Cómo se trata la enfermedad de la vesícula biliar

El tratamiento de la enfermedad de la vesícula biliar depende del tipo de enfermedad presente. Cuando se trata de tratar los cálculos biliares , generalmente hay tres opciones: un enfoque de “observar y esperar” si no hay síntomas, cirugía para extirpar la vesícula biliar y los cálculos o medicamentos para romper los cálculos biliares. El tratamiento de otros problemas de la vesícula biliar o del conducto biliar, como una piedra que está alojada en el conducto biliar común, puede requerir un procedimiento más especializado llamado CPRE.

Enfoque de “ver y esperar”

La manifestación más común de la enfermedad de la vesícula biliar es cálculos biliares. Sin embargo, la mayoría de los cálculos biliares no causan síntomas y, por lo tanto, no justifican el tratamiento.

Sin embargo, cuando causan dolor, generalmente la cirugía está justificada. Los medicamentos rara vez se usan para tratar los cálculos biliares, aunque se usan para tratar el dolor de la enfermedad de la vesícula biliar.

Medicamentos

Cuando trate la enfermedad de la vesícula biliar, su médico querrá tratar sus síntomas y el diagnóstico subyacente.

Tratando los síntomas

El síntoma más común de la enfermedad de la vesícula biliar es el dolor, generalmente en la parte superior derecha del abdomen. Su médico puede tratar su dolor con un antiinflamatorio no esteroideo (AINE) como el ibuprofeno o un opioide como la morfina.

Es importante tener en cuenta que los opioides a menudo adormecen a las personas y causan estreñimiento, por lo que es posible que su médico le recomiende tomar un laxante junto con su analgésico.

Tratamiento del problema de la vesícula biliar subyacente

Se puede tomar una píldora de ácido biliar como Actigall (ursodiol) para romper los cálculos biliares del colesterol, que son el tipo más común de cálculo biliar en los Estados Unidos. Si bien esta píldora es generalmente bien tolerada, algunas personas desarrollan diarrea leve, aunque generalmente desaparece con el tiempo.

Una desventaja de tomar una píldora de ácido biliar es que los cálculos biliares pueden tardar muchos años en disolverse completamente; por lo tanto, una píldora de ácido biliar no es una buena opción para las personas con ataques recurrentes de cálculos biliares.

Si una persona tiene evidencia de infección de la vesícula biliar o del tracto biliar (una complicación de los cálculos biliares), necesitará antibióticos (administrados en el hospital), junto con líquidos y control del dolor, hasta el tratamiento definitivo, como cirugía o CPRE ver abajo) está hecho.

Procedimientos Especializados

El tratamiento primario para la gran mayoría de las enfermedades de la vesícula biliar es la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar, llamada colecistectomía .

Sin embargo, existen opciones no quirúrgicas, principalmente para personas que tienen un riesgo demasiado alto de someterse a una cirugía. La desventaja de las opciones no quirúrgicas es que la vesícula biliar todavía está presente, por lo que la enfermedad de la vesícula biliar (principalmente cálculos biliares) puede reaparecer.

Colecistectomia

La colecistectomía se realiza bajo anestesia general en un quirófano y es el tratamiento más eficaz para la enfermedad de la vesícula biliar.

En la gran mayoría de las personas, esta cirugía se realiza por laparoscopia, lo que implica que el cirujano inserte un instrumento delgado y flexible (con una cámara de video al final) a través de un pequeño corte en el abdomen. Usando instrumentos largos, el cirujano hará múltiples orificios de punción pequeños en el abdomen y extirpará la vesícula biliar.

Una colecistectomía laparoscópica es menos invasiva y generalmente más fácil de recuperar que una colecistectomía abierta, en la cual se realiza un gran corte abdominal para extirpar la vesícula biliar.

Cáncer de vesícula biliar

Una colecistectomía laparoscópica generalmente no se usa para tratar el cáncer de vesícula biliar porque existe el riesgo de que se pierda parte del cáncer. Además, existe la preocupación de “sembrar” o propagar el cáncer a otras partes del cuerpo. En cambio, para tratar el cáncer de vesícula biliar, un cirujano realizará una colecistectomía extendida, también llamada colecistectomía radial.

Durante una colecistectomía extendida, un cirujano extirpará la vesícula biliar, parte del tejido del hígado cerca de la vesícula biliar y cualquier ganglio linfático cercano. Algunas veces, se extraen más tejidos (por ejemplo, el conducto biliar común, el páncreas o una gran parte del hígado), según la extensión del cáncer. La radiación y la quimioterapia también se pueden usar para tratar el cáncer de vesícula biliar.

Riesgos Quirúrgicos

Al igual que con cualquier cirugía, hay riesgos involucrados, que pueden incluir:

  • Sangría
  • Infección del sitio de la incisión
  • Coágulos de sangre
  • Neumonía
  • Complicaciones de la anestesia.

Su médico lo controlará para asegurarse de que estos efectos se aborden de manera oportuna y adecuada.

Efectos secundarios quirúrgicos

Aunque es seguro y está bien vivir sin una vesícula biliar, algunas personas experimentan gases, hinchazón y diarrea después de la extracción de la vesícula biliar. Si bien esto es generalmente temporal, puede persistir durante años en algunas personas.

Es posible que la colecistectomía prolongada produzca efectos secundarios más graves para el cáncer de vesícula biliar, como problemas digestivos o de alimentación, derrame de bilis en el abdomen o insuficiencia hepática. Tenga la seguridad de que su médico controlará y abordará estos riesgos.

Extirpación percutanea

Si una persona necesita que se le extirpe la vesícula biliar pero tenga varias afecciones médicas, por lo que se considera un alto riesgo de cirugía, puede someterse a una serie de procedimientos de drenaje para eliminar la (s) piedra (s) obstructiva (s).

