Cómo tratar la EPOC leve en las primeras etapas

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un trastorno inflamatorio caracterizado por la restricción del flujo de aire dentro y fuera de los pulmones. Afecta a más de 600 millones de personas en todo el mundo y representa más de cuatro millones de muertes al año.

La  Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva (GOLD)clasifica la EPOC en cuatro etapas, siendo la forma más leve la etapa I. Si le  diagnostican  EPOC en etapa I, significa que su capacidad para llenar los pulmones al máximo o para expulsar el aire con fuerza ha sido levemente impactado.

En algunos casos, puede haber pocos síntomas visibles y es posible que ni siquiera se dé cuenta de que tiene la enfermedad. Si aparecen los síntomas, tienden a ser leves y progresivos, y pueden incluir:

  • Sibilancias
  • Tos leve pero persistente
  • Fatiga
  • Falta de aliento

La buena noticia es que puede retrasar la progresión de la EPOC en sus primeras etapas siempre que esté dispuesto a hacer algunos cambios básicos en el estilo de vida.

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Deja de fumar hoy

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Dejar de fumar  es lo único que debe hacer en cualquier etapa de la enfermedad. No solo dejar de hacerlo te hará sentir mejor física y emocionalmente, sino que también puede reducir drásticamente la progresión de la enfermedad.

Fumar daña los alvéolos , las vías aéreas y el revestimiento de los pulmones, cuya lesión puede dificultar la inhalación y la exhalación.

Fumar  también puede provocar brotes de EPOC.

Dejar de fumar puede ser difícil, pero hay varias estrategias en las que puede confiar para garantizar un mayor éxito. Entre ellos:

  • Intente parar todo de una vez en lugar de disminuir o cambiar a una marca baja en alquitrán o baja en nicotina.
  • Intente llevar un diario para reforzar las razones por las que desea dejar de fumar e identificar los factores desencadenantes que pueden llevarlo a la luz.
  • Evitar otros fumadores o lugares donde la gente fuma puede ayudarlo a dejar de fumar.
  • Use el ejercicio para mejorar su sensación de bienestar para reforzar los beneficios para la salud asociados con la capacidad pulmonar expandida.
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Obtenga sus vacunas contra la gripe y la neumonía

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Según GOLD, las vacunas anuales contra la gripe pueden reducir el riesgo de enfermedad y muerte en personas con EPOC en aproximadamente un 50 por ciento. La vacuna contra la neumonía también se recomienda para personas de 65 años de edad y mayores para reducir mejor el riesgo de neumonía bacteriana.

Las personas con EPOC tienen una función pulmonar comprometida y, como tales, tienen un alto riesgo de contraer la gripe.

Cuando se desarrolla la neumonía, el daño causado a los pulmones puede ser irreversible.

Si vive con EPOC, la prevención de la gripe y la neumonía no solo es esencial, sino que a menudo es tan fácil como un viaje a su farmacia local.

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Use su broncodilatador como se lo recetaron

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Aunque los broncodilatadores hacen poco para retrasar la progresión de la EPOC, su médico probablemente le recomendará uno si experimenta brotes o falta de aliento.

Los broncodilatadores de acción corta  como el albuterol o el Proventil (también conocidos como  inhaladores de rescate ) se usan según sea necesario para el alivio de los síntomas respiratorios persistentes o que empeoran.

En última instancia, cuanto menos estrés ejerza sobre sus pulmones durante las primeras etapas de la enfermedad, es probable que sufran menos daño acumulativo.

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Coma saludablemente para tratar su EPOC

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Si bien una dieta saludable no puede curar la EPOC, puede ayudarlo a sentirse mejor y proporcionar más energía para todas sus actividades diarias,  incluida la respiración .

El simple hecho es que la EPOC ejerce una enorme presión sobre su cuerpo y quema eficazmente todo el combustible que obtiene al comer. Como tal, las personas con EPOC a menudo necesitarán aumentar su ingesta calórica, idealmente con alimentos saludables ricos en antioxidantes y fitoquímicos.

Comer bien también puede fortalecer su sistema inmunológico y, a su vez, ayudar a combatir cualquier infección en el pecho  que sea común entre las personas con EPOC.

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Levántate y haz ejercicio

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La importancia del ejercicio diario a menudo se pasa por alto cuando se elabora un plan de tratamiento para la EPOC. ¿Por qué? Porque requiere un cierto grado de dedicación, e incluso un poco de incomodidad, cuando comienza.

Más allá de los beneficios obvios para la salud, un programa de ejercicio informado puede ayudarlo a recuperar una sensación de control sobre su vida mientras aumenta la sensación de bienestar y autoestima, sin importar cuán leve o avanzada sea su enfermedad.

Para aprovechar al máximo un programa de ejercicios, comience evaluando su tolerancia al ejercicio con su médico. Esto le permitirá saber cuánto ejercicio puede hacer razonablemente al comenzar.

Con esta información en la mano, puede reunirse con un profesional de la aptitud física que puede armar una rutina (idealmente realizada tres o cuatro veces por semana) que comienza fácilmente pero permite una progresión rápida a medida que se pone en forma.