Una visión general de los tratamientos de la enfermedad tiroidea

El tratamiento para su afección tiroidea depende del tipo de problema de la tiroides y de si su tiroides es hiperactiva, no activa, agrandada o cancerosa Aquí hay una descripción general de los diferentes tratamientos proporcionados para las afecciones de la tiroides.

Hipertiroidismo / Tratamientos de la enfermedad de Graves

Cuando su tiroides está hiperactiva de manera aguda o crónica, una condición conocida como hipertiroidismo, está produciendo demasiada hormona tiroidea. El hipertiroidismo se debe con mayor frecuencia a la afección autoinmune conocida como enfermedad de Graves o, en algunos casos, a los nódulos tiroideos que producen exceso de hormona tiroidea o tiroiditis.

El hipertiroidismo se trata evitando que la tiroides produzca demasiada hormona, reduciendo la capacidad de la tiroides para producir la hormona o eliminándola quirúrgicamente. Específicamente, los tratamientos incluyen:

  • Fármacos antitiroideos , que incluyen metimazol (tapazol), propiltiouracilo (PTU) y carbimazol (neomercazol). Debido a que la PTU a veces se asocia con algunos efectos secundarios graves, el metimazol se considera el fármaco antitiroideo preferido en los EE. UU. (Sin embargo, se recomienda la PTU para el tratamiento durante el primer trimestre del embarazo debido a un riesgo ligeramente mayor de defectos de nacimiento asociados con el metimazol).
  • Tratamiento con yodo radioactivo (RAI) , también conocido como ablación con yodo radioactivo . Este tratamiento consiste en tomar una dosis de yodo radiactivo, que luego es absorbido por la tiroides y destruye, o destruye, toda o parte de la capacidad de la glándula para fabricar hormona tiroidea.
  • Extracción quirúrgica de todo o parte de la tiroides, conocida como tiroidectomía .
  • En algunos casos, los síntomas del hipertiroidismo debilitante, como un ritmo cardíaco rápido, palpitaciones o presión arterial elevada, también se tratan con medicamentos conocidos como betabloqueadores.

En general, el enfoque utilizado para el tratamiento depende de la gravedad de su afección, si puede tolerar los medicamentos antitiroideos y si está embarazada o planea quedar embarazada pronto.

La geografía también es un factor, ya que es más probable que le ofrezcan RAI en los Estados Unidos, en comparación con la cirugía o los medicamentos antitiroideos. En los EE. UU., La cirugía rara vez se realiza para el hipertiroidismo, a menos que esté embarazada y no pueda tolerar los medicamentos antitiroideos. Fuera de los EE. UU., Es más probable que la terapia con medicamentos antitiroideos sea la primera elección de un profesional para el tratamiento, y la cirugía es más ampliamente utilizada, especialmente para niños y mujeres en edad fértil.

Algunas terapias controvertidas y de vanguardia para el tratamiento incluyen la terapia de bloqueo / reemplazo (BRT), una combinación de medicamentos de reemplazo de hormona tiroidea y medicamentos antitiroideos, y un procedimiento conocido como embolización arterialtiroidea .

La mayoría de los pacientes con tiroides que reciben tratamiento con RAI o se someten a una cirugía eventualmente terminan con hipotiroidismo y son tratados con medicamentos de reemplazo de hormona tiroidea .

Algunos profesionales integradores recomiendan la reducción del estrés y los enfoques de manejo como la meditación guiada, los cambios nutricionales y dietéticos antitiroideos, la medicina tradicional china y otros enfoques holísticos para ayudar a una tiroides hiperactiva.

Tratamientos de bocio

El bocio se refiere a una tiroides agrandada , que puede desarrollarse tanto en el hipotiroidismo como en el hipertiroidismo.

Dependiendo del tamaño y la ubicación, si tiene un bocio, puede causar una sensación de plenitud en el cuello, el dolor y, con menos frecuencia, dificultar el tragar o respirar.

Si tiene un bocio pequeño que no es sintomático y no está acompañado de irregularidades en sus niveles de tiroides, su médico puede decidir monitorear, no tratar, a su bocio.

Para un bocio pequeño y sintomático, los médicos generalmente lo tratan con medicamentos de reemplazo de hormona tiroidea . En algunos casos, los medicamentos pueden ralentizar o detener el crecimiento de su bocio, pero no es probable que lo reduzcan.

Si su bocio es grande, continúa creciendo a pesar de estar bajo la hormona tiroidea, le molesta estéticamente o interfiere con la deglución o la respiración, su médico puede recomendar yodo radioactivo (RAI) para reducir su tiroides o una cirugía para eliminar todo o parte glándula tiroides.

En el caso de un bocio que se debe a la deficiencia de yodo, es probable que su médico le recomiende el uso de yodo suplementario.