Con la extracción percutánea de cálculos, se inserta un tubo muy delgado llamado catéter a través de la piel hasta la vesícula biliar para permitir el drenaje de la bilis. La bilis se drena a través de una bombilla de drenaje conectada al extremo del catéter. Luego, durante las próximas semanas, el orificio a través del cual se colocó el catéter se agranda gradualmente, lo que permite que se eliminen las piedras.

Choque litotricia extracorpórea por ondas

La litotricia extracorpórea por ondas de choque (ESWL, por sus siglas en inglés) es un procedimiento no quirúrgico que rara vez se usa para tratar cálculos biliares. Este procedimiento se realiza bajo sedación y conlleva el uso de ondas de choque para romper los cálculos biliares en pequeños pedazos, que luego se pueden disolver y drenar fuera de la vesícula biliar.

Si se usa, la ESWL se reserva para las personas que no son obesas, tienen menos de tres cálculos biliares y tienen una vesícula biliar que funciona de manera saludable.

CPRE

Un procedimiento llamado colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) le permite al médico visualizar los conductos biliares para detectar cualquier anomalía, como un cálculo biliar, un quiste o un tumor. Si bien es un diagnóstico, una CPRE también es terapéutica, ya que un médico puede tratar la afección al mismo tiempo. En su mayor parte, la CPRE ha reemplazado la cirugía para el tratamiento de problemas de los conductos biliares en pacientes.

Una CPRE es un procedimiento que se realiza para aliviar una obstrucción de un conducto biliar, generalmente de una piedra.

Que esperar

Durante una CPRE , un gastroenterólogo guiará un tubo delgado y flexible que tiene una cámara diminuta en su extremo (llamada endoscopio) hacia la boca hasta el estómago y el intestino delgado. Luego se inyecta un medio de contraste a través del tubo para visualizar los conductos biliares en una radiografía. Si se observa una obstrucción, el gastroenterólogo puede usar instrumentos especiales (insertados a través del endoscopio para eliminar o aliviar la obstrucción). Por ejemplo, el médico puede extraer una piedra que obstruye el conducto biliar común o colocar un stent si el conducto está estrechado.

Una persona está sedada durante una CPRE para evitar cualquier molestia y para asegurarse de que está relajada. Mientras que una CPRE es generalmente un procedimiento seguro y bien tolerado, una persona puede experimentar un leve dolor de garganta o hinchazón después del procedimiento.

De manera poco frecuente, pueden aparecer complicaciones relacionadas con la CPRE, que incluyen:

  • Pancreatitis, que generalmente es leve, pero requerirá una corta estadía en el hospital para el manejo de líquidos y dolor
  • Un orificio en el intestino (llamado perforación), que es poco frecuente y grave, y requiere cirugía para repararlo
  • Infección de los conductos biliares (llamada colangitis), que requiere hospitalización por antibióticos y drenaje del exceso de líquido
  • Neumonía por aspiración, por lo que es importante no comer ni beber durante varias horas antes del procedimiento

Medicina complementaria

Si bien la enfermedad de la vesícula biliar debe ser tratada por un médico, es sensato considerar terapias complementarias. Dicho esto, es importante tomar solo hierbas, vitaminas o suplementos dietéticos bajo la supervisión de su médico personal.

Hierbas

Ciertas hierbas como la silimarina ( Silybum marianum ), también llamada cardo mariano , pueden brindar apoyo tanto a la vesícula biliar como al hígado. Otra investigación sugiere que las hierbas como la cúrcuma, la uva de Oregón, el bupleurum y la hierba de la moneda pueden aliviar la inflamación de la vesícula biliar y aliviar la congestión hepática.

Alimentos naturales

Adoptar una dieta amigable para la vesícula biliar puede ayudar a prevenir futuros ataques de vesícula biliar. Una dieta adecuada para la vesícula es rica en frutas y verduras, especialmente verduras con alto contenido de vitamina B y hierro, como la espinaca y col rizada, y alimentos ricos en antioxidantes como arándanos, cerezas, tomates, calabazas y pimientos. Proteínas más sanas como carnes magras, pescado, tofu o frijoles y granos enteros son preferibles.

Acupuntura

Un pequeño estudio chinodescubrió que la acupuntura aliviaba los síntomas de la inflamación de la vesícula biliar (llamada colecistitis ), como dolor de espalda y dolor de estómago. Si bien la acupuntura puede aliviar el dolor de la enfermedad de la vesícula biliar, es importante consultar a un médico para el tratamiento (lo más probable) de la cirugía del problema subyacente.

Prevención

Un estilo de vida sedentario y condiciones de salud como la diabetes, la obesidad y el síndrome metabólico se asocian con la enfermedad de la vesícula biliar, en particular la formación de cálculos biliares.

La buena noticia es que una persona puede reducir su riesgo de desarrollar cálculos biliares (y complicaciones relacionadas) al mantener un índice de masa corporal normal (IMC), hacer ejercicio a diario y consultar a su médico de atención primaria para un control regular sobre su diabetes o colesterol alto (si presente).

Además, si tiene sobrepeso o es obeso y se embarca en un régimen de pérdida de peso, asegúrese de hacerlo bajo la supervisión de su médico, ya que la pérdida rápida de peso aumenta el riesgo de formación de cálculos biliares.

Por último, al elegir una dieta, la  investigación  ha encontrado que un patrón de dieta saludable que incluye un alto consumo de verduras, frutas, productos lácteos bajos en grasa, granos enteros, legumbres y especias está vinculado a un menor riesgo de enfermedad de cálculos biliares. Curiosamente, la  investigación  también muestra que el consumo de alcohol puede reducir el riesgo de que una persona desarrolle cálculos biliares.