plazo se debe usar indefinidamente después de una embolia pulmonar, posiblemente por el resto de sus vidas. En general, estas personas se clasifican en una de dos categorías:

  • Personas que han tenido un émbolo pulmonar o una trombosis venosa profunda grave   sin causa provocadora identificable.
  • Las personas en las que la causa provocadora probablemente sea crónica, como el cáncer activo o una predisposición genética a la coagulación sanguínea anormal.

Si no se pueden usar medicamentos anticoagulantes

En algunas personas, los medicamentos anticoagulantes no son una opción. Esto puede deberse a que el riesgo de sangrado excesivo es demasiado alto o puede haber tenido una embolia pulmonar recurrente a pesar de una terapia adecuada de anticoagulación.

En estas personas, se debe utilizar un filtro de vena cava. Un filtro de vena cava es un dispositivo que se coloca en la vena cava inferior (la vena principal que recoge la sangre de las extremidades inferiores y la envía al corazón) mediante un procedimiento de cateterización. Estos filtros “atrapan” los coágulos de sangre que se han desprendido y les impiden alcanzar la circulación pulmonar.

Los filtros de vena cava pueden ser bastante efectivos, pero no se prefieren a los medicamentos anticoagulantes debido a los riesgos que conlleva su uso. Estos incluyen trombosis en el sitio del filtro (que puede llevar a una embolia pulmonar recurrente), sangrado, migración del filtro al corazón y erosión del filtro.

Muchos filtros modernos de vena cava pueden recuperarse del cuerpo mediante un segundo procedimiento de cateterización si ya no son necesarios.

Para gente inestable

Para algunas personas, una embolia pulmonar es una catástrofe cardiovascular. En estas personas, el émbolo es lo suficientemente grande como para causar una obstrucción importante del flujo de sangre a los pulmones, lo que conduce a un colapso cardiovascular. Estas personas suelen mostrar taquicardia extrema   (frecuencia cardíaca rápida) y presión arterial baja, piel pálida, sudorosa y conciencia alterada.

En estos casos, la terapia de anticoagulación simple, que funciona principalmente estabilizando los coágulos de sangre y previniendo la coagulación adicional, no es suficiente. En su lugar, se debe hacer algo para romper el émbolo que ya ha ocurrido y restaurar la circulación pulmonar.

Terapia trombolítica (“coágulos”)

Con la terapia trombolítica, se administran medicamentos intravenosos que “lisan” (rompen) los coágulos que ya se han formado. Al romper un coágulo de sangre grande (o coágulos) en la arteria pulmonar, pueden restaurar la circulación de una persona.

Estos medicamentos (también conocidos como medicamentos fibrinolíticos porque funcionan al interrumpir la fibrina en los coágulos) conllevan un riesgo importante de complicaciones hemorrágicas, por lo que se usan solo cuando el émbolo pulmonar es inmediatamente mortal. Los agentes trombolíticos más utilizados para la embolia pulmonar grave son alteplasa, estreptoquinasa y uroquinasa.

Embolectomia

Si no se puede usar la terapia trombolítica porque se considera que el riesgo de sangrado excesivo es demasiado alto, se puede intentar la embolectomía . Un procedimiento de embolectomía intenta romper mecánicamente un coágulo grande en la arteria pulmonar, ya sea por cirugía o por un procedimiento de catéter.

La elección entre embolectomía basada en catéter o quirúrgica generalmente depende de la disponibilidad de médicos que tengan experiencia con cualquiera de estos procedimientos, pero en general se prefiere la embolectomía basada en catéter porque generalmente se puede hacer más rápidamente.

Sin embargo, un procedimiento de embolectomía de cualquiera de los dos tipos siempre conlleva riesgos importantes, incluida la rotura de la arteria pulmonar, con  taponamiento cardíaco  y  hemoptisis  (hemorragia en las vías respiratorias). Por lo tanto, la embolectomía generalmente solo se realiza en personas consideradas extremadamente inestables y que tienen un riesgo muy alto de muerte sin un tratamiento efectivo inmediato.Lidiando con la embolia pulmonar