Tratamientos del nódulo tiroideo

La mayoría de los nódulos tiroideos son benignos. Para los nódulos pequeños y benignos que no causan síntomas, muchos profesionales prefieren monitorear a los pacientes. Un porcentaje sustancial de la población (algunos expertos sugieren que la mayoría de las personas) tienen estos nódulos asintomáticos y no requieren tratamiento adicional.

Para los nódulos benignos sintomáticos, el primer tratamiento es con frecuencia el medicamento de reemplazo de hormona tiroidea levotiroxina, que a veces puede reducir el nódulo, evitar que los nódulos crezcan y ayudar a prevenir la formación de más nódulos. Debido a que el tratamiento es completamente efectivo en solo una minoría de pacientes, la terapia con levotiroxina se considera algo controvertida.

En algunos casos, si el nódulo se acompaña de hipertiroidismo, se utiliza yodo radiactivo (RAI) para reducir el nódulo y la glándula tiroides. Si el nódulo benigno es más grande y no responde a la medicación o la RAI, a menudo se recomienda la cirugía.

Otro enfoque utilizado para los nódulos es la inyección percutánea de etanol (PEI), donde el nódulo se encoge con una inyección. Otra nueva y prometedora tecnología no quirúrgica para nódulos es la tecnología de haz de ultrasonido de alta intensidad.

Si se determina que un nódulo o múltiples nódulos son cancerosos, su tiroides casi siempre se extirpa quirúrgicamente en todo o en parte. En el caso de malignidad, los protocolos de tratamiento del cáncer de tiroides se siguen según el tipo de cáncer detectado.

En el pasado, la tiroidectomía se realizaba después de que una aspiración con aguja fina (FNA) mostraba nódulos indeterminados o no concluyentes, pero el relativamente nuevo proceso de análisis de la tiroides Veracyte Afirma reduce en gran medida estos resultados indeterminados y evita la cirugía innecesaria.

Las pautas detalladas sobre el tratamiento de los nódulos aparecen en las Pautas médicas para la práctica clínica de la Asociación Americana de Endocrinólogos Clínicos para el diagnóstico y manejo de los nódulos tiroideos .

Tratamiento de la tiroiditis

La tiroiditis se refiere a una inflamación de la glándula tiroides. Si bien la tiroiditis autoinmune (de Hashimoto) es la más común, existen otras formas de tiroiditis, que incluyen tiroiditis posparto, tiroiditis de De Quervain (también llamada subaguda o granulomatosa) y tiroiditis viral, entre otras.

Como se señaló, en algunos casos, la tiroiditis de Hashimoto se trata con medicamentos de reemplazo de hormonas tiroideas . Para los casos de tiroiditis que son dolorosos, los médicos suelen recomendar un analgésico con propiedades antiinflamatorias, como la aspirina, el ibuprofeno (Advil / Motrin) o el naproxeno (Aleve).

Si la tiroiditis es especialmente aguda, los médicos a veces recomiendan medicamentos esteroides para reducir la inflamación, junto con medicamentos de reemplazo de hormonas tiroideas, para permitir que la tiroides descanse de su trabajo de producción de hormonas.

En el frente nutricional, hay algunas pruebas de que la suplementación con el selenio mineral puede ayudar a la tiroiditis.

Tratamiento del cáncer de tiroides

Hay cuatro tipos diferentes de cáncer de tiroides: papilar, folicular, medular y anaplásico . Los tratamientos para el cáncer de tiroides se basan en el tipo de cáncer y, en algunos casos, la clasificación por etapas, hasta qué punto el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, así como si se trata de un nuevo cáncer o un cáncer recurrente.

Los tratamientos para el cáncer de tiroides incluyen:

  • Cirugía para extirpar el cáncer, conocida como tiroidectomía . Algunos pacientes reciben una lobectomía, que elimina solo un lado de la tiroides. Una tiroidectomía casi total elimina casi toda la glándula. La tiroides completa se extirpa en una tiroidectomía total . La disección de ganglios linfáticos también se realiza a veces durante la cirugía de tiroides, para evaluar la propagación del cáncer de tiroides.
  • Tratamiento de radiación para matar las células cancerosas. Para el cáncer de tiroides, la radiación se administra más comúnmente en un líquido o pastilla que contiene yodo radiactivo (RAI). La tiroides absorbe el yodo, y la forma radioactiva del yodo se acumula en el tejido de la tiroides y destruye las células cancerosas. En algunos casos, la radiación se administra desde el exterior del cuerpo, dirigida específicamente a la tiroides, y se conoce como radiación de haz externo.
  • Terapia hormonal, usando medicamentos de reemplazo de hormona tiroidea . Después de la cirugía de tiroides o la RAI, es probable que se convierta en hipotiroidismo y requiera medicamentos de reemplazo de hormona tiroidea recetados de por vida. En algunos casos, los médicos recomendarán una dosis que mantendrá su TSH baja o indetectable, para ayudar a prevenir que el cáncer de tiroides se repita.
  • Terapias dirigidas, que incluyen una variedad de nuevos medicamentos para diferentes tipos de cáncer de tiroides, incluidos aquellos que son resistentes al tratamiento con yodo radioactivo.
  • La quimioterapia no es común, pero se puede usar en algunos casos, principalmente para ayudar a aliviar los síntomas.

Cáncer de tiroides: opciones para el tratamiento

Hipotiroidismo / tratamiento de la enfermedad de Hashimoto

El hipotiroidismo es una afección en la que la tiroides está poco activa, se destruye químicamente o se extrae quirúrgicamente y, por lo tanto, no puede producir niveles suficientes de hormona tiroidea. Lo hemos dejado para el final porque, en gran medida, la mayoría de los otros tratamientos para la tiroides, porque implican la extirpación radioactiva o la extirpación quirúrgica de la tiroides, a menudo terminan con la conversión de hipotiroidismo.

El hipotiroidismo se trata reemplazando la hormona faltante, una hormona que es esencial para las funciones clave del cuerpo. Esto se logra tomando medicamentos de reemplazo de hormona tiroidearecetados por su médico.

Los medicamentos de reemplazo de la hormona tiroidea reemplazan la hormona tiroidea faltante en su cuerpo. Incluyen los siguientes:

  • El medicamento de reemplazo de hormona tiroidea que se prescribe con mayor frecuencia se conoce genéricamente como levotiroxina, una forma sintética de la hormona tiroidea tiroxina (T4). Los nombres de marcas más conocidas incluyen Synthroid, Levoxyl, Unithroid y Tirosint.
  • También hay una forma sintética de la hormona T3, conocida como liotironina, que a veces se agrega a la levotiroxina para el tratamiento de combinación T4 / T3. La marca en los Estados Unidos es Cytomel.
  • Además, existe un medicamento de reemplazo hormonal llamado tiroides desecada natural, algunas veces abreviado como NDT o llamado “extracto de tiroides”. Si bien ha estado disponible durante más de un siglo y aún se usa hoy en día, la NDT es considerada controvertida por la comunidad médica general, pero se prescribe con más frecuencia por los médicos de medicina holística y funcional. Los nombres de marcas comunes incluyen Nature-Throid, Armor Thyroid y WP Thyroid.

El tratamiento de la enfermedad de Hashimoto , la condición autoinmune que a menudo resulta en hipotiroidismo, es más controvertido. La mayoría de los profesionales creen que Hashimoto no requiere tratamiento, y solo tratan con medicamentos de reemplazo de hormona tiroidea cuando Hashimoto ha dado como resultado hipotiroidismo (Obtenga más información sobre la distinción: Hashimoto contra hipotiroidismo: ¿cuál es la diferencia?)

Algunos profesionales creen que la enfermedad de Hashimoto, que se puede confirmar analizando los anticuerpos tiroideos, justifica el tratamiento en algunos pacientes que son sintomáticos, incluso si otros niveles de tiroides son normales. También hay algunas pruebas de que tratar la enfermedad de Hashimoto con medicamentos de reemplazo de hormona tiroidea antes de que aumente el nivel de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) puede aliviar algunos síntomas.

Algunas investigaciones también sugieren que tratar a alguien con Hashimoto que de otra manera se realiza análisis de sangre normales, incluido un nivel normal de TSH , puede ayudar a prevenir la elevación del nivel de TSH y la progresión a hipotiroidismo completo. Sin embargo, tratar el Hashimoto cuando la TSH es normal es controvertido.

Dos nuevas áreas prometedoras para el tratamiento de Hashimoto incluyen el uso del fármaco de dosis baja de naltrexona (LDN) y los trasplantes autólogos de células madre. Ambos tratamientos pueden ayudar a reducir los anticuerpos y lograr la remisión en algunos pacientes.

En el frente de la medicina integradora, algunos médicos holísticos recomiendan la suplementación con yodo , otros suplementos nutricionales, cambios en la dieta, posturas particulares de yoga, medicina para la mente y el cuerpo y otros enfoques complementarios para ayudar a la tiroides.

Otros enfoques de tratamiento integrador incluyen:

  • Suplementación con selenio para disminuir los anticuerpos.
  • Abordar los desequilibrios suprarrenales relacionados que pueden complicar el tratamiento de la tiroides
  • Cambios dietéticos para reducir la inflamación.
  • Eliminar el gluten de la dieta debido a una conexión entre el gluten y la autoinmunidad.
  • Reducción del estrés y manejo.